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Un estudiante de medicina estadounidense sintió un extraño dolor en la espalda y pensó que se trataba de una distensión muscular. Lo que realmente tenía

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«Realmente pensé que me había hecho daño, pero Estaba muy ocupado con turnos en el hospital. Estuve trabajando desde las 5 de la mañana hasta las 5 de la tarde»., dijo a Today Gómez, de 26 años, estudiante de medicina en la Facultad de Medicina de Ohio. «Me sorprendió enterarme a los 25 años de que me habían diagnosticado cáncer». añade.

Sal Gómez comparte ahora su historia para concienciar sobre el cáncer testicular, un cáncer poco frecuente que afecta principalmente a adolescentes y adultos jóvenes: «Deberíamos hablar más de ello porque es el cáncer más frecuente, aunque poco frecuente, entre los hombres jóvenes. Y es un momento en el que estás en la flor de la vida».

Después de pasar 12 horas al día en el hospital como estudiante de medicina durante largos turnos en la sala de cirugía, seguido de estudiar durante toda la noche y hacer ejercicio en su tiempo libre, en un momento dado sintió un extraño dolor en la zona de los testículos y en la parte baja de la espalda, pero pensó que se trataba sólo de una distensión muscular, sobre todo porque llevaba muchas horas de pie y tal vez se estaba notando la actividad física realizada. O eso creía él.

«No estaba muy seguro de lo que pasaba allí. Nunca me había pasado algo así. Después de dos semanas, no desapareció ni mejoró.ella siente«, recuerda. Șse hizo un autoexamen y no notó ningún bulto ni hinchazón, pero aun así pidió cita para ver a su médico de cabecera. «Había ni fue muy preocupado por lo que está pasando. Luego hice un montón de pruebas, las envié todas al laboratorio, ecografías.«, dice Gómez.

El joven empezó a sentirse mejor y, con su apretada agenda, pospuso su cita para la ecografía. Basándose en lo que había aprendido en la facultad de medicina, no creía que tuviera los signos clásicos del cáncer testicular.

«Cuando aprendes sobre el cáncer testicular, aprendes que tienes que síntomas un nudo»dice. «Realmente no crees que el cáncer sea doloroso. Por lo general, se piensa en un bulto del tamaño de un guisante (en) un testículo que no es doloroso, pero tal vez tiene algún tipo de terrón

El dolor reapareció y, en enero, se resignó a la idea de que debía hacerse una ecografía. «Tuve otro prueba y, en ese momento, No pensé que fuera serio

El ultrasonido iba a revelar la cruda verdad

«No hay muchos tumores benignos en el testículo, y el mío parecía especialmente canceroso». dice. «Me sorprendió mucho». Poco después, Gómez se reunió con un oncólogo para elaborar un plan de tratamiento. Como también tenía dolor de espalda, los médicos temían que el tumor se extendiera.

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«Unos días después, le hicieron un TAC de abdomen y (pelvis) que reveló cuál era el dolor de espalda».dice Gómez. «Avéase Nódulos linfáticos muy agrandados en mi espalda baja, alrededor de donde están mis riñones».

El tamaño de sus ganglios linfáticos fue un hallazgo preocupante porque el testículo suele desplazarse hacia los riñones, dice Gómez. Pero, afortunadamente, las pruebas posteriores demostraron que no se había extendido. Una semana más tarde le extirparon el testículo y se enteró de que padecía cáncer testicular en estadio 2, que requería quimioterapia.

«Hice nueve semanas de quimioterapia después de que me extirparan el tumor primario. Fue bastante brutal».dice el joven estudiante, añadiendo que el tratamiento a menudo le provocaba náuseas.

Pruebas posteriores mostraron que los ganglios linfáticos habían respondido en cierta medida a la quimioterapia, pero seguían lo bastante dilatados como para que los médicos creyeran que aún podía haber cáncer. Así que le practicaron una disección de ganglios linfáticos, un procedimiento de ocho horas para extirparlos.

