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¿Podemos revertir la diabetes con la dieta?

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Recientemente, un hombre de 40 años me preguntó: «doctor, ¿puedo revertir (eliminar/curar permanentemente) la diabetes?». Le dije: «revertir es una palabra definitiva, quedémonos con la remisión (normalización de la glucosa en sangre sin uso de medicamentos y sin garantía de reversión permanente)». Además, le dije: «Ahora le explicaré si puede aplicarse a usted o no».

Una década antes, la reversión de la diabetes se consideraba el «santo grial» de la medicina. Los médicos soñaban con ello pero no podían lograrlo. Detrás de este fracaso estaba el conocimiento inadecuado sobre la fisiología de la diabetes. A medida que la investigación avanzaba, empezamos a conocer mejor el papel que desempeña el hígado en la generación y mantenimiento de la diabetes. Cuando una persona come muchas grasas saturadas y calorías, las células grasas del hígado aumentan rápidamente en número, y cuando el hígado está lleno de grasa, empieza a filtrar sustancias cremosas (conocidas como ácidos grasos libres) en la sangre. Dicha crema tiene una gran tendencia a depositarse también en los músculos, el páncreas y las arterias del corazón. La deposición en el páncreas perjudica el funcionamiento de las células vitales productoras de insulina, por lo que disminuyen críticamente los niveles de insulina en el cuerpo. El azúcar en la sangre se eleva y no baja fácilmente.

Habiendo conocido ya esta cascada de acontecimientos, la siguiente gran pregunta era ¿cómo eliminar esta capa cremosa de varios órganos? La solución más sencilla es quitar la mano que alimenta la crema. Un bonito experimento realizado en el Reino Unido hizo que todo pareciera muy fácil y puso en marcha la bola de la «reversión de la diabetes». Hace diez años, 12 pacientes con diabetes recibieron comidas líquidas muy bajas en calorías (menos de la mitad de las que necesitamos diariamente) durante ocho semanas en condiciones controladas. Los investigadores se sorprendieron enormemente cuando el azúcar en sangre de todos los pacientes se normalizó en un par de días. La mitad de la grasa y la nata del hígado y el páncreas desaparecieron rápidamente en cuatro o seis semanas. Los pacientes permanecieron sin medicación durante un breve periodo de tiempo.

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Una pregunta importante era si estos resultados tan notables podrían duplicarse en personas que viven en libertad durante un largo periodo de tiempo. Otro estudio del Reino Unido, realizado en pacientes que vivían en la comunidad, empleó los mismos principios de la dieta durante un año. En primer lugar, los participantes recibieron una restricción calórica severa durante 12-20 semanas, seguida de la reintroducción de alimentos y, a continuación, el mantenimiento de la pérdida de peso a largo plazo. Una observación interesante fue que los que perdieron entre 10 y 15 kg de peso normalizaron su glucosa en sangre. Además, en algunas personas esta remisión desapareció en aproximadamente un año, y volvieron al estado diabético. Desde entonces, otros experimentos (y la pérdida masiva de peso tras la cirugía bariátrica) han corroborado estas observaciones.

Basándose en estos estudios en otros lugares, muchas clínicas comerciales en la India están ofreciendo la «reversión de la diabetes» a todos los pacientes con diabetes. Esta es una práctica incorrecta. Una persona apta para la remisión de la diabetes mediante la dieta y el estilo de vida es la que ha sido diagnosticada recientemente, es claramente obesa y está dispuesta a realizar prácticas de dieta y estilo de vida difíciles y rigurosas durante largos períodos. Las personas con diabetes de larga duración, con complicaciones de la diabetes, con diabetes de tipo 1 y las mujeres embarazadas no deberían intentar estas modalidades.

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En general, alrededor del 10-20% de los pacientes de diabetes pueden ser buenos candidatos para la remisión.

¿Cuáles son las modalidades? La dieta sola podría ser utilizada como se ha dicho. Podría ser una dieta muy baja en calorías, o dietas bajas en calorías, bajas en carbohidratos, altas en grasas o altas en proteínas. El objetivo principal es perder una cantidad considerable de peso. La cirugía bariátrica es una modalidad notable porque, si los pacientes se eligen con cuidado, hay un 80-100% de cambios de remisión tras una pérdida de peso importante. En la actualidad, con los increíbles avances en los medicamentos antidiabéticos, disponemos de fármacos e inyecciones no insulínicas que pueden producir una pérdida de peso considerable y eliminar la grasa/crema de los órganos, lo que demuestra el potencial de remisión de la diabetes.

La ciencia nos ha proporcionado esta gran investigación, que debe aplicarse con criterio; el asesoramiento a mi paciente continúa. Después de evaluar su perfil clínico, lo considero un candidato correcto para intentar la remisión de la diabetes. Entonces le digo; «en este protocolo de remisión el hecho más crucial aún no ha sido escrito que su fuerte voluntad de lograr, y luego mantener esta meta es el motor más importante». Esto, por desgracia, no es el caso de muchos individuos.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, apasionado de la criptomonedas, me incorporé al equipo de redacción de Impulsobajio en noviembre de 2021.