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Una proteína hallada en el cerebro podría ser una nueva diana farmacológica contra la esquizofrenia: Estudio

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Científicos han identificado una proteína en el cerebro de pacientes con esquizofrenia que pueden ser objeto de fármacos para tratar la enfermedad neurodegenerativa.

Para identificar fármacos eficaces, Francesca Rapino, Lee Rubin y sus colegas de la Universidad de Harvard (EE.UU.) han desarrollado un método eficaz para fabricar grandes cantidades de astrocitos humanos secretores de C4 a partir de células madre.

En un artículo publicado recientemente en Stem Cell Reports, los investigadores hicieron un seguimiento con un cribado de 464 fármacos e identificaron un pequeño grupo de unos 20 que reducían la secreción de C4 de los astrocitos. Estos fármacos fueron eficaces tanto en astrocitos sanos como en astrocitos fabricados a partir de Esquizofrenia células madre de pacientes.

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Las células cerebrales denominadas astrocitos regulan la respuesta inmunitaria y el entorno inflamatorio en el cerebro mediante la secreción de proteínas inmunitarias como el C4. En consecuencia, los astrocitos son un objetivo primario de las terapias reductoras del C4.

Las terapias que disminuyen los niveles de C4 en el cerebro y reducen la inflamación pueden beneficiar a los pacientes con esquizofrenia, pero actualmente no están disponibles.

En la esquizofrenia, el aumento de los niveles del inmune proteína C4 se han medido en los cerebros de los pacientes y el aumento de los niveles de C4 debido a variaciones en el número de copias se asocia con un mayor riesgo de desarrollar esquizofrenia.

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La inflamación y la sobreactivación del sistema inmunitario en el cerebro pueden provocar la pérdida de sinapsis y la muerte de neuronas, lo que conduce a enfermedades neurodegenerativas y psiquiátricas.

Esta investigación abre nuevas vías para estudiar respuestas inflamatorias y su regulación en astrocitos humanos y sirve como plataforma para identificar fármacos terapéuticos en enfoques de cribado a gran escala.

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