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¿Puede la viruela del mono contagiarse por vía sexual?

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Teniendo en cuenta que la viruela del mono se propaga a través del contacto físico estrecho, ha surgido la preocupación por el comportamiento sexual. Y teniendo en cuenta la propagación de la viruela del mono en Estados Unidos, muchos expertos se preguntan si esto podría dar lugar a la aparición de una nueva enfermedad de transmisión sexual, aunque algunos funcionarios de sanidad afirman que el virus que provoca protuberancias similares a los granos podría contenerse aún antes de establecerse firmemente. Los expertos no se ponen de acuerdo sobre la posible trayectoria de la enfermedad, y algunos temen que se esté extendiendo tanto que esté a punto de convertirse en una ETS arraigada, como la gonorrea, el herpes y el VIH.

¿QUÉ SABEMOS SOBRE LA VIRUELA DEL MONO Y EL SEXO?

La viruela del mono puede contagiarse a través de cualquier tipo de contacto estrecho, incluidos los besos, las caricias, el sexo oral y la penetración vaginal o anal con alguien infeccioso. Toda persona con erupciones o lesiones cutáneas nuevas e inusuales debe evitar el contacto sexual hasta que se haya sometido a un control de las infecciones de transmisión sexual (ITS) y de la viruela del mono. Esta enfermedad se parece a otras enfermedades infecciosas como la varicela, el herpes y la sífilis. Esto puede explicar por qué varios de los casos del brote actual se han detectado entre personas que buscaban atención en clínicas de salud sexual. Recuerde que la erupción también puede aparecer en lugares difíciles de ver, como la boca, la garganta, los genitales, la vagina y la zona anal.

Aunque el virus de la viruela del mono se ha encontrado en el semen, actualmente no se sabe si puede propagarse a través del semen o de los fluidos vaginales. Se aconseja a las personas con viruela del mono que utilicen preservativos durante las 12 semanas posteriores a su recuperación, hasta que se sepa más sobre los niveles del virus y la posible infectividad en el semen durante el periodo posterior a la recuperación. El uso del preservativo no le protegerá de contraer la viruela del mono, pero le ayudará a protegerse a usted y a los demás de otras ITS.

En la medida de lo posible, intercambia los datos de contacto con cualquier nueva pareja sexual, incluso con aquellas que no tenías previsto volver a ver. De este modo, podrá ser notificado si su pareja desarrolla algún síntoma, o podrá notificarlo si le ocurre a usted. Se recomienda a las personas con múltiples parejas sexuales que tomen medidas para reducir el riesgo de exposición a la viruela del mono evitando el contacto estrecho con cualquier persona que presente síntomas. Reducir el número de parejas sexuales reducirá el riesgo.

El virus no sólo se propaga a través del contacto sexual, sino también a través de cualquier forma de contacto cercano con alguien infeccioso. Las personas que viven en el mismo hogar corren un mayor riesgo. Cualquier persona que presente síntomas que puedan ser de viruela del mono debe acudir inmediatamente a un trabajador sanitario.

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¿TIENEN MAYOR RIESGO LOS HOMBRES QUE TIENEN RELACIONES SEXUALES CON OTROS HOMBRES?

El riesgo de la viruela del mono no se limita a las personas sexualmente activas o a los hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres. Cualquier persona que tenga un contacto estrecho con alguien que tenga síntomas está en riesgo.

Muchos de los casos que se han notificado en este brote se han identificado entre hombres que tienen relaciones sexuales con hombres. Dado que el virus está pasando de persona a persona en estas redes sociales, los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres pueden estar actualmente en mayor riesgo de ser expuestos si tienen contacto cercano con alguien infeccioso.

Una de las razones por las que actualmente estamos escuchando más informes de casos en comunidades de hombres que tienen sexo con hombres puede ser debido al comportamiento positivo de búsqueda de salud en este grupo de población. Las erupciones de viruela del mono pueden parecerse a algunas enfermedades de transmisión sexual, como el herpes y la sífilis, lo que puede explicar en parte por qué estos casos se están detectando en las clínicas de salud sexual. A medida que sepamos más, podremos identificar más casos en la comunidad en general. La participación de las comunidades de homosexuales, bisexuales y otros hombres que tienen relaciones sexuales con hombres para aumentar la concienciación es esencial para proteger a los más expuestos.

