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Cómo equilibrar los niveles de sodio-potasio en los ancianos

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Se prevé que la población anciana de la India aumente un 41% y alcance los 194 millones en 2031. El envejecimiento viene acompañado de varios cambios degenerativos en varios órganos y riñones. A partir de los 40 años, la hipernatremia o el aumento de la concentración de sodio en el suero, la hiponatremia o una situación en la que la concentración de sodio en la sangre es baja y la hipo/hiperpotasemia, es decir, un nivel bajo/alto de potasio, son las anomalías electrolíticas más comunes en los ancianos.

El potasio es esencial para la salud, ya que regula los fluidos corporales y ayuda a que los músculos y los nervios funcionen correctamente. Aunque en condiciones normales de salud, los ancianos son capaces de mantener el equilibrio de agua y electrolitos en su organismo, suele verse afectado por factores como una enfermedad grave, el deterioro de las capacidades cognitivas o los efectos de ciertos medicamentos. Siempre es importante estar atento a los posibles desequilibrios electrolíticos, especialmente en los ancianos, que pueden surgir debido a diversos resultados.

Los alimentos son la principal fuente de electrolitos y la función principal del riñón y el hígado es mantener un equilibrio electrolítico saludable. Un equilibrio de electrolitos muy bajo o alto puede provocar disfunciones tanto en el hígado como en el riñón. Los electrolitos que se encuentran en el cuerpo humano son el sodio, el potasio, el calcio y el magnesio, entre otros, y es necesario mantener los niveles mediante un control constante.

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¿Por qué es importante el equilibrio de electrolitos -sodio y potasio- para las personas mayores?

Hay varias razones por las que las personas mayores son más propensas a la deshidratación y al desequilibrio electrolítico que los adultos más jóvenes. Múltiples medicamentos provocan cambios en los niveles de electrolitos. Además, la falta de apetito de los ancianos provoca una ingesta insuficiente de agua o alimentos. A veces sufren altos niveles de deshidratación y pueden necesitar ayuda para asegurarse de que comen y beben lo suficiente.

Signos comunes de deshidratación en los ancianos
1) Sequedad en la boca
2) Presión arterial baja
3) Somnolencia
4) Mareos
5) Confusión/Desorientación
Estos signos pueden agravar las condiciones médicas de los ancianos si no se vigilan constantemente.

¿Cuáles deberían ser los niveles óptimos de sodio y potasio en los adultos?

Sodio: 136-145 mEq/l
Potasio: 3,5-5,0 mEq/l

¿Qué causa un desequilibrio de sodio y potasio en los ancianos?

En ambos casos, cuando los ancianos sufren deshidratación o hay demasiada agua en el cuerpo, puede producirse un desequilibrio electrolítico. Se producen sobre todo por:
1) Vómitos constantes
2) Diarrea
3) Disfunción renal/hepática
4) Tratamiento del cáncer
5) Ciertos medicamentos como los laxantes y los diuréticos
6) Problemas cognitivos, entre otros

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El tratamiento

Siempre es importante corregir las concentraciones bajas de sodio y potasio incluso en los «ancianos asintomáticos» porque está directamente relacionado con el aumento de la mortalidad y la morbilidad.

El tratamiento se vuelve aún más importante en situaciones en las que estos trastornos podrían atribuirse a la disminución de la concentración de sodio/potasio. La solución salina/sal extra se utiliza habitualmente en la hiponatremia sintomática aguda para aumentar los niveles de sodio sérico y prevenir síntomas neurológicos graves como las convulsiones. En caso de insuficiencia de potasio, se recomiendan suplementos de potasio bajo supervisión médica. La disfunción electrolítica o la disminución de los niveles de sodio o potasio son hallazgos comunes entre los ancianos. La evaluación y el tratamiento de los mismos en personas de cierta edad pueden provocar diversas complicaciones. Por lo tanto, siempre es importante vigilar constantemente los niveles y acudir a revisiones periódicas.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, apasionado de la criptomonedas, me incorporé al equipo de redacción de Impulsobajio en noviembre de 2021.