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Otro Top Gun: A sus 92 años, el ex mariscal del aire PV Iyer corre 8 km al día, no falta a sus entrenamientos y ha mantenido a raya una enfermedad crónica

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Acaba de regresar de una carrera de 8 km; nunca se ha perdido una en su vida. Algunos días, para variar, se ata con bandas de pesas de 5 kg y vuelve a correr. Ahora hojea los periódicos mientras espera su desayuno de avena, tostadas y huevos. Desde media mañana hasta el mediodía, lee libros, escribe diarios, escucha podcasts y aprende idiomas. A las 5 de la tarde va al gimnasio de su casa, donde hace ejercicios de pesas con mancuernas y flexiones en barras para trabajar los músculos. Ha corrido 1.20.000 km, es tan delgado y flexible como un atleta, pero no del todo. A sus 92 años, el ex mariscal del aire PV Iyer es una especie de inconformista de la forma física, que puede hacer correr a la mayoría de los jóvenes. Y ha conseguido mantener a raya las enfermedades crónicas, que asolan a la generación más joven, y la vejez de sus compañeros, simplemente «usando las piernas». Si ha conseguido mantener su interés hasta ahora, sepa esto. Como miembro de las Fuerzas Aéreas, no dejó de hacer sus ejercicios, pero no empezó a correr largas distancias hasta los 47 años.

«A mitad de mi carrera, las Fuerzas Aéreas introdujeron una prueba de aptitud física específica para cada edad que nos exigía correr una milla en menos de siete minutos. Fue entonces cuando empecé a correr. Realmente mejoró mi cuerpo, mantuvo mis órganos principales libres de enfermedades y nunca he dejado de hacerlo desde entonces. Hay tanta fuerza en nuestros cuerpos derivada de nuestros ancestros prehistóricos. Corrían largas distancias y tenían unas condiciones cardíacas y pulmonares excelentes. Nosotros tenemos sus genes; así que lo único que tenemos que hacer es activar el potencial de nuestro cuerpo», nos dice. Incluso razona cómo la capacidad del cuerpo humano es superior a la de los animales depredadores. «El ser humano está dotado de un gran número de glándulas sudoríparas, lo que le permite soportar el exceso de calor generado durante una actividad física prolongada. Animales como el guepardo, con una velocidad superior, sólo pueden correr durante uno o dos minutos. Si no consiguen capturar a su presa en ese periodo, tienen que descansar, refrescarse y volver a intentarlo. Pero esto no es así en el caso de un ser humano. Los indígenas australianos tienen un método único para capturar canguros. Siguen al animal, que al principio saltará fuera de su alcance. Pero los siguen pacientemente, a veces durante varios días, hasta que los pobres animales ya no pueden mantenerse en pie, y mucho menos correr. Entonces pueden recoger al animal desde el lugar donde cayó».

Habiendo vivido sin enfermedades, simplifica un mantra que puede ser seguido sin esfuerzo por todos los grupos de edad. «La forma física depende de tu actividad diaria. Basta con mover las piernas, ya sea caminando, corriendo, en bicicleta, nadando o incluso yendo y viniendo por el pasillo, durante 30 minutos y hasta una hora y media si se puede. El corazón se fortalece a medida que la sangre llega a todas las partes del cuerpo y el ritmo cardíaco disminuye. Se te abre el apetito, duermes bien, tu piel brilla, pierdes peso y no te cansas», añade.

El horario de Iyer nunca ha variado cuando está de servicio o de vacaciones.

Iyer, que ahora ha escrito un libro, Fit at Any Age, A Practitioner’s Guide (En forma a cualquier edad, una guía para el practicante), afirma que su ejercicio diario le ha hecho realmente mejor persona. «Nunca he estado tan entusiasmado, seguro de mí mismo y contento. De hecho, usar las piernas eleva las hormonas de la felicidad a tales niveles que no se sienten emociones negativas como los celos», afirma.

