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FIFA y PES, se acabó: ¿pronto un nuevo retador en los juegos de fútbol?

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Durante mucho tiempo, el mercado de la simulación de fútbol ha estado dominado por dos gigantes: FIFA y PES. Las dos licencias se han vuelto imprescindibles, incluso cerrando la puerta a posibles retadores. Pero después de casi 30 años, las cosas han cambiado. FIFA se convertirá en EA Sports FC mientras que PES ha dado paso a eFootball. ¿Este cambio marcará el final del clásico entre las licencias de EA y Konami? ¿Conseguirá una nueva licencia salvar la brecha?

FIFA, se acabó

En el mundo de los juegos de fútbol, ​​existe una licencia que se ha consolidado como la número uno indiscutible del campeonato: FIFA de Electronic Arts. Lanzado en 1993 con FIFA International Soccer, FIFA ha luchado durante mucho tiempo para alcanzar nuevas alturas. A partir de 2008, el esfuerzo empezó a dar sus frutos y la licencia de EA se consagró como EL simulador de fútbol por excelencia. Entonces, incluso cuando un episodio de PES se considera mejor que un FIFA, es este último el que encabeza la lista de ventas (eFootball PES 2020/FIFA 20). En Francia, incluso se convirtió rápidamente en el producto cultural más vendido durante un año, y esto de forma recurrente. Cada año, la nueva obra explota los récords de sus predecesores. FIFA 21 registró 25 millones de jugadores en menos de un año y un aumento del 180% en la cantidad de partidos jugados en modo FUT.

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Si este modo se ha convertido en la prioridad de EA en los últimos años, también es el que aglutina las críticas más virulentas. Su sistema económico ha sido señalado durante mucho tiempo, señalado como insalubre por abogados pero también por videógrafos. Esto se debe en particular a su sistema de paquetes que los jugadores compran y abren con la esperanza de ganar a los mejores jugadores. Un verdadero juego de azar con dinero real, este sistema ha sido prohibido en Bélgica en particular y tiene el don de molestar a más de uno. Además, desde el lanzamiento de este modo FUT, EA le ha dedicado la mayor parte de su tiempo y, por lo tanto, no ha buscado evolucionar la jugabilidad del juego en sí. Pero al margen de las críticas, el juego funciona e incluso paga mucho más desde la aparición de esta modalidad de juego online. Por tanto, no son las críticas las que acortarán el reinado de la FIFA. Pero el anuncio que se hizo recientemente quizás podría cambiar la situación.

En octubre de 2021, el director ejecutivo de EA Sports, Cam Weber, habló sobre la posibilidad de un cambio de nombre y otro acuerdo con la FIFA. Un anuncio que inmediatamente agitó a la multitud y preocupó a los jugadores:

Estamos estudiando (…) la idea de renombrar nuestros juegos de fútbol EA Sports. Esto significa que estamos revisando nuestro acuerdo de derechos de nombre con la FIFA.

Después de varios meses de especulaciones de todo tipo, esto se confirmó hace unos días. El acuerdo de diez años firmado con la FIFA no se renovará. Por lo tanto, EA lo hará solo a partir de 2023 con EA Sports FC. Pero concretamente, ¿qué cambia esto?

En un año de Copa del Mundo, obviamente tenemos acceso a esto, pero en el contexto más amplio del fútbol mundial anual, la Copa del Mundo es importante… pero no es lo más importante. Tenemos otras 300 licencias que nos brindan el contenido con el que nuestros jugadores interactúan más y más profundamente.

Andrew Wilson, CEO de Artes Electrónicas

Como habrás entendido, esto no cambia mucho en cuanto al contenido. Con sus muchas otras licencias (Ligue 1, Bundeslinga, LaLiga, etc.), la franquicia de EA debería mantener la gran mayoría de sus equipos, jugadores y contenido. La modalidad FUT, que a día de hoy es el principal interés de FIFA, seguirá funcionando con normalidad. La única pega es la desaparición de las siglas FIFA del título del juego. Si este detalle puede parecer trivial, en realidad podría tener un impacto en las ventas del juego.