¿CÓMO PODEMOS EVITAR EL ESTIGMA RELACIONADO CON EL COMPORTAMIENTO DEL MISMO SEXO DURANTE EL BROTE?

Hemos visto mensajes que estigmatizan a ciertos grupos de personas en torno a este brote. Queremos dejar muy claro que esto no es correcto. En primer lugar, cualquier persona que tenga un contacto físico estrecho de cualquier tipo con alguien que tenga viruela del mono está en riesgo, independientemente de quién sea, qué haga, con quién tenga relaciones sexuales o cualquier otro factor. En segundo lugar, estigmatizar a las personas por una enfermedad es inaceptable. El estigma sólo puede empeorar las cosas e impedir que acabemos con este brote tan rápido como podamos. Tenemos que unirnos para apoyar a cualquier persona que haya sido infectada o que esté ayudando a cuidar a personas enfermas. Sabemos cómo detener esta enfermedad y cómo podemos protegernos a nosotros mismos y a los demás. El estigma y la discriminación nunca están bien. Estamos todos juntos en esto.

¿ES MAYOR MI RIESGO DE MORIR DE VIRUELA DEL MONO SI VIVO CON EL VIH?

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Si no se trata, el VIH puede debilitar su sistema inmunitario. Hay algunas pruebas de que estar inmunodeprimido puede aumentar el riesgo de infectarse si se está expuesto, y de padecer una enfermedad grave o morir de viruela del mono. Sin embargo, se necesitan más datos para entenderlo completamente.

Las personas con inmunodeficiencias subyacentes pueden correr el riesgo de padecer una enfermedad más grave a causa de la viruela del mono. Las personas que viven con el VIH, que conocen su estado y tienen acceso a un tratamiento y lo utilizan adecuadamente, pueden alcanzar el punto de supresión viral. Esto significa que sus sistemas inmunitarios son menos vulnerables a otras infecciones de lo que serían sin tratamiento. Muchas personas del brote actual han sido seropositivas, pero ha habido pocos casos graves, probablemente porque su infección por el VIH estaba bien controlada. Se están realizando estudios para comprender mejor estas cuestiones.

Se anima a las personas con múltiples parejas sexuales, incluidas las que viven con el VIH, a que tomen medidas para reducir el riesgo de exposición a la viruela del mono evitando el contacto estrecho con cualquier persona que tenga síntomas.

¿QUÉ PUEDO HACER SI LOS SERVICIOS DE SALUD SEXUAL ESTÁN SATURADOS?

Puedes apoyar a los servicios sanitarios locales haciendo lo que puedas para mantenerte sano, incluida la práctica de sexo seguro. Si los servicios en línea, por vídeo o por teléfono están disponibles y son apropiados para sus preguntas o síntomas, utilizarlos puede ayudar a reducir la presión sobre los servicios presenciales. Tomar medidas para protegerse a sí mismo y a otros contra la viruela del mono ayudará a reducir el número de casos, a poner fin a este brote y, por tanto, a reducir la carga de los servicios sanitarios.

Si tiene síntomas que podrían ser de viruela del mono, es importante que se ponga en contacto con un proveedor de servicios sanitarios para que le aconseje, le haga pruebas y le atienda, aunque esté ocupado. Dado que la viruela del mono se propaga por contacto estrecho, tenga cuidado de no exponer al personal sanitario al virus: llame antes de su visita para advertirles de que sospecha que sus síntomas podrían deberse a la viruela del mono, use una mascarilla y cúbrase la piel con ropa cuando busque atención.

¿PUEDE EL VIRUS PROPAGARSE A TRAVÉS DE UNA TRANSFUSIÓN DE SANGRE?

Nunca debe donar sangre si se siente mal. Si tiene una cita para donar sangre, autoevalúe su estado de salud y controle cualquier síntoma de viruela del mono y reprograme su cita si no se siente bien. No se han registrado casos de contagio de viruela del mono a través de transfusiones de sangre.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, apasionado de la criptomonedas, me incorporé al equipo de redacción de Impulsobajio en noviembre de 2021.