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Por qué no hay que dejar los fármacos reductores del colesterol o estatinas tras un infarto y tenerlos de por vida

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A menudo, las personas que han sufrido un infarto de miocardio, o incluso una endoprótesis vascular, creen erróneamente que ya no necesitan medicamentos para reducir el colesterol. Suponen que, como su obstrucción se ha solucionado mediante intervención quirúrgica o medicación, y se les ha recetado una modificación del estilo de vida con fármacos para el corazón, las probabilidades de que sus niveles de colesterol aumenten son bajas. Y una vez que confían en su cuerpo y en su recuperación, interpretando erróneamente el efecto limitador de los niveles de colesterol inducido por los fármacos como su función corporal natural, a menudo dejan de tomar los fármacos reductores del colesterol o las estatinas por su cuenta. Y el colesterol vuelve a subir.

Hace unos años, un estudio de casi 60.000 personas de 66 años o más, que se publicó en JAMA Cardiology, descubrió la frecuencia con la que la gente deja de tomar estatinas después de un infarto de miocardio. A los dos años de sufrir un infarto, casi una de cada cinco personas había dejado de tomar estatinas. Y casi dos de cada cinco no tomaban el medicamento según lo prescrito. Tomaban una dosis más baja o con menos frecuencia.

Las personas que han sufrido un infarto de miocardio o un ictus deben tomar fármacos reductores del colesterol o estatinas de por vida para reducir el riesgo de sufrir otro infarto. ¿Qué hacen las estatinas? Bloquean una sustancia que el organismo necesita para producir colesterol. Además de reducir el colesterol, estabilizan las placas de las paredes de los vasos sanguíneos y reducen el riesgo de coágulos. La mayoría de la gente asocia la coagulación con el corazón. Pero puede producirse en cualquier arteria del sistema cardiovascular y provocar derrames cerebrales con la consiguiente parálisis. Las obstrucciones en las arterias renales pueden provocar problemas renales, y las de las arterias de las extremidades, incluso la amputación. Como la placa cierra las arterias de las extremidades, la sangre fresca no puede pasar para nutrir los órganos y otros tejidos situados por debajo de la obstrucción. Esto causa daños sobre todo en los dedos de los pies y los pies y se conoce como arteriopatía periférica (EAP) y, en casos graves, los pacientes acaban perdiendo las extremidades.

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Los fármacos reductores del colesterol o estatinas son preventivos por dos motivos. El primero es por razones primarias, ya que se prescriben a pacientes de alto riesgo cuyos marcadores sanguíneos no son buenos y están genéticamente predispuestos a padecer cardiopatías. La segunda razón es la aparición del infarto en sí, donde ayuda a prevenir la repetición de episodios en el futuro.

Después de un infarto, hay que tomar una estatina mientras exista el riesgo, que es de por vida. Incluso sin un episodio, se prescribe a personas con riesgo tanto bajo como alto. Se tiene un riesgo bajo cuando se tienen antecedentes de aterosclerosis y las necesidades de LDL son inferiores a 70 mg/dL. El riesgo alto se da cuando la persona es joven, por ejemplo 35 años, ha sufrido un episodio cardíaco y tiene antecedentes familiares. En tal situación, su LDL debe estar por debajo de 50 mg/dL, un nivel difícil de mantener sin estatinas.

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Existen nuevos fármacos para reducir el colesterol LDL distintos de las estatinas. Se trata de los inhibidores de PCSK9 y están disponibles en forma de inyección Repatha. Ahora, 140 mg de inyección se administra por vía subcutánea dos veces al mes para mantener el colesterol LDL bajo control. Cada inyección cuesta 15.000 rupias, por lo que hay que reservar 30.000 rupias. Las estatinas resultan más baratas. Otro fármaco es la Ezetamida en comprimidos, pero es menos útil que las estatinas o Repatha.

Si las estatinas están causando efectos secundarios que no puede manejar, como problemas digestivos, dolor muscular, problemas de sueño, a continuación, pregunte a su cardiólogo para ajustar la dosis de una manera que usted no se siente ningún efecto secundario y su cuerpo puede ajustar con la dosis. Algunas personas deciden por su cuenta que, como se sienten mejor, no necesitan la misma dosis que antes. Pero deben recordar que su objetivo final no es reducir la medicación, sino reducir las probabilidades de tener otro stent, un bypass o un infarto de miocardio.