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¿Por qué está aumentando la gripe porcina en Maharashtra? ¿Cuáles son los síntomas?

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En los primeros 12 días de agosto, Maharashtra informó de casi 900 nuevos casos de gripe porcina con 23 víctimas mortales relacionadas con la infección. Esto supone un aumento de casi el 162% respecto al total de casos y víctimas de la gripe porcina, 552 y 20 respectivamente, que el estado había notificado desde principios de año hasta el 31 de julio.

Con el aumento masivo de casos de este mes, el estado ha notificado hasta ahora un total de 1.449 casos y 43 muertes, siendo Pune, Kolhapur y Nashik los que registran el mayor número de víctimas mortales.

¿Qué es la gripe porcina o H1N1?

Los virus de la gripe pertenecen al Orthomyxoviridae familia. De los cuatro géneros descritos, el virus de la gripe A es el que más infecta a los seres humanos. El virus tiene unas proteínas denominadas hemaglutinina (H) y neuraminidasa (N), que le ayudan a infectar las células del tracto respiratorio y gastrointestinal humano. Hay al menos 18 subtipos H y 11 subtipos N, y las combinaciones de éstos se utilizan para denotar el tipo de cepa. La gripe porcina -llamada así por ser un reordenamiento de los virus de la gripe humana, porcina y aviar- es un tipo de virus de la gripe A. Tiene los subtipos H1 y N1 de estas proteínas y por eso se llama H1N1. Fue responsable de una pandemia en el año 2009, y desde entonces, las cepas H1N1, H3N2 y algunas de la gripe B han sido las predominantes en todo el mundo.

¿Por qué se está produciendo este año un aumento de los casos en el estado?

Se sabe que el virus alcanza su punto máximo durante el monzón. El aumento de este año podría ser una combinación de tres factores: en primer lugar, este es el primer monzón desde 2020 sin cierres. En segundo lugar, es posible que COVID-19 ha hecho que la gente sea más consciente y acceda antes a la atención sanitaria. En tercer lugar, se ha generalizado la aceptación de la realización de hisopos nasofaríngeos y se ha mejorado el acceso a los kits de pruebas diagnósticas, lo que ha provocado un aumento de las pruebas. Sin embargo, es posible que se trate de un auténtico aumento y que estemos asistiendo a un año excepcional.

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Se ha visto que en años alternativos, el estado/Mumbai reporta un gran número de casos de gripe porcina. ¿Cuáles son las razones epidemiológicas que lo explican?

El reordenamiento de las proteínas virales en la superficie del virus de la gripe puede ocurrir cada pocos años. Esto puede hacer que la inmunidad existente de infecciones anteriores sea ineficaz, ya que el virus evade los anticuerpos formados como resultado de la exposición a las cepas anteriores. Estas «derivas antigénicas» pueden provocar una variabilidad interanual. Una vez cada década más o menos, los cambios más grandes en el virus («cambio antigénico») pueden tener el potencial de causar un gran pico. Así, la creación de una nueva cepa puede tener los mismos efectos que la cepa ancestral tuvo en una población nativa.

¿En qué se diferencian los síntomas de la COVID-19 de los de la gripe porcina? ¿Cómo puede una persona diferenciar los síntomas?

Los síntomas son similares y pueden ser difíciles de distinguir. Fiebre, congestión nasal, dolor de cabeza, dolor de garganta, dolores musculares y tos son manifestaciones de ambas infecciones. La diarrea también puede observarse en ambas. Las infecciones bacterianas secundarias son posiblemente más comunes en la gripe que lo que hemos presenciado en COVID-19 en los últimos dos años. En ausencia de un contacto cercano documentado con alguien que tenga gripe, es imposible distinguir entre gripe y COVID-19, basándose en los síntomas. Las pruebas son la única manera de confirmar la infección.

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¿Cuáles son las medidas de precaución que debe tomar la gente?

Al igual que el COVID-19, la gripe tiende a causar la enfermedad más grave entre las personas con inmunidad comprometida. Entre ellas se encuentran las personas mayores, las que padecen enfermedades inmunodepresivas o toman medicamentos que suprimen la inmunidad, las mujeres embarazadas y las personas con comorbilidades. Estas personas deben evitar especialmente los espacios concurridos, los lugares cerrados y mal ventilados, y taparse, sobre todo, cuando estén en el interior. La vacuna anual contra la gripe es protectora, y quienes no la hayan recibido este año deberían hacerlo tras consultar a su médico. Lavarse las manos con frecuencia y aislarse cuando se está enfermo son prácticas útiles para protegerse a uno mismo y a los contactos cercanos. El Oseltamivir, cuando se empieza a tomar a tiempo, puede reducir potencialmente la duración de la enfermedad y la transmisibilidad, y sería recomendable, especialmente para las personas de alto riesgo.

¿Qué tipo de pacientes requieren hospitalización?

La mayoría de los individuos que padecen una enfermedad grave suelen estar inmunodeprimidos. La gripe a menudo puede hacer que los individuos sean vulnerables a infecciones bacterianas secundarias después de la fase virémica inicial y uno necesita antibióticos si hay indicadores de una infección secundaria. Se sabe que las infecciones respiratorias virales empeoran las enfermedades crónicas subyacentes, y quienes padecen enfermedades respiratorias como la EPOC, el asma y las cardiopatías subyacentes son especialmente vulnerables.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, apasionado de la criptomonedas, me incorporé al equipo de redacción de Impulsobajio en noviembre de 2021.