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¿Puede el café negro mantener a raya el riesgo de diabetes de tipo 2 entre las mujeres con diabetes gestacional?

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Beber café con regularidad puede mantener alejada la diabetes de tipo 2 entre las mujeres que la padecieron durante el embarazo, según un último estudio de la Facultad de Medicina Yong Loo Lin de la Universidad Nacional de Singapur. Sustituir las bebidas azucaradas y edulcoradas artificialmente por café con cafeína también reduce el riesgo, en un 10% para una taza de bebida edulcorada artificialmente y en un 17% para una taza de la edulcorada con azúcar. Esto supone una esperanza para muchas mujeres con diabetes gestacional que se tambalean al borde de desarrollar una diabetes completa en algún momento de sus vidas.

LO QUE DICE LA INVESTIGACIÓN

Las investigaciones conocidas hasta ahora han descubierto que, en lugar de las bebidas artificiales y azucaradas, tomar de dos a cinco tazas de café con cafeína o descafeinado al día es potencialmente un sustituto más saludable para retrasar la aparición o prevenir la diabetes de tipo 2 en la población general. Esto se debe probablemente a la presencia de polifenoles. Sin embargo, es la primera vez que se comprueban los beneficios del café en mujeres con diabetes gestacional. La profesora Cuilin Zhang, Directora del Centro Mundial para la Salud de la Mujer Asiática (GloW) y catedrática del Departamento de Obstetricia y Ginecología de la Facultad de Medicina Yong Loo Lin de la Universidad Nacional de Singapur (NUS Medicine), junto con su equipo de GloW, colaboró con la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de Harvard y los Institutos Nacionales de Salud (NIH) para llevar a cabo el estudio.

Los investigadores realizaron un seguimiento de más de 4.500 participantes, predominantemente mujeres blancas con antecedentes de diabetes gestacional, durante más de 25 años, y examinaron las asociaciones del consumo de café a largo plazo con un riesgo posterior de diabetes de tipo 2. Se descubrió que el consumo de café con cafeína por parte de las mujeres después del embarazo tenía una asociación lineal inversa con el riesgo de diabetes de tipo 2. En comparación con las que no bebían café con cafeína en absoluto, entre las que bebían una taza de café con cafeína o menos, de dos a tres tazas, y cuatro y más tazas al día, el riesgo de diabetes de tipo 2 se redujo en un 10%, 17% y 53% respectivamente. Y lo que es más importante, la sustitución de las bebidas edulcoradas artificialmente y azucaradas por café con cafeína también redujo el riesgo, en un 10% para una taza de bebida edulcorada artificialmente, y en un 17% para una taza de la edulcorada con azúcar.

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DEMASIADAS VARIABLES

Al explicar el último estudio, el Dr. V Mohan, Presidente del Centro de Especialidades Diabéticas del Dr. Mohan, y alguien que lleva años siguiendo la pista a la relación entre el café y la diabetes, cree que aún no puede ser la última palabra sobre el tema. «La relación del café con el riesgo de diabetes de tipo 2 ha sido controvertida y varios estudios han arrojado resultados contradictorios. Varios estudios han mostrado beneficios, otros efectos perjudiciales y otros resultados neutros. Hace varios años se publicaron en Suecia estudios bastante convincentes que demostraban que el consumo de café podía ser beneficioso para la salud en general y para la prevención de la diabetes en particular. Pero lo que nadie te dice es que los resultados dependen de diversas variables, como el tipo de café que se toma, su cantidad y cómo se consume. Por ejemplo, en Occidente toman el café solo, pero en la India se prepara con leche y azúcar. Esto no puede ser beneficioso. El papel de los edulcorantes artificiales aún no está determinado. Algunos estudios en humanos sugieren que son seguros, pero otros en animales los han relacionado con la obesidad, un mayor riesgo de diabetes de tipo 2 y cambios en la microbiota intestinal de los ratones. Aún no hay pruebas convincentes en humanos. Aun así, en comparación con el azúcar, los edulcorantes siguen siendo más beneficiosos», afirma.

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Sin embargo, opina que sustituir las bebidas azucaradas por café con cafeína tiene mucho sentido. «Algunas bebidas contienen de ocho a diez cucharadas de azúcar en una lata pequeña. Así que tomar café sin azúcar, o incluso con una pizca de azúcar, será beneficioso», afirma.

EL PROBLEMA DE LOS ESTUDIOS DIETÉTICOS Y LA INDIA

El Dr. Mohan insta a realizar más estudios en India, donde las dietas son ricas en carbohidratos. «Estos factores varían aquí en función del alimento básico que se consuma. Ya he mencionado que a los indios les gusta el café con leche y azúcar. Luego hay muchos tipos de café, diluido, concentrado, arábigo, descafeinado, con cafeína, y todos tienen efectos diferentes. En la India también tomamos café con distintos tipos de alimentos. En estas circunstancias, ¿cómo se pueden determinar los efectos del café? Hay muchos factores de confusión que afectan a la eficacia de los estudios dietéticos», afirma.

De hecho, el autor del estudio, el profesor Zhang, mencionó categóricamente el tipo de café utilizado: «Hasta ahora, los resultados generales sugieren que el café con cafeína, cuando se consume adecuadamente (de dos a cinco tazas al día, sin azúcar ni lácteos integrales o ricos en grasa), podría incorporarse a un estilo de vida relativamente saludable para cierta población.» El equipo también reconoció que, aunque los resultados eran alentadores, necesitaban realizar más estudios.

El Dr. Mohan señala además su preocupación por las pautas de uso del café en sí. «Si se toma en cantidades excesivas, puede provocar gastritis». Además, no se sabe mucho sobre los efectos del café en embarazos, fetos y niños.