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Futuro de Covid: «Las versiones genéricas de Paxlovid en la India pueden ser una esperanza para el tratamiento

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«En todo el mundo hay fatiga por el COVID. La gente está harta. Pero no podemos dejar que la fatiga sea nuestra respuesta al Coronavirus. No digo que sea fácil, pero el virus no ha desaparecido. No debemos preocuparnos por él como lo hicimos al principio. No es una enfermedad que asuste, pero sigue causando muertes y enfermedades», afirma el profesor Salim S Abdool Karim, de la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia (EE.UU.) y coautor del informe de la Comisión COVID-19 de Lancet. En otras palabras, no podemos bajar nuestros niveles de alerta.

El nuevo informe, «La Comisión Lancet sobre las lecciones para el futuro de la pandemia de COVID-19», que se publicó ayer, decía que los fallos generalizados y globales a múltiples niveles en la respuesta al COVID-19 condujeron a millones de muertes evitables y revirtieron los progresos realizados en la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU en muchos países. Es el resultado de dos años de trabajo de 28 de los principales expertos del mundo en políticas públicas, gobernanza internacional, epidemiología, vacunación, economía, finanzas internacionales, sostenibilidad y salud mental, y de consultas con más de 100 colaboradores de 11 grupos de trabajo mundiales.

Analizando la respuesta al COVID a través de tres oleadas, dice: «La primera era fue el año inicial de la pandemia, en 2020, en el que se adoptaron medidas de salud pública, lavado de manos, distanciamiento social, máscaras y cierres. El segundo año, 2021, fue el de la vacunación. Las vacunas se convirtieron en la norma y mientras la India atravesaba esta horrible epidemia del Delta, también vimos la importancia de la vacunación. Luego hubo variantes más nuevas, que podían escapar a la respuesta inmunitaria de la vacunación. Sin embargo, no pueden escapar al tratamiento. El tratamiento va a ser progresivamente importante. Como el virus está cambiando, los tratamientos siguen siendo en su mayoría eficaces y por lo tanto se convierten en el estándar de atención».

Un tratamiento eficaz es el medicamento antiviral Nirmatrelvir, desarrollado por Pfizer. Vendido bajo la marca Paxlovid, este medicamento funciona muy bien en personas mayores. Actualmente es el tratamiento estándar en Estados Unidos y Europa. Debido al coste y a la falta de disponibilidad, el medicamento no está disponible en África, lo que constituye una situación lamentable. «Aunque los fabricantes de genéricos de la India ya lo están fabricando, esperamos que esté disponible a finales de año», afirma el profesor Karim.

«Lo que ha hecho la Comisión Lancet es explorar los dos primeros años de la pandemia. Una de las cosas en las que se centra el informe es que necesitamos un plan mejor coordinado. No podemos pretender hacer frente a una pandemia que afecta a todo el mundo con un enfoque fragmentario, país por país. Tiene que haber una coordinación general en muchos sentidos en cuanto a una respuesta global; no es una amenaza a nivel de país, sino global», afirma el profesor Karim, que también es vicepresidente del Consejo Científico Internacional. Según los datos mundiales, hay más de 60 millones de casos y más de 65 lakh de muertes por COVID. En India, hay más de 4,45 millones de casos y más de 5,28 lakh de muertes.

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El nuevo informe de The Lancet ha señalado que, aunque el brote de COVID se conoció a nivel mundial a principios de enero de 2020, la mayoría de los gobiernos de todo el mundo tardaron en reconocer su importancia y en actuar con urgencia en la respuesta.

Fueron principalmente los países de la región del Pacífico Occidental de la OMS, preparados por su experiencia con el síndrome respiratorio agudo severo, los que reaccionaron con urgencia ante el brote y los que, en general, siguieron una estrategia de supresión que condujo a una baja mortalidad acumulada, aunque la variante Omicron (B.1.1.529) ha ido deshaciendo algunos de estos logros. La coordinación entre los gobiernos fue inadecuada en cuanto a las políticas de contención de la pandemia, incluidos los protocolos de viaje para frenar la transmisión mundial del virus, las estrategias de pruebas, las medidas sociales y de salud pública, las cadenas de suministro de productos básicos, las normas de datos y los sistemas de notificación, y el asesoramiento al público. Todo ello a pesar de la gran interdependencia entre los países. Con el apoyo de la OMS, el G20 y las principales instituciones financieras, como el Banco Mundial, la Comisión ha recomendado una inversión mayor y más eficaz tanto para la preparación ante la pandemia como para los sistemas sanitarios de los países en desarrollo, centrándose en la atención primaria, el logro de la cobertura sanitaria universal y el control de la enfermedad. «El hecho de que estemos tan interconectados quedó muy bien ilustrado por la variante Omicron. Cuando la anunciamos por primera vez aquí, en Sudáfrica, el pasado mes de noviembre, se extendió por todo el mundo en un mes. Si alguien no tenía claro que estamos interconectados y que la propagación de un virus en una parte del mundo significa una mala noticia en todas partes, Omicron lo ilustró», afirma el profesor Karim.

La Comisión también se centró en transmitir el mensaje de ser prosocial. «No conocía la palabra hasta que redactamos el informe. Hay una palabra que se llama prosocialidad. Las sociedades actúan con prosocialidad cuando demuestran que se preocupan por sus semejantes, que la comunidad es tan importante como el individuo. El comportamiento prosocial es importante y su importancia se ilustra con el uso de máscaras. No sólo te proteges a ti mismo, sino que, lo que es más importante, proteges a todos los demás. En caso de estar infectado de forma asintomática, al llevar una mascarilla, uno está reduciendo el riesgo de todos los que le rodean. Hay muchos comportamientos así. Una persona con tos, resfriado y fiebre se someterá primero a la prueba COVID. No se subirá al autobús o al tren y expondrá a todo el mundo al virus. Ese es el nivel de prosocialidad en el que los individuos toman decisiones en beneficio de la comunidad. Cuando hacemos eso, estamos mucho mejor situados para afrontar cualquier pandemia, no sólo la de COVID», afirma el experto.

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Dr. Syed Abdool Karim

Tras destacar que las mascarillas pueden ayudar a controlar la propagación en entornos interiores, el profesor Karim admite que ahora también están observando resistencia e incumplimiento en todo el mundo. «Se produce una especie de reacción. Hay que estar preparado y prever que se van a producir estos bloqueos y hacer lo posible para minimizar el efecto. En última instancia, la gente tiene que ser dueña de sus propias decisiones y de sus riesgos. En Covid, uno no sabe quién está infectado, pero es una gran responsabilidad, digamos incluso para una persona joven, elegir estar protegida mientras se sienta al lado de una persona mayor. Es una tarea educar al público de que todavía estamos viviendo en medio de una pandemia que está causando muertes y enfermedades. En Estados Unidos, al menos 400 personas mueren diariamente. En Sudáfrica ya estamos en un solo dígito», afirma.

¿Ve algún problema con la viruela del mono? «El virus de la viruela del mono no se propaga muy fácilmente. Requiere un contacto prolongado. Sabemos que esta enfermedad se propaga en los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres, no por su orientación sexual, sino por el tiempo personal que pasan juntos. Ha habido brotes del virus de la viruela del mono en África y lo hemos controlado de forma rutinaria y sencilla mediante medidas de salud pública», afirma el profesor Karim, que también es director del Centro para el Programa de Investigación del Sida en Sudáfrica (CAPRISA).

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, apasionado de la criptomonedas, me incorporé al equipo de redacción de Impulsobajio en noviembre de 2021.