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¿Pueden el ayuno intermitente y la pérdida de peso conducir a la remisión de la diabetes?

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Más del 44% de las personas puestas en dieta de ayuno intermitente durante tres meses lograron la remisión de la diabetes de tipo 2, suspendieron su medicación o insulina y la mantuvieron así durante el periodo de seguimiento de un año, según un reciente estudio publicado en la Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism.

De hecho, el consumo de medicamentos para la diabetes se redujo en casi el 90% de los participantes: el coste de la medicación fue un 77,2% menor que en el grupo de control.

«Medicamentos para la diabetes son costosos y suponen un obstáculo para muchos pacientes que intentan controlar eficazmente su enfermedad. Nuestro estudio observó que los costes de medicación disminuían en un 77% en las personas con diabetes tras el ayuno intermitente», afirmó en un comunicado Dongbo Liu, uno de los autores del estudio de la Universidad Agrícola de Hunan (China).

Liu añadió: «Diabetes de tipo 2 no es necesariamente una enfermedad permanente, para toda la vida. La remisión de la diabetes es posible si los pacientes pierden peso cambiando su dieta y sus hábitos de ejercicio.»

A los tres meses de seguimiento, el 47,2% de los que seguían la dieta de ayuno intermitente habían logrado la remisión, frente al 2,8% del grupo de control. Según el estudio, la pérdida de peso entre los que siguieron la dieta de ayuno intermitente fue de 5,93 kg, frente a los 0,27 kg del grupo de control.

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«La pérdida de peso es la clave cuando se trata de la remisión de la diabetes, ya sea mediante una dieta de restricción calórica, ayuno intermitente o con la ayuda de medicamentos. Un estudio basado en la comunidad del Reino Unido fue el primero en establecer la remisión de la diabetes en 2018; mostró que casi el 80% de las personas entraron en remisión con una pérdida drástica de peso», dijo el Dr. Anoop Misra, Presidente del Hospital Fortis CDOC para Diabetes y Ciencias Afines. «Vemos una remisión del 100% con la cirugía bariátrica», añadió.

El Dr. Misra dijo que el único problema del estudio actual era el número limitado de participantes y la corta duración del seguimiento. El ensayo controlado aleatorizado se realizó con 36 participantes de entre 38 y 72 años, con antecedentes de diabetes de tipo 2 durante un periodo de entre uno y 11 años. Se realizó un seguimiento de los participantes durante un periodo de un año tras una intervención de tres meses.

Aunque está muy bien que las personas obesas pierdan peso y consigan la remisión de la diabetes, no ocurre lo mismo con las personas delgadas que contraen la enfermedad, dijo Misra, describiéndolas como «un enigma».

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«Aún no entendemos del todo por qué alguien delgado contrae la enfermedad, pero dudamos en recomendarles perder peso, ya que podrían desnutrirse», dijo.

¿A cuántos pacientes delgados atiende? «Puede variar en función de la ubicación geográfica o las condiciones socioeconómicas. Digamos que en Delhi alrededor del 10% de los nuevos diabéticos son delgados. En un entorno desfavorecido o rural, puede llegar al 30%. En Odisha o Bangladesh la proporción de pacientes delgados es mayor. Y todavía no hay ningún estudio que demuestre la remisión en estos pacientes», afirma el Dr. Misra.

¿Cuánto dura la remisión? La remisión se define como el control de los niveles de azúcar -nivel medio de glucosa en sangre (HbA1C) inferior al 6,5%- durante los tres meses siguientes a la interrupción de los medicamentos. «No está claro cuántos o quiénes vuelven a ser diabéticos tras la remisión, pero en un estudio en el que se hizo un seguimiento de estos pacientes durante dos años, casi entre el 20 y el 30 por ciento volvieron a ser diabéticos. Seguir un buen plan de ejercicio y dieta para no engordar puede ayudar a reducir el riesgo de volver a ser diabético», afirma el Dr. Misra, y añade que los obesos deben intentar la remisión. «Es probable que las complicaciones de la diabetes sean menores en quienes entran en remisión durante el periodo que sea».