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Cómo esta anciana de 98 años caminó cuatro días después de una operación de prótesis de cadera a pesar de una mala caída

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Normalmente, son los médicos quienes dan esperanzas a los pacientes. En este caso, fue al revés. N R Srinivas, de 98 años, motivó al Dr. Yash Gulati, Consultor de Ortopedia, Sustitución de Articulaciones y Columna Vertebral del Hospital Indraprastha Apollo de Nueva Delhi, a realizar una cirugía de cadera a pesar de su edad. No sólo eso, sino que su determinación por volver a ponerse en pie fue tal que a la mañana siguiente de la operación se levantó, dio unos pasos y, al cabo de cuatro días, le dieron el alta con un andador como apoyo. «No muchos pacientes jóvenes y sanos se recuperan así», afirma el Dr. Gulati.

El Sr. Srinivas, un nonagenario alegre, sufrió una caída en casa y se fracturó la cadera. Ese día, el Dr. Gulati se encontraba casualmente en casa de un amigo y, al enterarse del caso, examinó al Sr. Srinivas y lo ingresó inmediatamente en el hospital. «Me recuperé porque los médicos reaccionaron muy rápido ante mi fractura y me intervinieron. De lo contrario, habría sufrido dolores extremos. Y ahora puedo moverme y recuperar mis ritmos», dice. Ex asesor de las Naciones Unidas y más tarde consultor del Gobierno, Srinivas ha estado en la escuela con compañeros ilustres como el ex Vicepresidente Krishan Kant y el alto dirigente del Congreso Karan Singh.

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El Dr. Gulati, que ha hecho muchos cirugías de reemplazo de cadera y obligaba a los pacientes a dar unos pasos al día siguiente, no estaba seguro de la rápida recuperación de su paciente. «Hicimos una artroplastia bipolar cementada que duró una hora. Una articulación artificial con dos cojinetes sustituye a la articulación dañada. Los cojinetes permiten que la cabeza gire durante el movimiento, evitando el desgaste de la articulación de la cadera. Este procedimiento funciona mejor en las fracturas de cadera de personas mayores. Las fracturas de cadera pueden afectar negativamente a la movilidad, la salud mental y la independencia general de una persona. Pero en el caso del Sr. Srinivas, la recuperación fue milagrosa. Eso se debe a que no tenía ningún problema de salud importante que tuviéramos que tener en cuenta durante la operación. Lo más importante es que envejecer bien tiene mucho que ver con un estilo de vida activo y disciplinado durante los primeros años. Y aunque no podamos evitar ciertas enfermedades que se desarrollan por el camino, sí que podemos prevenir comorbilidades con la corrección del estilo de vida, la dieta, el sueño y el ejercicio. Nuestro paciente no sólo era disciplinado, sino que ha sido nadador y ha viajado mucho en su calidad de asesor de la ONU. Y tiene un espíritu extremadamente positivo y decidido. Por eso nos sorprendió que, a la mañana siguiente de la operación, no sólo se levantara, sino que incluso diera unos pasos. Han pasado dos semanas y con la fisioterapia va bien», dice el Dr. Gulati.

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«Las caídas son frecuentes en los ancianos y hay que tomar medidas para prevenirlas. Pero si un paciente de edad avanzada sufre una fractura de cadera, hay que intervenirle rápidamente y operarle cuanto antes para que vuelva a ponerse en pie. De lo contrario, un paciente postrado en cama que no reciba tratamiento puede sufrir complicaciones potencialmente mortales», añade el Dr. Gulati. Su consejo para prevenir las caídas entre los ancianos: «Yo recomendaría ejercicios sencillos de equilibrio y fuerza que deberían hacerse en presencia de un familiar o cuidador. Asegúrese de que haya suficientes barras de apoyo en el baño y en la habitación de los mayores. Y asegúrese de que se mantienen en movimiento. La forma física no tiene edad».