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Todo lo que hay que saber sobre los cuidados paliativos para pacientes con cáncer de mama

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Cualquier tipo de contratiempo de salud puede pasar factura a una persona física, mental y emocionalmente, y también a sus cuidadores. El cáncer, especialmente, puede suponer muchos retos. El cáncer de mama, por ejemplo, se considera una forma agresiva de cáncer bastante común en el mundo. El Dr. Vishal Sehgal, presidente de Portea Medical, afirma que durante el tratamiento y en los casos en que el cáncer provoca complicaciones, las mujeres necesitan «un apoyo integral en forma de cuidados paliativos».

¿Qué son los cuidados paliativos?

El Dr. Sehgal describe los cuidados paliativos como «especializados», que abarcan varios aspectos de las necesidades del paciente en diferentes momentos. Se centran en el alivio del dolor, el tratamiento de los síntomas y otros aspectos emocionales y espirituales. «La idea es mejorar su calidad de atención en las primeras fases y convertirse en un sistema de apoyo para el paciente y sus familiares y cuidadores en la fase avanzada», dice el experto.

¿Cómo son el tratamiento y la gestión?

«Hay diferentes opciones de tratamiento para las mujeres con cáncer de mama; algunas incluyen cirugía, quimioterapia y radiación. Todas o la mayoría de ellas tienen efectos secundarios como dolor extremo, náuseas, fatiga, problemas respiratorios e incluso depresión», dice el Dr. Sehgal.

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Necesidades psicológicas

Según la doctora, aunque el oncólogo es el experto en el tratamiento de la enfermedad, el tratamiento es sólo una parte del cuidado del cáncer de mama, ya que las pacientes tienden a luchar también con problemas psicológicos y otros desafíos.

«Para aquellas en las que la enfermedad está en sus primeras fases, el objetivo de los cuidados paliativos es ayudarlas a recuperar la normalidad. Un estudio reciente sugiere que en las mujeres con cáncer de mama metastásico, la consulta con un equipo de cuidados paliativos redujo los índices de depresión y mejoró su calidad de vida», añade.

Necesidades emocionales y espirituales

Hay momentos en los que un paciente en tratamiento experimenta una crisis existencial; aquí es donde entra en juego la atención espiritual. «El tratamiento del cáncer de mama avanzado puede tener un impacto sustancial en el bienestar psicosocial del paciente. La enfermedad puede hacer que las personas se cuestionen su fe. Los profesionales que forman parte de la comunidad de cuidados paliativos pueden ayudar a los pacientes a dar sentido a sus pensamientos y a conseguir la aceptación de su estado», afirma el médico.

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Añade que también hay que ocuparse de otras cosas, como las cuestiones financieras y legales, o los seguros, y a muchas familias les resulta difícil entender el lenguaje. «Esta es otra área en la que los cuidados paliativos proporcionan ayuda».

Cómo ayuda a los cuidadores

Debido a las necesidades siempre cambiantes del paciente, sus cuidadores pueden verse abrumados por todas las responsabilidades adicionales. «A esto hay que añadir sus otras obligaciones y las tareas domésticas, etc. Todo esto puede aumentar el «estrés del cuidador». Los especialistas en cuidados paliativos pueden ayudar a los cuidadores a afrontar estas emociones y el estrés, y ofrecerles apoyo.»

La doctora añade que, hoy en día, las empresas de asistencia sanitaria a domicilio hacen posible que las personas con enfermedades terminales, como el cáncer de mama, reciban cuidados paliativos en la comodidad de su hogar.

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