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¿Se debe dar a los niños jarabes para la tos? ¿Son seguros para los menores de 2 años?

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El miércoles, la Organización Mundial de la Salud emitió una alerta sobre cuatro jarabes para la fiebre, el resfriado y la tos fabricados por una empresa india tras la muerte de 66 niños en Gambia. «Los análisis de laboratorio de las muestras de cada uno de los cuatro productos confirman que contienen cantidades inaceptables de dietilenglicol y etilenglicol como contaminantes. Hasta la fecha, estos cuatro productos han sido identificados en Gambia, pero pueden haber sido distribuidos, a través de mercados informales, a otros países o regiones», dijo la OMS.

Según las fuentes, las muestras analizadas por la OMS contenían dietilenglicol o etilenglicol, que pueden causar graves efectos secundarios, como dolor abdominal, vómitos, diarrea, incapacidad para orinar, estado mental alterado y lesión renal aguda. «Los productos de calidad inferior a los que se hace referencia en esta alerta no son seguros y su uso, especialmente en niños, puede provocar lesiones graves o la muerte».

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Como tal, son jarabes para la tos, en general, ¿son seguros para los niños? Nos pusimos en contacto con expertos para profundizar.

Según la Dra. Meena Jayaram, pediatra de Aakash Healthcare, «los jarabes para la tos, especialmente los de venta libre, no deberían administrarse a los niños, especialmente a los menores de dos años. Esto se debe a que pueden causar graves efectos secundarios y hemos visto casos en los que los niños han tenido que ser hospitalizados debido a graves complicaciones derivadas de los jarabes para la tos. Por tanto, los jarabes para la tos de venta libre deben evitarse por completo».

El Dr. Ranjeet Ghuliani, pediatra del Hospital Sharda, está de acuerdo y explica que la mayoría de los jarabes para la tos tienen entre tres y cuatro sustancias químicas diferentes. «Algunos de ellos son antihistamínicos y antitusivos, que suprimen la tos en la parte central del cerebro. La mayoría de estos medicamentos no se recomiendan a los niños menores de dos años. De hecho, algunos de los jarabes para la tos más comunes que se ven vienen con una etiqueta de advertencia que indica que no están destinados a los niños más pequeños (menores de 2 años).»

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Según el doctor Pradeep Aggarwal, no se recomiendan porque la mayoría de los jarabes para la tos contienen más de un componente y «puede que no todos sean necesarios para el niño». «Como mucho, se les puede dar sólo medicamentos antialérgicos. Al mismo tiempo, es mejor tratar la causa de la tos. En particular, no existe un jarabe para la tos fijo para cada tipo de tos», dijo indianexpress.com.

Posibles efectos secundarios

Según los especialistas en salud infantil, deben evitarse los jarabes para la tos, ya que pueden tener efectos secundarios de leves a graves en los niños. «Puede haber efectos secundarios leves, como somnolencia excesiva, inquietud, niveles bajos de azúcar, desequilibrio electrolítico, etc. Pero también puede haber efectos secundarios graves cuando los jarabes para la tos pueden provocar convulsiones, lesiones renales, etc.», dijo el Dr. Jayaram.

jarabes para la tos Los jarabes para la tos pueden tener consecuencias de leves a graves para la salud de los niños (Archivo)

«Pueden provocar sedación en el niño, supresión del cerebro y, en ocasiones, supresión del respiración patrones de respiración. Un bebé pequeño, que no es capaz de comunicarse demasiado bien, puede tener graves consecuencias», añadió el Dr. Ghuliani.

¿Son seguros para los niños mayores de dos años?

Aunque los jarabes para la tos deben evitarse por completo en los niños menores de dos años, también hay que administrarlos con criterio a los mayores, según los expertos. «Por encima de los dos años, son relativamente más seguros si se administran en dosis correctas. También depende del tipo de formulación que tenga. Si tiene un antihistamínico simple y un fármaco llamado dextrometorfano, estos medicamentos no tienen efectos secundarios graves en los niños mayores de dos años», dijo el Dr. Ghuliani.

También pueden tener posibles efectos secundarios en los adultos, añadieron. El Dr. Jayaram explicó que «los jarabes para la tos de venta libre son adictivos debido a la presencia de antihistamínicos. Algunos de ellos también tienen componentes opioides que pueden causar mareos, inhibición o somnolencia. Si la tos y el resfriado no les preocupan demasiado, incluso los adultos no deberían consumirlas».

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¿Qué se debe hacer?

Como sabemos, los resfriados y la tos son habituales en los niños. Entonces, ¿cuál puede ser el sustituto más seguro de los jarabes para la tos de uso común? «Los remedios caseros podrían ayudar en cierta medida, como los sorbos de agua caliente y otros líquidos calientes como el té, jengibre jarabe de miel. La inhalación de vapor, los sorbos de agua salina por vía oral, etc., son otros métodos», dijo el Dr. Aggarwal.

El Dr. Jayaram advirtió que no se debe utilizar ningún medicamento sin la prescripción del pediatra del niño. «La mayoría de las infecciones víricas pueden persistir durante mucho tiempo. Pero, si no van acompañadas de fiebre o tos grave, no es necesario tratarlos de forma agresiva. Se puede utilizar un spray nasal para mantener la nariz limpia y evitar la congestión. Sintomáticamente, se da paracetamol para aliviar los síntomas por el resfriado y la tos. A veces, un humidificador o un nebulizador deberían ayudar a la mayoría de los resfriados y la tos más frecuentes. En algunos casos, necesitamos medicamentos más potentes para eliminar la tos», afirma la doctora.

Según el Dr. Ghuliani, es importante tener en cuenta que la tos es buena, ya que el niño está desechando el exceso de secreción que se produce en el cuerpo durante una infección. «Hay que recordar que es un buen reflejo de protección. Por lo tanto, no es necesario suprimirla. Lo que generalmente sugerimos es que, cuando un niño duerme en una habitación cerrada, se consiga un vapor adecuado. La inhalación de vapor ayuda mucho a los niños. También pedimos a los padres que controlen la congestión nasal mediante la inserción de gotas nasales de solución salina», dijo indianexpress.com.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, apasionado de la criptomonedas, me incorporé al equipo de redacción de Impulsobajio en noviembre de 2021.