*Artículo escrito por Steven Hoffman para el periódico Chester County Press, el 3 de mayo de 2016. Traducción de la Redacción de Periódico Impulso, Moroleón, Gto. 13 de mayo 2016.

Funcionarios del Condado de Kennet Square y funcionarios mexicanos de Moroleón formalizaron su relación con la firma de un convenio de hermandad el pasado 29 de abril; en realidad los vínculos entre esta ciudad de Pensilvania y la ciudad mexicana vienen de mucho tiempo atrás.

Jorge Ortiz Ortega, presidente municipal de Moroleón explicó que durante la Segunda Guerra Mundial más de cinco millones de mexicanos se fueron a los Estados Unidos en busca de un trabajo que les permitiera una vida mejor. Algunas de estas personas provenían de Moroleón y encontraron la forma de llegar hasta Kennet Square encontrando trabajo en la industria del hongo.

A través de los años y recorriendo miles de millas, Moroleón y Kennet Square han permanecido conectados a través de todas estas personas que dejaron sus familias y hogares en México para vivir y trabajar en el área de Kennet Square.

Al principio, el primer oficial de Kennet Square, Matthew Fetick, explicó que los trabajadores sólo se quedaban por un corto tiempo porque los hongos sólo se cultivaban y comercializaban por temporadas. Pero con el tiempo esta industria evolucionó y se pudo cultivar hongos, empaquetarlos y venderlos todo el año; con ello, los trabajadores tenían empleo todo el año.

“Entonces los trabajadores hicieron de Kennet Square su hogar”, explicó Fetick. “Y así surgió una nueva generación de residentes. Nos sentimos orgullosos de las aportaciones de estos trabajadores no sólo en la industria del hongo sino en la comunidad también”.

Casi una docena de funcionarios de Kennet Square dieron una cálida bienvenida a los funcionarios del municipio de Moroleón el pasado 29 de abril en un evento protocolario celebrado en el Kennet Square Inn ubicado en la histórica calle: State Street. “Me encanta invitarlos a nuestra mesa, dijo el presidente del Consejo, Dan Maffei, a sus huéspedes. En cuestión de minutos los oficiales de Kennet Square y los moroleoneses empezaron un cálido intercambio de información de sus respectivas comunidades.

Kennet es renombrado localmente por sus galerías de arte, sus boutiques y restaurant e internacionalmente es reconocido como la capital mundial del hongo.

Moroleón es una ciudad de aproximadamente 46 mil habitantes, ubicada en el estado de Guanajuato que es vecino del estado de Michoacán, en México. Moroleón ha sido un factor importante en la industria textil de México y tiene más de 40 fábricas de tela que operan desde principios de 1900; es también un importante destino comercial con miles de tiendas de ropa en sus calles.

La empleada municipal de Kennet Square, Denise Rodríguez, que es bilingüe explicó cómo fue que se inició el proceso de hermanamiento. Dijo que el licenciado Rosendo López, que trabaja en la administración municipal, contactó a los oficiales de Kennet Square en octubre pasado preguntándoles si les gustaría formalizar esta relación. Rodríguez se dirigió a Maffei, Fetick y al administrador del municipio, Joseph Scalise acerca del planteamiento de esa posibilidad. “Todos pensaron que era una excelente idea”, comentó Rodríguez.

Después de un considerable periodo de planeaciones por ambos lados, se fijó la fecha de la visita para abril. Rodríguez informó que Karen Scherer, asistente del administrador municipal de Kennet Square, y Lenda Carrillo de Casa Guanajuato unieron esfuerzos para programar las actividades de los invitados mientras estuvieran en la ciudad. Los oficiales moroleoneses recorrieron sitios tan interesantes como la Comunidad Hispana, vieron el funcionamiento de una factoría de hongos local. Los visitantes tuvieron poco tiempo para visitar otros lugares interesantes y atractivos de esta zona.

Todos ciertamente disfrutaron de esta experiencia de fusión de dos culturas al firmar el convenio. Los oficiales de Kennet Square y los de Moroleón se turnaron para leer la historia cronológica de su ahora ciudad hermana.

Fetick comentó que Kennet Square siempre se ha sentido orgullosa de su diversidad cultural y les subrayó a sus invitados que los residentes locales siempre han sido respetuosos de la libertad y los derechos civiles. “Ustedes pueden ver, por nuestra historia, que siempre hemos estado a la vanguardia en la construcción de puentes”, dijo Fetick. Scherer añadió que todo el proceso le pareció altamente emotivo; “tenemos conexiones, nuestras historias son semejantes”, explicó.

El último acto formal de este evento, antes de la comida, consistió en la firma oficial del convenio de hermanamiento. Una vez que se cumplió con este trámite los oficiales moroleoneses obsequiaron a sus amigos de Kennet algunos regalos incluyendo un banderín y prendas textiles producidas en Moroleón específicamente para esta solemne ocasión.

Ortega hizo una invitación formal a los oficiales de Kennet Square para que visiten a la ciudad hermana en algún momento de un futuro próximo, prometiendo devolver toda la hospitalidad recibida. Entonces, Fetick obsequió a sus invitados la llave de la ciudad. Y les dijo: “ustedes saben que aquí siempre tendrán amigos”.