Valora tu derecho a la vida

Instalado en su estudio, donde le gusta escribir en su ordenador, Iyer desmiente la idea de la discriminación por edad, argumentando que es una realidad proyectada por otros. «Cuanto más envejecemos, más valoramos nuestra vida. A mis 80 años, una vez tuve que consultar a un otorgante por una leve hemorragia nasal. Quería que me asegurara que no me pasaba nada grave o que no era síntoma de una enfermedad mayor. En lugar de sugerirme pruebas, me pidió que me relajara y aceptara lo que viniera, ya que había vivido una vida plena. El médico no entendió nada. No acudí a él en busca de un consejo compasivo, sino para que me curara. A partir de cierta edad, basta con hacerse un chequeo antes de embarcarse en un régimen de ejercicio físico y adaptarlo a su condición confiando en el consejo de su médico. Los enfermos del corazón deben seguir al pie de la letra los consejos de su cardiólogo», afirma.

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La ciencia de la vida: Por qué se puede volver a empezar a los 50 años

Nada de lo que defiende Iyer es ilógico. De hecho, ha pasado años estudiando la ciencia de los procesos y mecanismos corporales antes de idear un programa para sí mismo. «Es alrededor de los 50 años cuando a veces tendemos a caer en un estado de ánimo derrotista, en la sensación de que es demasiado tarde para recuperar un estado de salud vigoroso. Es importante darse cuenta de que nunca es tarde para recuperar la forma física», afirma.

La ciencia dice que gran parte de nuestro estado de salud actual depende de lo que hayamos hecho durante los últimos tres meses. Ese es el punto de referencia que decide lo que debemos hacer a continuación. «Por ejemplo, si dejas de hacer ejercicio aunque antes fueras un asiduo, tu estado corporal no será diferente al de una persona que nunca ha hecho ejercicio. Tendrá que empezar de nuevo y recuperar sus fuerzas. Por suerte, cuando uno se somete a un programa de ejercicios, se pone en forma en tres meses. Esto es cierto tanto para los hombres como para las mujeres y un
persona de cualquier edad. Si empiezas a llevar una vida sana, puedes estar seguro de que los vestigios de tu estilo de vida anterior no se interpondrán en la adquisición de una salud robusta. Pero entonces el entrenamiento físico debe formar parte de tu vida diaria», dice Iyer.

Respeta tu régimen

El horario de Iyer nunca ha variado mientras está de servicio o en su tiempo libre. Se levanta a las 5 de la mañana y corre entre las 6 y las 8. Y nunca ha roto el hábito durante las vacaciones. Viajando en un tren de larga distancia, se bajaba en una estación cada vez que se detenía. Si la parada era de 20 minutos, trotaba por la estación durante 15 minutos. Y si el tren estaba relativamente vacío, corría por los estrechos pasillos. «He corrido en barcos, en hospitales, en montañas y en valles».

Incluso recuerda haber hecho ejercicio en un gimnasio de Bethesda, cerca de Washington, durante uno de sus viajes al extranjero. «Tenía entonces 84 años. Un hombre elogió mi agilidad y me llamó ‘joven’. Le dije con orgullo mi verdadera edad y me sentí rápidamente humillado cuando me dijo: ‘Bueno, yo tengo 93 años'», dice con una risa gutural.

Iyer y su familia

Su media mañana la dedica a escribir, editar sus manuscritos, leer libros y aprender idiomas. Con una memoria afilada, domina el inglés, el ruso y el francés, además del hindi, el tamil, el telugu, el malayali, el kannada y el marathi. Ahora está enganchado a los podcasts. Almuerza a las 13.30 horas, duerme una pequeña siesta y trabaja una hora y media a partir de las 17.00 horas. La cena es a las 19.30 y las luces se apagan a las 21.30. Por supuesto, se diría que Iyer ha tenido la ventaja del rigor militar, pero sugiere que esto es mucho más fácil de mantener en comparación con las visitas al médico y los medicamentos.