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Stand de Vannes Leclerc

FIFA es una de esas licencias cuyo nombre se ha convertido en una marca por derecho propio y que habla a los jugadores casual. De hecho, muchos jugadores se han ofrecido una consola solo para tener algunas sesiones de fútbol con sus amigos. Aparte de eso, no necesariamente están interesados ​​en el gran mundo de los videojuegos y no siempre siguen sus noticias, contentándose cada año con ir a Fnac o PS Store para comprar el último FIFA. Cuál será su sorpresa, entonces, al no encontrar uno en 2023. Es difícil decir si confiarán en lo que parecerá ser una nueva marca o si preferirán recurrir a un eFootball por ejemplo, que tiene la ventaja de ser libre. Será interesante ver cómo impactará el cambio de nombre en la serie de EA, y si comenzará una caída similar a la de su competidor histórico: PES.

PES eliminado del campeonato

Fue en 2001 cuando nació Pro Evolution Soccer, hermano pequeño de International Superstar Soccer (Winning Eleven en Japón). Firmada por Konami, esta licencia impone rápidamente los códigos de todo un género. En 2006, es el apogeo. Pro Evolution Soccer se convierte en el producto cultural más vendido en Francia, con 1,6 millones de copias vendidas. Esta es en la mente de todos la mejor licencia de simulación de fútbol. Pero el reinado no durará mucho. Al dormirse en los laureles, PES está siendo superado rápidamente por FIFA, como hemos visto anteriormente. Desde entonces, Konami ha luchado por recuperar su antiguo título. Pero eso no supuso tanto problema para la firma japonesa, porque PES siguió aportando buenos ahorros. Entonces, en 2015, luego de la partida de Kojima, Konami decidió abandonar sus otros grandes juegos para enfocarse en PES (y juegos móviles).

Pero hoy, la licencia ha cambiado mucho. Tras un cambio iniciado por eFootball PES 2020, la licencia de Konami abandona el título de PES para convertirse en eFootball, un free-to-play con sistema de temporada. En cierto modo, es el final del clásico FIFA/PES. Los dos juegos ya no se juegan en la misma cancha. Pero este cambio económico del lado de Konami aún podría haber desafiado a la todopoderosa FIFA. Hay que decir que la idea de un juego de fútbol free-to-play parecía bastante atractiva.

Sí pero ahora, en el lanzamiento del título, es un vuelco. El 30 de septiembre de 2021, muchos de ellos quieren probar la experiencia eFootball 2022 y también muchos de ellos que no están convencidos de este nuevo chico en el bloque. Solo eche un vistazo a Steam o Metacritic para comprender el alcance del daño. De 4.842 reseñas, solo el 9% son, al menos, positivas. En unas pocas horas, el juego se vuelve Título peor valorado en la historia de Steam.

Por lo tanto, el descontento de los jugadores fue grande y Konami tuvo que abordar la tarea de mejorar la experiencia de juego. Es por eso que se lanzó la actualización 1.0 hace unas semanas. Además de la introducción del modo Dream Team (equivalente a FUT), la actualización ha traído mejoras en términos de jugabilidad, estabilidad e incluso gráficos. En el lado crítico, si el juego es mucho mejor, algunos todavía están luchando por encontrarlo a la par. En Metacritic, las reseñas (prensa y reproductor) se han revisado al alza, pero aún no alcanzan picos. En cuanto a la cantidad de jugadores (el verdadero desafío de esta actualización), aún no tenemos cifras. Por el momento, es difícil decir si eFootball logrará recuperarse o no.

De todos modos, entre la muerte de PES, la desgracia de eFootball y el cambio de identidad de FIFA, es un mercado fragmentado que se nos presenta hoy, desprovisto de sus dos pilares habituales. Por lo tanto, la oportunidad es perfecta para lo que nuestro clásico ha estado previniendo durante todos estos años: el surgimiento de un retador considerable.

La FIFA ha muerto, viva la nueva FIFA

Si la asociación entre Electronic Arts y la Federación Internacional de Fútbol Asociado llega a su fin, esto no significa que esta última abandonará el videojuego. en realidad cuenta “diversificar su oferta de videojuegos y ofrecer nuevos juegos de fútbol”. Si por lo tanto podemos esperar un catálogo más rico con el sello FIFA, Sobre todo, la Federación nos dijo que estaba en conversaciones con editores y estudios con miras a lanzar un nuevo título importante de FIFA en 2024. A partir de este año, nuestros dos gigantes del género podrían enfrentarse a un fuerte competidor.

