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El ejercicio intenso puede dañar el corazón, respete límites moderados, según un estudio

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El ejercicio y la actividad física reducen sin duda el riesgo de enfermedad cardiovascular (ECV), y muchos estudios demuestran que una persona activa tiene un riesgo entre un 30 y un 40% menor. Pero las últimas investigaciones han derribado el mito del ejercicio ilimitado, la exageración y el esfuerzo excesivo y aconsejan, en cambio, una cantidad moderada. En realidad, un régimen de ejercicio intenso puede favorecer la calcificación de las arterias o aterosclerosis en personas activas de mediana edad.

El trabajo de investigación, publicado en la revista Circulation, se centró en investigar la relación entre el volumen y la intensidad del ejercicio y la progresión de los riesgos coronarios entre atletas varones de edad avanzada. Durante el largo periodo de seguimiento, la intensidad del ejercicio se asoció a la progresión de la aterosclerosis coronaria. Según los resultados, «un ejercicio de intensidad vigorosa se asoció con una progresión significativamente mayor de la aterosclerosis y la placa calcificada. El ejercicio con un nivel muy alto de intensidad se ha asociado a la formación de placa calcificada, lo que sugiere que ciertos mecanismos pueden estar implicados en facilitar la aterosclerosis coronaria en los atletas.»

El Dr. Bimal Chhajer, cardiólogo, antiguo consultor del AIIMS y fundador del SAAOL Heart Institute, explica lo siguiente: «En todo el mundo existe desde hace mucho tiempo la creencia de que una gran cantidad de actividad física y ejercicio reduce el riesgo de ECV y otras enfermedades asociadas. Con nuevos hallazgos e investigaciones cada vez más numerosos, ahora se ha establecido que, si bien la actividad física leve puede ayudar a reducir el riesgo de ECV, los ejercicios de alta intensidad pueden conducir a la progresión de la aterosclerosis coronaria en atletas varones de mediana edad y mayores. Se sabe que determinados ejercicios o entrenamientos suponen una carga excesiva para el corazón, lo que hace que el organismo produzca niveles más elevados de catecolaminas que aumentan la frecuencia cardiaca y la presión arterial del individuo. Un ritmo cardíaco acelerado puede acelerar la aterosclerosis. Las catecolaminas son importantes respuestas al estrés presentes en el interior del organismo y unos niveles elevados de estas respuestas al estrés pueden causar hipertensión arterial, lo que provoca varios problemas como dolores de cabeza, sudoración, palpitaciones, dolor en el pecho y ansiedad, todos ellos desencadenantes.»

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«La aterosclerosis coronaria es una enfermedad en la que se empieza a formar placa dentro de las paredes internas de las arterias presentes en el corazón. Esta placa puede consistir en grasas, colesterol y otras sustancias dentro y sobre las paredes arteriales. Las arterias son las encargadas de transportar la sangre oxigenada por todo el cuerpo y, debido a la formación de placa, el paso de la sangre se estrecha y disminuye o bloquea el flujo sanguíneo. Con el tiempo, debido a este bloqueo de las arterias y al flujo sanguíneo inadecuado, una persona puede sufrir diversas EAC. Aunque se dice que la intensidad del ejercicio está correlacionada con la progresión de la aterosclerosis coronaria, el volumen o el número de entrenamientos apenas influyen en el corazón humano», añade el Dr. Chhajer.

Sugiere moderación como clave para llevar una vida sana. «No hay necesidad de sobrecargar el cuerpo con varias horas de entrenamientos de alta intensidad cuando se pueden conseguir los mismos resultados durante un periodo de tiempo con ejercicios de intensidad menor o leve. Cargar demasiado el cuerpo cuando no está preparado para ello puede tener resultados catastróficos, no sólo en el caso del corazón, sino también en otros».

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Aconsejando revisiones periódicas, afirma: «La carga de placa presente en el corazón puede diagnosticarse con la ayuda de varias pruebas diagnósticas. Un biomarcador de la cantidad de placa aterosclerótica coronaria y del riesgo potencial de ECV es la calcificación arterial coronaria (CAC), que puede medirse mediante pruebas diagnósticas avanzadas. Todas las personas deben someterse a revisiones periódicas para prevenir este tipo de eventos». La placa puede medirse mediante tomografía computarizada (TC) y angiografía coronaria por TC (ACTC).

MARC-2 (Measuring Athletes’ Risk of Cardiovascular Events 2), una continuación del estudio MARC-1 (Measuring Athletes’ Risk of Cardiovascular Events 1). El estudio MARC-2 reclutó a hombres asintomáticos de mediana y avanzada edad mayores de 45 años y que no presentaban anomalías en su evaluación médica deportiva entre mayo de 2019 y febrero de 2020. Se excluyeron los individuos que se sometieron a una intervención coronaria percutánea durante el seguimiento. Se obtuvo información relevante sobre las características del ejercicio de los participantes a través de un cuestionario validado. Este cuestionario se centró en recopilar información sobre el tipo de deporte, la frecuencia, la duración de cada deporte (en años), la duración de una sesión de ejercicio y el nivel de rendimiento, es decir, recreativo frente a competitivo, de la cohorte de estudio.