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El sector sueco del juego electrónico en 2030: los expertos predicen el futuro

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Han pasado cinco años desde que Suecia volvió a regular su mercado de casinos online. En este estudio cualitativo, Jonas Virtanen, de Slotsoo, entrevistó a personas con diferentes funciones en el sector. Desde un investigador, un operador y un afiliado, hasta un escritor y un jugador veterano. He aquí cómo creen los expertos que será el mercado sueco del iGaming en 2030.

Los participantes en el estudio:
* Romix Limited – Operador de Casino
* Anders Nilsson – Investigador del juego
* Pelle Rylander – Jugador veterano
* Johan Hansson – Escritor experto
* Maria Johnsson – Affiliate Marketer

Los participantes fueron seleccionados para obtener una perspectiva lo más amplia posible de la industria sueca del iGaming. El estudio, Den Svenska Spelbranschen 2030, se realizó en sueco y las preguntas de la entrevista se enviaron por correo electrónico en mayo. Los seleccionados dispusieron de un mes para responder y la tasa de participación en el estudio fue del 35%. He aquí una versión traducida del estudio para el público internacional.

La tasa de canalización depende en gran medida de las medidas gubernamentales

El sector está de acuerdo en que la actuación del gobierno es lo que más afectará al índice de canalización. Aunque las opiniones difieren en cuanto a la dirección que tomará el desarrollo.

El operador de casinos Romix Limited afirma que todo depende de si se dará a los operadores con licencia la oportunidad de competir en las mismas condiciones que los operadores sin licencia sueca. Aligerando los requisitos para los casinos con licencia y dando a las Spelinspektionen más músculo para luchar contra las alternativas sin licencia, el Estado puede conseguir que cada vez más jugadores se adhieran a la licencia local.

Algunos encuestados, como el escritor Johan Hansson, son optimistas respecto a que esto ocurra. Destaca que siempre será más fácil jugar en los casinos suecos, gracias a los métodos de pago conocidos y al soporte en sueco, y por ello cree que la tasa de canalización será de al menos el 80% en 2030.

El investigador del juego Anders Nilsson señala que hay dos formas diferentes de calcular el grado de canalización (volumen de negocio o personas) y que es importante distinguirlas en los debates. Según él, siempre habrá gente que quiera jugar en casinos extranjeros, pero con la estrategia adecuada puede haber una mejora marginal.

Otros encuestados creen que es más probable que el juego en casinos sin licencia sueca aumente en los próximos siete años. Así responde Pelle Rylander, jugador activo de casinos desde hace muchos años:

«Se dice que el hecho de que alrededor del 75% juegue en casinos con licencia sueca se debe a que eligen la seguridad antes que los bonos y los programas de fidelidad, lo cual me parece pura propaganda del Estado. ¿Eran Mr Green, Betsson y los demás menos fiables cuando su licencia era de Malta? Cuando la gente se dé cuenta de que los casinos ‘sin licencia’ son tan seguros como los suecos, cada vez más gente recurrirá a ellos.»

La mayoría cree que Suecia tendrá reglas de bonos más relajadas en 2030

Sólo el investigador del juego Anders Nilsson cree que Suecia no abandonará su restricción de las bonificaciones (una bonificación por jugador y titular de licencia). Maria Johnsson, Johan Hansson y Pelle Rylander, en cambio, predicen que el Estado tendrá que relajar las normas para conservar a los jugadores.

Romix Limited, que explota Betinia, Campobet y YoYo Casino, critica la limitación actual de «un bono por licencia». La norma no es buena para la experiencia de juego y hace que los suecos busquen nuevos sitios. Dado que esta restricción de las bonificaciones no existe en otros países, también da una gran ventaja a los sitios extranjeros.

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Muchos jugadores también desconocen que el límite se aplica por titular de licencia y el operador a menudo recibe quejas de clientes decepcionados que pensaban que podían obtener un bono de bienvenida por sitio a pesar de que la empresa es clara sobre la limitación en sus condiciones de bonos.

Romix Limited pide a los políticos y a los responsables de la toma de decisiones que revisen las restricciones de los bonos y desarrollen un modelo responsable continuado, pero menos restrictivo. Más bonos, con restricciones razonables sobre, por ejemplo, los requisitos de apuesta, mejorarían la experiencia de los jugadores.

Johan Hansson va en la misma línea y recuerda que no todos los tipos de bonos de casino son iguales desde la perspectiva del juego responsable:

«No son los bonos los que crean adicción al juego, sino los programas VIP y de fidelidad. Sería bueno revisar el sistema para que los casinos suecos tengan la oportunidad de ofrecer más bonos de depósito, pero no en función de cuánto se haya jugado. Creo que veremos más bonos en 2030 para mantener a los jugadores suecos en el mercado sueco».

Se prevé que continúe la sequía de casinos suecos

Hace mucho tiempo que Suecia no ve el lanzamiento de nuevos casinos y los encuestados coinciden en que esta sequía continuará. Johan Hansson no cree que vaya a haber una diferencia significativa en el número de empresas de juego con licencia antes de que se produzcan relajaciones en las normas sobre bonos.

