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¿Brazo derecho o izquierdo? ¿Cuál es la forma correcta de medir la PA?

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Muchos de nosotros nos tomamos la tensión con bastante frecuencia para controlar nuestra hipertensión. La cuestión es si lo hacemos bien. La confusión ha surgido después de que una reciente investigación de la Asociación Americana del Corazón, publicada en agosto, indicara que «tomar las lecturas de la presión arterial de ambos brazos y utilizar la lectura más alta captaría con mayor precisión quién tiene la presión arterial alta -y corre un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y muerte- que basarse en las lecturas de un solo brazo».

Aunque normalmente nos guiamos por la lectura del brazo izquierdo, asumiendo que es la más alta, la investigación indica que una lectura comparativa puede ser una mejor manera de medir el alcance de la hipertensión y ayudar a una vigilancia y tratamiento más específicos y, por tanto, a evitar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

¿POR QUÉ SON DIFERENTES LAS LECTURAS DE AMBOS BRAZOS? ¿ES NECESARIO CORRELACIONAR AMBAS?

«Hay una diferencia anatómica en ambos brazos. La aorta, que es la arteria principal que lleva la sangre del corazón al resto del cuerpo, tiene ramas en los brazos izquierdo y derecho en forma de arterias subclavias. En el brazo derecho, la arteria subclavia está a 90 grados de la aorta, por lo que la presión es un poco menor. En el izquierdo, la arteria subclavia desde la aorta tiene un mejor ángulo, alrededor de 170 grados, por lo que es más fiable como fuente de medición de la PA y funciona para la mayoría de las personas. Se puede hacer una diferencia comparativa según el caso. Si la diferencia en las lecturas es de 2 a 3 mm Hg, más bien menos de 10 mm Hg, entonces no hay necesidad de seguir el doble simulacro. Pero si son más de 10, entonces investigamos si hay obstrucciones o constricciones en la arteria subclavia. Esto es lo que llamamos una enfermedad arterial obstructiva y el diagnóstico se basa en lecturas consistentes entre brazos. Entonces procedemos a tratar esa afección», dice el Dr. Bimal Chhajer, cardiólogo, antiguo consultor del AIIMS y fundador del Instituto del Corazón SAAOL (Ciencia y Arte de Vivir).

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LO QUE REALMENTE IMPORTA ES LA FORMA CORRECTA DE CONTROL

Muchas personas se preguntan si es buena la monitorización de la PA con un dispositivo casero o es mejor la lectura por la vía convencional y manual. ¿En qué se debe confiar más? «Estos dispositivos electrónicos se utilizan ahora también en las consultas de los hospitales. Sólo tienen que ser de una empresa buena, con la marca ISI y certificada. Una buena forma de comprobar su eficacia es hacerse una lectura de la tensión arterial de forma convencional y luego comprobarla en el dispositivo. Si las lecturas se aproximan, se sabe que la máquina funciona bien», dice el Dr. Chhajer.

Para obtener una lectura fiable, lo que realmente importa es la precisión del rastreador de los latidos. «La colocación del electrodo es muy importante, tiene que captar el flujo arterial. Puedes repetir las lecturas dos o tres veces con un intervalo de dos o tres minutos, sólo para estar seguro y para eliminar la ansiedad que se produce al tomar la lectura la primera vez, pensando que podría ser alta. Tómese la tensión cuando esté tranquilo y no después de una actividad intensa. Si está diagnosticado como hipertenso, intente tomarse la PA a la misma hora todos los días para comparar la similitud de los escenarios diarios. La forma de colocar el manguito en el brazo (debe estar unos 2 cm por encima del codo para asegurarse de que puede detectar la arteria justo debajo de la piel) afecta a la lectura. Incluso en la forma convencional de medir la PA, hay una serie de sonidos que hay que controlar. Así, el mejor médico sabe medir el primer sonido (sistólico, idealmente 120) y luego el último (diastólico, idealmente 80). Cuanto más alto sea el valor de la presión arterial o la cifra más alta, más fuerte tendrá que contraerse el corazón para sacarlo. Y el seguimiento del sonido más bajo es para asegurar que la sangre ha pasado y el corazón está en reposo entre latidos. Así que, incluso en una clínica, se necesita una buena persona certificada», añade el Dr. Chhajer. Para fines de investigación, dice, algunos médicos incluso utilizan la máquina de PA aleatoria cero o el esfigmomanómetro para eliminar la preferencia de los dígitos y reducir el error de medición.

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El estudio, en el que los investigadores analizaron los datos médicos de 53.172 adultos procedentes de 23 estudios realizados en países de todo el mundo, descubrió que las lecturas entre brazos hacían que el 12% de las personas que tenían hipertensión estuvieran por debajo de los umbrales de diagnóstico o tratamiento.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, apasionado de la criptomonedas, me incorporé al equipo de redacción de Impulsobajio en noviembre de 2021.