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¿Cómo reduce la okra el azúcar en sangre y por qué es un superalimento para controlar la diabetes y el colesterol?

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Si pensaba que remojar la okra picada okra o dedo de dama (bhindi) por la noche y beber el agua por la mañana no era más que un consejo de abuela para controlar el azúcar en sangre, luego varios estudios clínicos en humanos han mostrado resultados alentadores que prueban la lógica tradicional.

La okra, que es una fruta pero se utiliza como verdura, es buena para los diabéticos por dos razones. En primer lugar, es una fuente rica en fibra alimentaria insoluble, que produce saciedad, retrasa la liberación de azúcar y limita las punzadas de hambre, reduciendo así la carga calórica. En segundo lugar, regula la absorción de azúcar a través del tracto intestinal. En un estudio de 2011 publicado en el Journal of Pharmacy and Bio Allied Sciences, los investigadores descubrieron que los ratones diabéticos alimentados con cáscaras y semillas de okra secas y molidas experimentaban una reducción de sus niveles de glucosa en sangre, mientras que otros mostraban una disminución gradual de la glucosa en sangre tras una alimentación regular con extracto de okra durante unos diez días.

Shalini Garwin Bliss, Dietista Ejecutiva del Hospital Manipal de Gurugram, y Deepti Khatuja, Jefa de Nutrición Clínica del FMRI de Gurugram, explican los beneficios del consumo de okra y la mejor manera de tomarlo.

¿Cómo estabiliza la okra/bhindi los niveles de azúcar en sangre? ¿Cuál es el mecanismo biológico implicado?

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La okra contiene grandes cantidades de fibras solubles e insolubles, cuatro gramos por cada 100 gramos. Estas fibras necesitan más tiempo para descomponerse, digerirse y, en el proceso, ralentizan la liberación de azúcar en la sangre. De este modo, el azúcar en sangre no sufre picos ni desplomes en ningún momento y se mantiene estable. La capacidad de la okra para controlar la diabetes se debe a su capacidad para ralentizar la absorción de azúcar en el intestino. Además, la okra es una buena fuente de fitoquímicos, antioxidantes y otros nutrientes como potasio, ácido linoleico, vitamina C, calcio, proteínas y folato. Sólo una taza de quimbombó cocido contiene unos 37 microgramos (mcg) de folato.

¿Por qué es un buen alimento para diabéticos?

Además de fibra, la okra es una rica fuente de antioxidantes, vitaminas B6 y folato, que ayudan a regularizar los niveles de azúcar en sangre y reducen la progresión de la neuropatía diabética. Tiene un índice glucémico (IG) bajo, un índice que mide la rapidez con la que los alimentos afectan a los niveles de azúcar en el torrente sanguíneo. Contiene una buena cantidad de líquidos y es baja en calorías, lo que ayuda a controlar el peso. Al ser fácil de conseguir y de preparar, puede formar parte de la dieta diaria.

¿Cuáles son los beneficios generales para la salud del consumo de okra?

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Su alto contenido en fibra es bueno para controlar el colesterol. Contiene la enzima pectina, que ayuda a reducir el colesterol malo y aumenta el bueno, protegiendo así la salud del corazón. Previene el daño oxidativo de las células y disminuye el riesgo de cáncer. También previene la anemia. El mucílago de la okra fija el colesterol y extrae las toxinas transportadas por los ácidos biliares que se vierten en el hígado. Con un 47,4% de ácido linoleico, la okra se convierte en una muy buena fuente de ácidos grasos poliinsaturados. El contenido en proteínas, casi equivalente al de la soja, la enzima lisina y el aminoácido triptófano (que regula la serotonina y la melatonina y nuestro ciclo sueño-vigilia) hacen del quimbombó un alimento potente.

¿Cómo consumir okra?

Se puede consumir como verdura cocida con rotis o panes planos. Se puede preparar fácilmente en poco aceite, ligeramente salteada o salteada. Puede comerse como aperitivo asado y añadirse a dals, sopas y currys. El polisacárido viscoso presente en las vainas de okra se utiliza para espesar sopas y guisos. En Oriente Medio, estos guisos forman parte de la dieta principal. Las semillas de okra pueden prensarse para obtener su aceite verde amarillento que contiene una buena cantidad de ácido linoleico y oleico. Este aceite es saludable, sabroso y aromático. Las hojas de okra, por su parte, pueden utilizarse para preparar ensaladas, verduras y papillas.