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¿Puede la cafeína aumentar el nivel de colesterol en el organismo?

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Nuestro estilo de vida, rutina de ejercicios, patrones de sueño y dieta pueden provocar muchos cambios en el cuerpo y afectar a nuestro bienestar general. Como tal, es natural tener dudas y preocupaciones sobre los mismos, incluyendo una sobre el consumo de cafeína, y su impacto en la salud. La cafeína, considerada un estimulante, es algo que muchos de nosotros consumimos -muchas veces al día- en bebidas como el café, el té, el cacao y los refrescos de cola. Así que nos pusimos en contacto con expertos para saber más sobre cómo cafeína reacciona en el cuerpo, si realmente permanece durante varias horasy si también afecta a los niveles de colesterol.

Pero lo primero es lo primero: ¿qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia cerosa que se encuentra en todas las células de nuestro cuerpo. Nuestro cuerpo necesita colesterol para producir hormonas como el estrógeno y la testosterona, vitamina Dy también ayuda a digerir los alimentos. Los alimentos de origen animal, como la yema de huevo, la carne y el queso, contienen colesterol, afirma la Dra. Rohini Patil, nutricionista y directora general de Nutracy Lifestyle.

En realidad, el colesterol no es malo para nosotros. «Pero si consumimos demasiadas grasas, sobre todo malas como las grasas trans, entonces parámetros sanguíneos como el LDL (lipoproteína de baja densidad) pueden aumentar, y el HDL (lipoproteína de alta densidad) puede disminuir, lo que no es una buena señal, explicó Sohini Banerjee, dietista consultora del Hospital Fortis y del Instituto del Riñón de Calcuta.

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Entonces, ¿afecta la cafeína al colesterol?

Aunque la cafeína no aumenta directamente los niveles de colesterol en el organismo, puede provocar efectos indirectos que contribuyan a incrementarlo, afirma el Dr. Patil.

¿Cómo?

Por ejemplo, la cafeína puede causar estrés, lo que puede provocar un aumento de los niveles de cortisol y elevar los niveles de colesterol. Además, la cafeína también puede causar un aumento de los niveles de insulina, lo que puede contribuir a niveles más altos de colesterol LDL (malo) y niveles más bajos de colesterol HDL (bueno).

Según el Dr. Samrat Shah, internista consultor del Hospital Bhatia de Bombay, los estudios han identificado el riesgo de que el café eleve los niveles séricos de colesterol de una persona, aunque puede depender del método de preparación. «En realidad, no es la cafeína del grano de café lo que afecta al colesterol, sino los aceites que contiene de forma natural -cafestol y kahweol-, que contienen diterpenos (compuestos químicos) que aumentan el colesterol malo y el colesterol total. El café sin filtrar y el café de prensa francesa pueden aumentar los niveles de colesterol, mientras que el café instantáneo y el café de filtro tienen menos probabilidades de afectarlos», afirmó.

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Banerjee se mostró de acuerdo, y dijo que los aceites del café, como el cafesol y el kahweol, son los culpables. «Los aceites de café se encuentran de forma natural en el café con cafeína y descafeinado. El cafesterol afecta a la capacidad del organismo para metabolizar y regular colesterol. Según un metaanálisis de estudios controlados sobre el café y el colesterol, los aceites de café pueden disminuir los ácidos boleicos y los esteroles neutros, que podrían elevar los niveles de colesterol», afirmó el Dr. Banerjee.

colesterol La cafeína puede causar estrés, lo que puede aumentar los niveles de cortisol y elevar los niveles de colesterol (Fuente: Getty Images/Thinkstock)

¿Qué hay que tener en cuenta al tomar bebidas con cafeína?

Las investigaciones han demostrado que beber 5 tazas de café al día durante cuatro semanas con el método de preparación de la prensa francesa puede aumentar los niveles de colesterol en sangre entre un 6% y un 8%, según Banerjee. Por tanto, es importante limitar su consumo a una o dos tazas al día. «El exceso puede ser perjudicial», afirma el Dr. Patil.

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