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Por qué una dieta baja en carbohidratos no siempre previene la diabetes de tipo 2

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Un nuevo estudio ha demostrado que no es una dieta baja en carbohidratos, sino el tipo y la mezcla de no carbohidratos que una persona come lo que afecta al riesgo de desarrollar diabetes de tipo 2. De hecho, una dieta baja en carbohidratos no es en absoluto beneficiosa para la prevención primaria de la diabetes, a menos que haga hincapié en la calidad de los macronutrientes. El estudio, realizado por la Escuela de Salud Pública T.H Chan de Harvard, ha señalado la necesidad de considerar las proteínas y otros nutrientes como un factor de igual importancia en el control de la diabetes.

Al explicar la correlación, la Dra. Sweta Budyal, endocrinóloga y diabetóloga consultora del Hospital Fortis de Mulund, afirma que el problema se debe a que «una dieta baja en carbohidratos provoca un aumento de la ingesta de grasas totales y saturadas y una disminución del consumo de cereales integrales, fibras, frutas y verduras».

¿Qué es una dieta baja en carbohidratos?

Nuestra alimentación tiene tres tipos de macronutrientes, a saber, los hidratos de carbono, las proteínas y las grasas. Los hidratos de carbono constituyen una parte importante de nuestras comidas y son una fuente instantánea de energía para nuestro cuerpo. Cuando los carbohidratos aportan menos del 25% del total de calorías que obtenemos de nuestra dieta, se considera una dieta baja en carbohidratos (LCD). Al restringir los hidratos de carbono en la LCD, naturalmente aumenta la proporción de grasas y proteínas.

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Los estudios han demostrado que una dieta baja en carbohidratos no siempre funciona con la diabetes de tipo 2. ¿Por qué?

La investigación sobre la asociación de las dietas bajas en carbohidratos y el riesgo de diabetes de tipo 2 es muy variable y el consenso general es que la proporción de carbohidratos en nuestra dieta no está relacionada con la diabetes de tipo 2. Sin embargo, está demostrado que el consumo de ciertos carbohidratos (conocidos como carbohidratos simples), como las bebidas azucaradas, el arroz blanco y las harinas refinadas, está asociado a un mayor riesgo de diabetes de tipo 2. De hecho, algunas de las LCD que contenían más grasas animales aumentaron el riesgo de diabetes de tipo 2 en uno de los estudios publicados recientemente en la reputada revista médica Circulation. Las dietas bajas en carbohidratos provocan un aumento de la ingesta de grasas totales y saturadas y una disminución del consumo de cereales integrales, fibra, frutas y verduras.

La investigación en el campo de la dieta y la nutrición debe tomarse con mucha precaución debido a los factores de confusión y a la heterogeneidad en la calidad de los estudios. Además, lo que es aplicable a la población occidental puede no convenir exactamente a los indios, ya que somos genéticamente diferentes. La dieta india es rica en carbohidratos, que constituyen entre el 60 y el 80% de nuestras calorías. Por lo tanto, se recomienda reducir los carbohidratos y aumentar las proteínas y sustituir los carbohidratos poco saludables por carbohidratos complejos. Las dietas de moda o la eliminación de un grupo de macronutrientes de una dieta suelen ser perjudiciales a largo plazo.

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¿Cómo debe elegir su dieta una persona con diabetes de tipo 2?

Las personas con diabetes de tipo 2 deben desarrollar hábitos alimentarios saludables en lugar de centrarse en un único macronutriente. Reducir los hidratos de carbono ciertamente ayuda a los pacientes con diabetes de tipo 2 a lograr un mejor control del azúcar con menos medicamentos, pero eliminarlos no da resultados consistentes, ni tiene una seguridad demostrada con respecto a la salud del corazón.

Se recomienda a las personas con diabetes que reduzcan al mínimo el consumo de carbohidratos simples como el azúcar, el arroz, la patata y la harina refinada. Los hidratos de carbono de la dieta deben proceder de cereales integrales, verduras, leche baja en grasa y frutas. Cada comida debe contener proteínas y el consumo de grasas debe ser limitado. El consumo permitido de aceite es inferior a 0,5 litros por persona y mes. Además, una modesta pérdida de peso mediante la reducción del consumo total de calorías y grasas, junto con una actividad física regular, contribuirá en gran medida al control de la diabetes de tipo 2.