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Hacer este sencillo cambio puede ayudar a controlar los síntomas de la apnea del sueño de forma eficaz

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Durante años se ha dicho que la obesidad o el exceso de peso son la principal causa de la apnea obstructiva del sueño, un trastorno crónico que provoca dificultades respiratorias durante el sueño nocturno. Pero, según un nuevo estudio, lo único que hay que hacer son ciertos retoques en su hábitos alimenticiosy no necesariamente perder peso. Los resultados publicados en JAMA Network Open sugieren que una simple intervención de dieta, ejercicio y estilo de vida puede ayudar a lidiar con la apnea del sueño, que según la Organización Mundial de la Salud (OMS), afecta a 100 millones de personas en todo el mundo, pero es prevenible. El estudio se considera significativo en el contexto de las investigaciones que sugieren que la pérdida de peso es necesaria para contrarrestar la apnea del sueño, teniendo en cuenta que la obesidad puede bloquear las vías respiratorias durante la noche.

Como parte del estudio, los investigadores de España reclutaron a 89 hombres con sobrepeso y obesidad que padecían apnea del sueño de moderada a grave y los dividieron en dos grupos. Un grupo se sometió a una dieta sencillaEn este caso, se aconsejó a los participantes que comieran más alimentos integrales y saludables, como frutas, verduras, judías, aceite de oliva, marisco, aves de corral, huevos y hierbas. También se les animó a evitar los alimentos ultraprocesados, las carnes procesadas, los aperitivos salados y las bebidas azucaradas. El segundo grupo no se sometió a ninguna de estas intervenciones sobre el estilo de vida.

Los participantes de ambos grupos utilizaron un dispositivo médico llamado máquina CPAP, que suministra un flujo suave y constante de aire presurizado a través de un tubo y una máscara que los usuarios llevan mientras duermen. La CPAP es el tratamiento estándar para la apnea del sueño. Previene los episodios de apnea, pero puede resultar incómodo, y muchas personas dejan de usarlo o se esfuerzan por mantenerlo encendido durante la noche.

entrenamientos, entrenamiento, ejercitarse, aptitud física, actividad física, pérdida de peso, mantenerse activo, bailar, estirarse, hacer yoga, entrenamientos de alta intensidad, noticias de indian express El ejercicio puede ayudar a mejorar los síntomas de la apnea del sueño (Fuente: Getty Images/Thinkstock)

Tras sólo ocho semanas, el grupo que adoptó hábitos más saludables redujo en un 51% el número de episodios de apnea que experimentaban durante cada hora de sueño nocturno. Alrededor del 15% logró la remisión completa de su apnea del sueño, y el 45% ya no necesitaba sus máquinas de CPAP, mencionó el estudio.

El estudio también señaló que, de media, el grupo de hábitos saludables perdió unos 6 kilos, aproximadamente el 7% de su peso corporal. A los seis meses, habían mantenido su pérdida de peso, y el número de participantes cuya apnea del sueño remitió se duplicó. Aproximadamente el 62% de ellos ya no necesitaban sus máquinas de CPAP.

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El estudio también señaló que se produjeron «reducciones significativas de la presión arterial, lo que, según los investigadores, redujo el riesgo de morir por un accidente cerebrovascular o enfermedad cardíaca en más de un 30%».

El otro grupo no observó ninguna mejora significativa en la gravedad de su apnea del sueño, mientras que, de media, perdió menos de medio kilo de peso corporal.

«Los resultados fueron mucho mejores de lo que esperábamos», dijo Carneiro-Barrera en un comunicado. Ella y sus colegas están reclutando ahora a 500 mujeres con apnea del sueño para un estudio de seguimiento más amplio.

¿Cuáles son los síntomas de la apnea del sueño?

