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¿Por qué es necesario el etiquetado frontal de los alimentos? Porque la clasificación por estrellas que figura en él le indicará lo saludable que es el alimento

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El máximo organismo regulador de los alimentos en la India ha publicado un proyecto de notificación que obligará a que los alimentos preenvasados lleven una clasificación por estrellas -al igual que las clasificaciones de eficiencia energética en los productos electrónicos- para disuadir a la gente de consumir alimentos con alto contenido en azúcar, sal y grasas.

La decisión de introducir una etiqueta frontal de nutrientes en los alimentos preenvasados se produce en un contexto de aumento de la incidencia de las enfermedades no transmisibles.

¿Qué es una etiqueta frontal y por qué la necesitamos?

Cualquier etiqueta en la parte delantera del envase se supone que es un gráfico o símbolo que puede proporcionar información nutricional simplificada a los consumidores, ayudándoles a tomar decisiones en fracciones de segundo sobre qué alimentos comprar. El objetivo de estas etiquetas es ayudar a los consumidores a tomar una decisión informada, incluso si deciden comprar patatas fritas o bebidas con alto contenido calórico.

Los expertos afirman que este tipo de etiquetado puede, de hecho, ayudar a reducir el consumo de alimentos ultraprocesados con alto contenido en azúcares, sales y grasas. Un documento de posicionamiento elaborado por organizaciones como la Fundación de Salud Pública de la India, el Centro para la Ciencia y el Medio Ambiente y la Academia India de Pediatría a principios de este año constató cómo en Chile se produjo un descenso del 24% en el consumo de bebidas azucaradas con una etiqueta de advertencia.

«Aunque es obligatorio que los envases de los alimentos lleven el contenido nutricional, éste está impreso en una letra muy pequeña en la parte posterior del envase, y la mayoría de la gente ni siquiera lo lee. Una etiqueta en la parte delantera del envase tiene menos probabilidades de ser ignorada», afirma el Dr. Jugal Kishore, jefe del Departamento de Medicina Comunitaria del Hospital Safdarjung.

Prevenir o reducir el consumo de alimentos con alto contenido en sales, azúcares y grasas podría ayudar a controlar la creciente carga de enfermedades no transmisibles en el país, a las que se atribuye alrededor del 60% de todas las muertes.

«Los padres serán menos propensos a dar a sus hijos Maggie y patatas fritas si ven una etiqueta roja de advertencia en el envase. En la actualidad, la obesidad infantil es una gran preocupación para nosotros, ya que conduce a la aparición temprana de enfermedades relacionadas con el estilo de vida, como la diabetes, la hipertensión y los ataques al corazón. En la India, la gente muere a una edad más temprana, en la flor de la vida, a causa de estas enfermedades», afirma la doctora Suneela Garg, profesora de Medicina Comunitaria del Colegio Médico Maulana Azad y asesora de los grupos de la FOPL en el AIIMS y la Academia Nacional de Ciencias Médicas.

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¿Cuáles son los distintos tipos de etiquetas en la parte delantera del envase?

Hay varias formas de proporcionar información nutricional en la parte delantera de un envase:

– Guía de ingesta diaria – Un panel que dice qué proporción de las recomendaciones diarias de nutrientes está presente en una porción del alimento preenvasado.

– Panel de información nutricional – Panel que proporciona la cantidad de cada uno de los principales nutrientes presentes en el alimento.

– Etiquetado del semáforo – Un panel que no sólo muestra la cantidad de grasas, sal, azúcar y otros nutrientes presentes en una porción del alimento envasado, sino que también lo colorea de rojo, naranja o verde en función de lo saludable que sea.

– Etiqueta de advertencia – Etiqueta codificada por colores o escrita que muestra si la cantidad de sales, azúcares y grasas es elevada, sin proporcionar ningún detalle de las cantidades presentes en el alimento.

– Clasificación por estrellas – Etiqueta que proporciona de una a cinco estrellas en función de lo saludable que es el producto, siendo cinco la más saludable. No proporciona un desglose de los nutrientes.

¿Qué ha recomendado la FSSAI en su proyecto de notificación?

El regulador alimentario más importante del país, la Autoridad de Seguridad Alimentaria y Normas de la India (FSSAI), ha propuesto un sistema de clasificación por estrellas denominado «Clasificación Nutricional de la India (INR)», en el que los alimentos más insalubres tendrán una clasificación de 0 estrellas y los más saludables, una de cinco, según el proyecto de notificación publicado recientemente.

Según el proyecto de notificación, los artículos recibirán una puntuación basada en la contribución de energía y el contenido de grasas saturadas, azúcares, sodio, frutas y verduras (FV), frutos secos, legumbres y mijo (NLM), fibra dietética y proteínas en 100 g de alimentos sólidos o 100 ml de líquidos. Los alimentos sólidos con una puntuación superior a 25 recibirán 0,5 estrellas, mientras que los que tengan una puntuación inferior a -11 recibirán cinco estrellas. Los alimentos líquidos con una puntuación superior a 20 puntos equivalen a 0,5 estrellas, mientras que los que tienen una puntuación de cero equivalen a cinco estrellas, según la notificación.

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«El sistema INR califica el perfil nutricional global de los alimentos envasados asignándoles una calificación de ½ estrella (menos saludable) a cinco estrellas (más saludable). Un mayor número de estrellas indica que el producto alimentario está mejor posicionado para cubrir las necesidades diarias de nutrientes del ser humano. El logotipo debe aparecer cerca del nombre o la marca del producto en la parte delantera del envase», dice la notificación.

Junto con la estrella, las marcas también pueden optar por mostrar las cantidades de los distintos nutrientes presentes. Sin embargo, no es obligatorio, según la notificación.

¿Qué dicen los expertos?

Varios expertos han afirmado que una etiqueta de advertencia en color es la que mejor funciona en países como la India, con un nivel de alfabetización limitado. Dicen que la clasificación por estrellas podría ser confusa, ya que la gente creería que incluso un producto con una estrella podría ser bueno porque tiene una estrella.

El Dr. Garg dijo: «Necesitamos un tipo de etiqueta que pueda decir inmediatamente a la gente que un alimento no es saludable incluso sin leer nada. Un semáforo para los distintos componentes puede conseguirlo. La gente intentará ir a por los productos que tengan más etiquetas verdes».

Y añadió: «La clasificación por estrellas no ofrece la imagen real. ¿Qué es saludable? ¿Debemos considerar que un alimento de 3 estrellas es saludable? Si es así, un alimento con un alto contenido, por ejemplo, de frutas y verduras o proteínas, pero con un alto contenido de azúcares, también obtendrá una calificación media y se considerará que está bien».

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, apasionado de la criptomonedas, me incorporé al equipo de redacción de Impulsobajio en noviembre de 2021.