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Evitar el pánico ante la subvariante XBB 1.5 de Omicron, centrarse más en la secuenciación del genoma: Principales expertos

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Los principales expertos han reiterado la necesidad de estar alerta y evitar el pánico, ya que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), con sede en EE.UU., indican que la subvariante Omicron XBB.1.5 ha provocado un aumento de los casos en este país.

Los expertos han subrayado la necesidad de una mayor secuenciación genómica en el país, ya que los datos del INSACOG (Consorcio indio de genómica del CoV2 del SRAS) han revelado cinco muestras positivas para la subvariante XBB.1.5. Según el Dr. Gagandeep Kang, conocido virólogo, «XBB.1.5 representa ya más de dos tercios de todos los casos en EE.UU.. Dado que XBB y otros sub linajes han evolucionado en poblaciones inmunizadas, deberíamos esperar que pudieran infectar con mayor facilidad y eso es lo que están haciendo. La infección por BA.5 parece ofrecer cierta protección frente a la infección por XBB. No hay mucha diferencia con la enfermedad grave, por lo que podemos esperar un buen número de infecciones. La enfermedad grave continuará en los grupos de riesgo conocidos».

La variante XBB.1.5 de Covid es en realidad una subvariante de XBB. Es una combinación de BA.2.75 y BA.2.10.1 y se notificó por primera vez en la India.

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Se considera más contagiosa que la BF.7, que está provocando la actual oleada de infecciones en China. Tiene un mayor potencial de escape inmunitario.

Según Sanjay Pujari, miembro del grupo de trabajo del Consejo Indio de Investigación Médica (ICMR), «el XBB.1.5 es una recombinación de las subvariantes BA.2 del Omicron. Se ha originado en EE.UU. y su tasa de transmisión (RT) es de 1,8.

Los informes están indicando que la mayoría de las hospitalizaciones se producen en la población anciana y en aquellos que no han recibido la dosis de refuerzo de la vacuna. Hasta ahora, en India los cinco casos tuvieron una enfermedad leve y se han recuperado bien». Señala que no se puede generalizar el comportamiento de las subvariantes geográficamente específicas, por lo que es importante la vigilancia genómica.

El Dr. Rajesh Karyakarte, coordinador de la secuenciación del genoma en Maharashtra, explica que en EE.UU., un descendiente de XBB – es decir, XBB.1.5 – está sustituyendo a los sub linajes BQ.1 y BQ.1.1, que dominaban anteriormente. Actualmente, XBB.1.5 está creciendo en Nueva York por delante de los demás. «Ya hemos visto en Maharashtra que XBB es la variante más dominante y no ha permitido que BA.5 y sus sublinajes como BQ.1 dominen. XBB ya tiene mayor capacidad de evasión inmunitaria que otras y añade más mutaciones. Por ejemplo, XBB.1.5», afirma.

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En Maharashtra no se ha registrado hasta ahora ningún caso de la subvariante XBB.1.5. En los últimos meses, el estado ya ha notificado 270 casos de XBB y el Dr. Pradeep Awate, máximo responsable de la vigilancia, declaró a The Indian Express que no se ha producido un aumento significativo de los casos. Se trata de sublenguajes y, en general, la infección ha sido leve.

El Dr. Shashank Joshi, destacado endocrinólogo y diabetólogo del Hospital Lilavati de Bombay, aboga por la vigilancia, ya que no parece haber correlación clínica en cuanto a hospitalizaciones y muertes. «No debe cundir el pánico en absoluto, ya que se trata de subtipos de Omicron. Sin embargo, es importante vigilar los resfriados, la tos y las enfermedades respiratorias, frecuentes en esta época del año», añade.