Los síntomas de la apnea del sueño incluyen ronquidos, imposibilidad de permanecer dormido, dolor de cabeza matutino, sensación de irritabilidad, tener la boca seca después de despertarse, jadear durante el sueño y, lo más importante, somnolencia o cansancio excesivo durante el día. Los ronquidos fuertes son el síntoma más común de apnea del sueño. Sin embargo, no todas las personas que roncan fuerte padecen apnea del sueño. La apnea silenciosa se refiere a una condición en la que la vibración de los tejidos que causó el ronquido durante el colapso de las vías respiratorias permanece; por lo tanto, persiste pero el ronquido no.

Según el Dr. Ravi Shekhar Jha, director y jefe de neumología de los hospitales Fortis de Faridabad, la apnea del sueño es una de las enfermedades menos conocidas pero más peligrosas, que puede tratarse si se reconoce y diagnostica adecuadamente. «Se debe principalmente al aumento de peso, en el que se deposita grasa en todo el cuerpo, especialmente alrededor del cuello. Esto conduce a una caída recurrente del nivel de oxígeno mientras se duerme y, como resultado, los pacientes permanecen somnolientos durante todo el día. La caída recurrente del nivel de oxígeno provoca un aumento de los niveles de presión arterial y una tendencia a contraer azúcar y muchas otras enfermedades», explicó el Dr. Jha. indianexpress.com.

El Dr. Vivek Verma, neumólogo consultor senior del Max Super Specialty Hospital de Dehradun, mencionó que unos músculos tonificados, especialmente los del cuello (como resultado del ejercicio) y una dieta saludable «pueden tener un resultado beneficioso en caso de apnea del sueño».

«Una vez que se ha desarrollado la apnea del sueño, la máquina CPAP es el tratamiento inmediato en la mayoría de los casos. Sin embargo, con una dieta adecuada, (y la pérdida de peso), la enfermedad puede ser tratada incluso sin ninguna máquina. Los pacientes deben evitar cualquier alimento procesado, dieta alta en azúcar, y deben tratar de reducir la ingesta de carbohidratos. También ayuda beber mucha agua, pero es muy importante mantener la ingesta de proteínas», afirma el Dr. Jha.

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El Dr. Santosh Pandey, fundador y director general del Centro de Salud Dr. Santosh y del Centro Rejua Energy de Bombay, cree que una dieta basada en plantas funciona «muy bien» para mitigar el riesgo de apnea del sueño. «Es importante tener en cuenta que, aunque no se tenga sobrepeso, hay alimentos que pueden empeorar la apnea del sueño. Los alimentos muy procesados, las bebidas azucaradas, los aperitivos fritos y los carbohidratos refinados pueden afectar negativamente a nuestros hábitos de sueño. Así que elegir una dieta basada en plantas para la apnea del sueño será una gran idea», dijo el Dr. Pandey añadiendo que las frutas, las verduras y los cereales son buenas fuentes de nutrientes que darán saturación a largo plazo y no tomarán mucha energía para procesar.

Si uno puede combinar los hábitos alimentarios saludables con ejercicios físicos sencillos, como aumentar el número de pasos diarios, en un par de meses puede ver una mejora en su apnea del sueño, dijo el Dr. Rahul Sharma, director adicional de Neumología del Hospital Fortis de Noida. «No se trata de una dieta baja en calorías, sino simplemente de comer alternativas saludables. Cada vez que se compren alimentos o víveres, hay que intentar elegir los más saludables», añadió el Dr. Sharma.

Al señalar la necesidad de regular la hormona de la melatonina producida en la glándula pineal, que nos ayuda a dormir mejor, Sumaiya A, dietista clínica del CDE, del Hospital Fortis de Kalyan, dijo: «Melatonina regula el ciclo humano de sueño y vigilia; los niveles de melatonina son más altos cuando el sol está abajo y más bajos cuando el sol está arriba. Ciertos alimentos ayudan a activar las hormonas de la melatonina que son los huevos, la leche, las uvas, el pescado, las nueces, las cerezas y los pistachos. Una persona debe consumirlos en cantidad moderada para obtener mejores resultados, controlando el tamaño de las porciones, lo que ayuda a mejorar la salud.»

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, apasionado de la criptomonedas, me incorporé al equipo de redacción de Impulsobajio en noviembre de 2021.