Les puedo asegurar que el único juego auténtico y real que lleva el nombre de FIFA será el mejor disponible para jugadores y fanáticos del fútbol. El nombre FIFA es el único título global y original. FIFA 23, FIFA 24, FIFA 25 y FIFA 26, y así sucesivamente: la constante es el nombre FIFA y siempre permanecerá y seguirá siendo EL MEJOR.

Gianni Infantino, presidente de la FIFA

Te hablamos antes sobre la importancia del nombre. Si EA Sports FC se ve compitiendo con un título que lleva el nombre de FIFA en 2024, este último bien podría absorber a algunos de sus jugadores, simplemente gracias al aura del acrónimo de FIFA. Queda por ver si esta ventaja realmente le permitirá imponerse en el mercado. Entonces, si EA no muestra ningún tipo de preocupación, el futuro no es tan seguro. Especialmente porque una gran empresa con medios significativos parece estar mirando los derechos de FIFA (y por lo tanto el nombre FIFA).

Pasado noviembre, Strauss Zelnick, CEO de Take-Two reaccionó a los rumores sobre la relación entre EA y FIFA de una manera muy extraña:

Estamos encantados de que Nordeus sea parte de la familia Take-Two. Son un éxito, y Top Eleven es un gran juego popular. No podría estar más feliz de estar en el negocio de los juegos de gestión de fútbol gracias a Top Eleven y al equipo de Nordeus. Es un gran paso adelante para nosotros… Nunca antes habíamos estado en este deporte. Y uh, creo que lo dejaré así hoy.

Tras adquirir el juego de gestión de fútbol Top Eleven Football Manager, Take-Two no parecía cerrado a la idea de embarcarse en otro tipo de juego de fútbol, ​​sino todo lo contrario. Al responder una pregunta sobre FIFA, Strauss Zelnick insinuó que era posible un posible acuerdo con Take-Two para producir su primera simulación de fútbol. Queda por ver si será factible.

De hecho, la FIFA está pidiendo una suma bastante sustancial, lo que también ha enfriado al gigante EA. No son menos de mil millones de dólares los que requeriría la Federación de Fútbol para pactar un nuevo convenio. Pero sabemos que la editorial estadounidense no tiene miedo de dejar caer las grandes entradas cuando es necesario. Hace un puñado de meses Take-Two firmó la adquisición de Zynga por nada menos que 11.040 millones de dólares. Baste decir que los mil millones solicitados por la FIFA no son suficientes para asustar al editor que posee, en particular, GTA y Red Dead Redemption. Sobre todo porque esta sería una oportunidad para revivir la pequeña riña deportiva que lo enfrenta a Electronic Arts.

Take-Two y EA han producido muy a menudo juegos de simulación deportiva en competencia directa, en muchas disciplinas: NHL y NHL 2K (hockey sobre hielo), NBA 2K y NBA Live (baloncesto), Grand Slam Tennis y Top Spin (tenis) o incluso PGA Tour 2K y EA Sports PGA Tour (golf). Si bien Take-Two ganó la mayoría de esas peleas, también recuperó la histórica asociación de EA con el golfista Tiger Woods. Recuperar las siglas FIFA sería, por tanto, una buena manera de desairar de nuevo a Electronic Arts, al tiempo que revolucionaría un poco el mercado de la simulación de fútbol. Especialmente porque Take-Two tiene los hombros para producir un retador convincente. Está por ver si realmente le interesa o si otra empresa quiere aprovechar la oportunidad para entregar una victoria sorpresiva digna de Corea del Norte-Italia en 1966.

Cuando un mercado como el de la simulación de fútbol permanece sin cambios durante tanto tiempo, es intrigante verlo cambiar drásticamente en tan poco tiempo. ¿Simple shock o maremoto real? Difícil de decir en este momento. Entre las primeras cifras de EA Sports FC, la evolución del eFootball y, sobre todo, la adquisición de los derechos FIFA, hay muchas cosas a las que estar atentos antes de ver el futuro de un género hoy privado de sus dos amos, PES y FIFA. .

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.