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Expertos: La vigilancia de los casos de viruela del mono puede reforzarse examinando a los grupos de riesgo

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El proceso de vigilancia de los casos sospechosos de viruela del mono (MPXV) puede reforzarse mediante el cribado de la población de riesgo, como los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) y las trabajadoras del sexo (PFS), por parte de la Organización Nacional de Control del Sida. Además, el cumplimiento del protocolo Covid-19 durante los viajes en avión será beneficioso para reducir la transmisión entre los pasajeros y la tripulación a través de las gotitas respiratorias, según un estudio del Consejo Indio de Investigación Médica-Instituto Nacional de Virología (ICMR-NIV).

Los investigadores del ICMR-NIV han informado de la detección y caracterización genómica de los dos primeros casos de MPXV que viajaron desde los Emiratos Árabes Unidos a la India durante julio de 2022. Publicado el 23 de agosto de este año en la revista Journal of Infections, el estudio fue aprobado por el Comité Institucional de Ética Humana del ICMR-NIV, en Pune, India, en el marco del proyecto ‘Providing diagnostic support for referred samples of viral hemorrhagic fever and other unknown etiology and outbreak investigation’.

En la actualidad, se han notificado 11 casos de viruela del mono en el país y una muerte. Tras el análisis de los dos casos confirmados de viruela del mono en la India, el estudio sugiere la introducción de la infección por MPXV asociada a los viajes en el país.

Antes de abril de este año, la infección por el virus de la viruela del mono en humanos rara vez se notificaba fuera de las regiones africanas, donde es endémica, según un informe publicado en el New England Journal of Medicine. Según el estudio publicado en el NEJM (número de agosto), se diagnosticaron 528 casos entre el 27 de abril y el 24 de junio en 43 lugares de 16 países. En general, el 98% de los pacientes con la infección eran hombres homosexuales o bisexuales y el 41% tenía también el VIH. Se sospecha que la transmisión se produjo a través de la actividad sexual en el 95% de las personas infectadas.

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El informe señala que no es posible confirmar la transmisión sexual y que, aunque el brote actual está afectando de forma desproporcionada a los hombres homosexuales o bisexuales y a otros hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres, la viruela del mono no es más una «enfermedad gay» que una «enfermedad africana». Puede afectar a cualquiera, según el informe.

El 23 de julio de este año, la Organización Mundial de la Salud declaró la Emergencia de Salud Pública de Preocupación Internacional al considerar los brotes mundiales de viruela del mono. Según el informe, la transmisión del virus de la viruela del mono se produce a través de grandes gotas respiratorias y del contacto cercano o directo con lesiones cutáneas.

El brote actual de viruela del mono en los Estados Unidos representa la circulación del linaje A.2 del MPXV a partir de 2021, que ha evolucionado a partir del linaje A que causó el brote de Nigeria en 2017-2018. El genoma del MPXV recuperado de los casos confirmados de viruela del mono, con antecedentes de viaje desde los EAU a la India, también demostró la circulación del linaje A.2 en los EAU.

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Desde la detección de los casos de viruela del mono en la India, el Ministerio de Salud ha tomado algunas medidas de contención, como la detección rápida de todos los contactos sintomáticos, el cumplimiento estricto de los equipos de protección personal y la higiene de las manos, las prácticas de control de la infección hospitalaria y una intensa educación sanitaria en la comunidad.

Según los investigadores del ICMR, en el primer caso, un hombre de 35 años, ingeniero y residente en los Emiratos Árabes Unidos, había desarrollado fiebre baja y mialgia el 5 de julio de 2022. Al día siguiente, desarrolló múltiples erupciones vesiculares en la cavidad oral y los labios, seguidas de una única lesión en el órgano genital. Acudió a un centro médico los días 9 y 11 de julio. También reveló antecedentes de lesiones similares entre sus amigos y contacto con casos sospechosos de viruela del mono, pero negó cualquier contacto sexual con ellos, una semana antes de la aparición de los síntomas. El médico había aconsejado la detección del MPXV y le había recetado un comprimido de Aciclovir.

El 12 de julio viajó desde los EAU a su ciudad natal en Kerala. A su regreso, desarrolló un dolor de garganta con empeoramiento de las lesiones orales, por lo que acudió a un hospital de Kerala. Teniendo en cuenta su historial de contacto con casos sospechosos de viruela del mono, fue remitido inmediatamente al Colegio Médico Gubernamental de Thiruvananthapuram. El paciente no tenía comorbilidades conocidas, pero dio un historial de lesiones genitales autolimitadas hace 18 meses.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, apasionado de la criptomonedas, me incorporé al equipo de redacción de Impulsobajio en noviembre de 2021.