Pelle Rylander predice que el número de casinos disminuirá ligeramente en torno a Año Nuevo, cuando expiren las licencias de muchos operadores. Calcula que en 2030 sólo quedarán entre 45 y 50 operadores (en junio de 2023 eran 57). Maria Johnsson sigue una línea de pensamiento similar y menciona que, hasta ahora, sólo se ha lanzado un nuevo casino en 2023, y fue el de Svenska Spel.

Romix Limited ve dos tendencias que igualan las cifras. Por un lado, cada vez más operadores optan por obtener licencias separadas para sus distintos sitios de casino. Pero, por otro lado, se está produciendo una consolidación continua del mercado del juego a través de fusiones y adquisiciones, mientras que la feroz competencia está obligando a algunos operadores a abandonar el mercado.

Anders Nilsson tampoco cree que vayan a aparecer muchos operadores completamente nuevos, ni en el frente de los operadores ni en el de los proveedores, precisamente por la situación competitiva actual, con algunos operadores muy fuertes.

El sector se muestra escéptico ante el nuevo requisito de licencia para los proveedores de juegos, que el Gobierno introdujo con el objetivo de hacer menos atractivos los casinos sin licencia. Johan Hansson cree que podría tener el efecto contrario, en caso de que muchos proveedores de juegos decidan saltarse Suecia en el futuro. Maria Johnsson también predice posibles lagunas jurídicas para eludir el requisito:

«Todo depende de lo bien que Spelinspektionen garantice el cumplimiento de las normas y de hasta dónde se extiendan los tentáculos de la ley sueca a los casinos extranjeros que no se dirijan al mercado sueco. Quizá los proveedores de juegos creen filiales separadas para poder seguir ofreciendo los juegos favoritos de todos en el extranjero sin tener que temer sanciones.»

La venta de Svenska Spel es improbable pero no imposible

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El sector lleva tiempo presionando al Estado para que venda la división de casinos online y apuestas deportivas de Svenska Spel. El ambiente de cara a 2030 es cautelosamente esperanzador entre los participantes en el estudio. Romix Limited menciona que todo está en venta al precio adecuado, pero que no habrá un acuerdo en un futuro próximo, dado que Svenska Spel proporciona unos ingresos constantes a sus propietarios.

Pelle Rylander también cree que el Estado se quedará con su gallina de los huevos de oro. Responde que una venta parece remota dado que en primavera lanzaron la nueva marca de casino Momang. Maria Johnsson está de acuerdo y cree que Svenska Spel mantendrá su posición de número uno durante muchos años.

Johan Hansson cree que es problemático para el Estado gestionar su propio casino en línea al mismo tiempo que son legisladores y legisladores. Por ello, cree que Svenska Spel venderá sus operaciones competitivas antes de que acabe la década. Anders Nilsson cree que mucho depende de los ganadores de las próximas elecciones generales:

«Que se vendan o no partes de Svenska Spel depende en gran medida de las prioridades políticas. Al fin y al cabo, se trata de una empresa estatal rentable cuyos ingresos deben sacarse de otra parte. Si la constelación actual continúa incluso después de las próximas elecciones, probablemente no es en absoluto imposible que se venda.»

La última advertencia del sector: No regulen demasiado el mercado

En la última pregunta abierta del estudio, se permitía a los entrevistados especular libremente sobre cómo cambiará la industria del juego en el año 2030.

Anders Nilsson adivina que Spelinspektionen estará más dispuesta a repartir multas en su lucha por mejorar la canalización. También cree que los legisladores examinarán más de cerca la publicidad de afiliación y otras áreas que actualmente no están cubiertas por las leyes del juego. Además, menciona que en el futuro veremos más investigaciones basadas en datos reales de los operadores de casinos.

Maria Johnsson también cree que el negocio de afiliación de apuestas será puesto bajo el microscopio en los próximos años. Su predicción es también que LiveSpins se lanzará en Suecia. (Esta nueva forma de jugar consiste en unirse a la sesión de juego de un streamer en directo y entonces se puede jugar a las tragaperras y charlar juntos).

Pelle Rylander especula con que las empresas de juego con licencia encontrarán nuevas formas de eludir las restricciones de las bonificaciones, similares a los botes exclusivos de los casinos y los torneos gratuitos que algunas empresas ya ofrecen en la actualidad. También cree que veremos un mayor uso de la inteligencia artificial (IA) para interpretar y analizar los hábitos de los jugadores.

Johan Hansson, por su parte, predice que se introducirán más normas contra la IA. También afirma que existe el riesgo de que el Estado regule con tanta dureza que las empresas opten por abandonar Suecia. Romix Limited tiene predicciones similares e insta a los responsables políticos a pensárselo bien antes de imponer aún más restricciones:

«Imaginamos que, dado el actual clima político, un tanto negativo, que rodea al juego online y que también puede observarse en otros países, podrían introducirse más restricciones. Por ejemplo, en lo que se refiere a las restricciones a la comercialización de los juegos de azar. Esperamos que los responsables políticos vean las ventajas de fomentar la existencia de un mercado atractivo, competitivo y vibrante que trate de retener a los jugadores dentro de un sistema de licencias seguro y estable.»