Come siempre con moderación y con gran variedad de alimentos

«A menudo oímos hablar de la virtud de ciertos ejercicios abdominales que supuestamente reducen la grasa del vientre: elevaciones de piernas, abdominales oblicuos, etc. Todos estos ejercicios son buenos, pero no contribuyen a reducir la grasa del vientre. Lo que hacen es fortalecer los músculos abdominales. Para eliminar la grasa del vientre, tenemos que consumir menos calorías en un día de las que gastamos ese día. Ahora, a mis 90 años, ya no como carne, pero tomo un huevo al día. Sí tomo leche y productos lácteos, pero de forma limitada; por ejemplo, no bebo leche, pero uso leche para mis gachas de avena por la mañana y tres tazas de té al día. También tomo yogur durante las comidas. Mi comida principal consiste en arroz y una variedad de verduras, frutos secos, frutas y semillas (por ejemplo, semillas de calabaza añadidas a las gachas de la mañana). También añado una buena cantidad de arándanos a las gachas de la mañana», nos cuenta Iyer. Su almuerzo consiste en arroz y verduras y la cena suele ser una dosa o un idli con verduras.

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CORRER ES BUENO PARA LA SALUD DEL CORAZÓN
Si su corazón está sano en la evaluación y no tiene episodios, correr es bueno para la salud del corazón. Como dice Iyer, «el consenso de la fraternidad médica es que el ejercicio reduce la acumulación de placa en los vasos sanguíneos». Como justificación anecdótica de mi confianza, tomemos el ejemplo de Clarence DeMar, un famoso corredor de maratón estadounidense. Cuando murió a una edad avanzada, se realizó una autopsia a su cuerpo. Los resultados de la autopsia se publicaron en el New England Journal of Medicine en 1961. Se descubrió que sus arterias coronarias eran dos o tres veces más grandes de lo normal. Esto, por supuesto, no nos lleva a ninguna conclusión científica sobre
los beneficios de correr con regularidad. Pero los ejemplos anecdóticos aumentan nuestra confianza en la eficacia de correr para prevenir la aterosclerosis.»

Como las piernas tienen los músculos más grandes del cuerpo, Iyer considera que trabajarlas necesitaría un suministro de sangre y haría que el corazón trabajara duro y lo fortaleciera. Recuerda cómo, siendo corredor de fondo, podía controlar su ritmo cardíaco en reposo a unas 38-40 pulsaciones por minuto, lo que había conmocionado a una de las enfermeras durante un examen médico rutinario, al pulsar el botón de emergencia. Sin embargo, los médicos lo entendieron. Una frecuencia cardíaca en reposo baja conduce a una función cardíaca eficiente.

La edad es sólo un número

El ex mariscal del aire dice que no es una raza rara, sino una entre iguales. Cita el ejemplo de Fauja Singh, que tiene 110 años y vive en Gran Bretaña, empezó a correr a los 90 años y corrió maratones, incluido el que completó después de cumplir 100 años. «No sólo los hombres, también muchas mujeres de cincuenta, sesenta y setenta años
corren regularmente. Mis hijas, Mina (67) e Indira (65), hacen ejercicio con regularidad y suelen participar en carreras de 10 km».

¿Cómo puedo superar el factor miedo del primer día?

Iyer sugiere una rutina de preparación de tres meses para entrar en la rutina de correr. «Correr-caminar-correr o caminar-correr-correr a intervalos. Continúa durante un mes y luego aumenta el ritmo. Después, prueba a correr 10 minutos. En tres meses, puedes conseguirlo», dice, haciendo que todo parezca muy fácil. «Puedes trotar durante periodos cada vez más largos y la necesidad de caminar entre las sesiones de trote es cada vez menor. Al cabo de seis semanas, muchos de ustedes podrán correr continuamente durante los 20 minutos. Sin embargo, las personas que no son tan jóvenes o tienen sobrepeso o no tienen antecedentes deportivos pueden no ser capaces de trotar continuamente durante más de unos pocos minutos a la vez, incluso después de seis semanas. Que así sea. Cuando empecé a correr a los 47 años, tardé un mes en correr de forma continua durante 10 minutos. Cuando llegas a la etapa en la que puedes correr continuamente durante 10 o 12 minutos, has alcanzado un hito. Te has convertido en un corredor de kilómetros. La mayoría de la gente puede correr una milla en 12 minutos», dice. Por supuesto, los beneficios de correr sólo se notan al cabo de seis semanas. Pero entonces merece la pena vivir la vida en su plenitud.

(El libro de PV Iyer, Fit at Any Age, A Practitioner’s Guide, ha sido publicado por Bloomsbury)