Cáncer y facultad de medicina

Como estudiante de medicina, Gómez tenía acceso a artículos médicos, por lo que podía profundizar en su investigación mucho más que el paciente medio. Pero experimentó la suficiente ansiedad como para intentar no profundizar demasiado en su investigación sobre el cáncer y su tratamiento para no asustarse más de lo que ya lo había hecho

«Intentaba limitarme»dice. «Aprendes sobre ello y luego te pasa a ti. … Es una experiencia realmente extraña».

La recuperación de la cirugía de los ganglios linfáticos vino acompañada de complicaciones. Empezó a retener líquido en el abdomen, lo que dificultaba la ingestión de alimentos, y los médicos llegaron a extraerle varios litros. Gómez se sintió mejor después de eso, pero dos semanas más tarde, tuvo que volver al hospital debido a más líquido atrapado en su abdomen.

«Sacaron cinco litros, que era mucho. Fue bastante difícil porque no era Podría dormir con todo el líquido que hay en mí. Tenía muchas náuseas», dice.

Afortunadamente, la acumulación de líquido se detuvo y poco a poco pudo reanudar sus actividades normales e incluso ir al gimnasio. Aunque acude al médico con regularidad para asegurarse de que la enfermedad no reaparece, su tasa de recurrencia es baja. Hace poco se comprometió y está deseando empezar su cuarto año de medicina, que tuvo que posponer por el tratamiento.

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Gómez afirma que el cáncer testicular conlleva un estigma y espera que la gente sienta menos vergüenza de hablar de ello.

«Tuve que decirle a todo el mundo que iba a perder el testículo y, además, creo que lo más grave es -y yo soy un ejemplo de ello- que los hombres no quieren ir al médico».Gómez. Dice. «Si no hablamos de ello, ¿cómo podemos aprender sobre estas cosas realmente peligrosas que nos puede pasar

Síntomas del cáncer de testículo

El cáncer de testículo suele afectar a personas más jóvenes, según la Sociedad Americana del Cáncer. «Es un cáncer que suele aparecer en jóvenes desde la adolescencia hasta los 30 años. Así que es un un problema grande para los jóvenes», afirma el Dr. J. Paul Monk, oncólogo médico del Centro Oncológico de la Universidad Estatal de Ohio. «No es un asesino de primera, afortunadamente, porque está bien tratado».

Las personas con cáncer testicular suelen someterse a una intervención quirúrgica para extirpar el testículo y, a continuación, es necesaria la quimioterapia. «La cirugía es el pilar del tratamiento del cáncer testicular», dice Monk. «En efecto, tratamiento responde bien a la quimioterapia en estadios avanzados y precoces».

Monk señala que, si se descubre pronto, algunos pacientes no necesitan quimioterapia ni radioterapia. Sin embargo, los médicos siguen sin saber por qué afecta más a los jóvenes que a los mayores. Las personas que tienen un testículo no descendido al nacer pueden tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer testicular, afirma Monk. El síntoma más notable es un bulto en el testículo, por lo que los médicos aconsejan a los hombres que se familiaricen con lo que es normal en su cuerpo.

«Nosotros recomiende hacer un autodiagnóstico una vez al mes»., dice Monk. «Si nota una masa desconocido o algo va mal, avisa a alguien porque… cuanto antes mejor».

La extirpación quirúrgica de un testículo afecta a la fertilidad y a menudo los médicos animan a sus pacientes a conservar el esperma por si más adelante tienen problemas de fertilidad. Pero hay buenas noticias sobre el cáncer testicular. «Seguimos estando muy orgullosos decir que, incluso en un entorno avanzado, anticipamos una cura», dice Monk. «Es uno de los puntos más brillantes de la oncología, porque (el cáncer testicular) ha pasado de ser una enfermedad mayoritariamente mortal en estadios avanzados a una enfermedad mayoritariamente curable».