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Viruela del mono: ¿Debe preocuparse la India?

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El Dr. Limaye es miembro de la Asociación Médica India (IMA) y de la Sociedad India de Electrocardiología. Tiene experiencia en el tratamiento de articulaciones y trastornos musculoesqueléticos, diabetes de tipo 1, tratamiento de infecciones de cabeza y cuello, tratamiento de la gastritis y desintoxicación, etc.

¿Qué extensión tiene el brote de viruela del mono a nivel mundial?

La viruela del mono es una infección viralsimilar a la viruela, y es endémica en las regiones central y occidental de África. Dado que la infección se propaga por contacto de piel a piel, es probable que el comercio de personas y animales y las rutas de viaje entre África y otras partes del mundo hayan permitido la propagación de la infección.

Según los últimos informes, hasta el 21 de julio se habían registrado más de 14.000 casos de viruela del mono en las seis regiones de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Las cifras se han duplicado con creces sólo en la última semana, ya que la infección se ha extendido a otros seis países y ha infectado a 8.000 personas entre el 15 y el 21 de julio. En la India se han registrado dos casos, ambos en hombres de entre 30 y 40 años que regresaron de países de Oriente Medio.

Sin embargo, a diferencia del Covid-19, la viruela del mono es un virus bien conocido, con pautas preventivas y terapéuticas definidas. Además, la propagación de la infección se produce a través del contacto piel con piel con humanos o animales y, dado que el portador siempre tiene síntomas visibles y aparentes, es relativamente más fácil contener y eliminar la cadena de infección. En menor medida, la transmisión también puede producirse por gotitas respiratorias, pero requiere un contacto prolongado (más de tres horas) y estrecho.

¿A qué velocidad se propaga la viruela del mono y debe preocuparse la India?

Según las pruebas disponibles, el virus se propaga a través del contacto piel con piel y la transferencia de fluidos corporales contaminados, como la saliva, el semen y las gotitas respiratorias, y se contagia a través de erupciones y ampollas. Por tanto, la propagación de la infección se limita a las familias y a las redes sociales en las que el contacto estrecho es habitual.

La vigilancia del reciente brote de viruela del mono ha revelado un modo de transmisión atípico: hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH). Sin embargo, es vital entender que la viruela del mono no es predominantemente una enfermedad de transmisión sexual (ITS).

Lo más importante es que el paciente no es altamente infeccioso durante el periodo de incubación o posterior a la escabechina, lo que ofrece al virus un periodo limitado para propagarse. Esta característica del virus da a la India tiempo suficiente para establecer los sistemas de vigilancia necesarios para detener la propagación de la infección. Gracias a Covid-19, los estados con gran tráfico de pasajeros internacionales cuentan con protocolos de triaje eficientes y es poco probable que la infección se propague a tasas alarmantes en India.

¿Cuáles son las características clínicas de la viruela del mono?

El periodo de incubación de la viruela del mono oscila entre 5 y 13 días. Los primeros síntomas son fiebre, dolor de cabeza, letargo y dolor de espalda que duran uno o dos días. A continuación, aparece una erupción macular que se convierte en pápulas, que son montículos notables parecidos a granos. A continuación, éstas se convierten en vesículas o ampollas, que pueden llenarse de un líquido blanquecino y contagioso parecido al pus. Entre dos y cinco semanas, estas pústulas comienzan a secarse, formar costras y caerse. La infección también puede ir asociada a un aumento de tamaño de los ganglios linfáticos.

Los datos disponibles de los pacientes muestran que en el brote en curso, la erupción o las ampollas comienzan y permanecen en un área particular, comúnmente alrededor de la región genital. Por lo tanto, la erupción puede no ser visible y resultar un obstáculo de vigilancia para las autoridades. La viruela del mono puede causar complicaciones de infecciones secundarias como bronconeumonía y sepsis, encefalitis, afectación de la córnea con pérdida de visión.

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De nuevo, todos estos son síntomas conocidos y, en contra de los mitos de las redes sociales, el virus no ha mutado. Sin embargo, los científicos de todo el mundo están recopilando más información sobre el virus mediante la secuenciación del genoma y los virólogos estudiarán los resultados para ofrecer resoluciones concretas.

¿Cuál es el tratamiento de la viruela del mono?

La mayoría de los pacientes tienen una enfermedad leve y se recuperan sin intervención médica. En el caso de los enfermos graves, es necesario un cuidado de apoyo hasta que el paciente se recupere de la infección. Ciertos medicamentos antivirales como el Tecovirimat están disponibles para el tratamiento de la viruela en los Estados Unidos y es probable que también sean eficaces contra la viruela del mono.

Es obligatorio que el personal sanitario realice las pruebas o trate a los pacientes con Monkeypox con un EPI completo, que incluya una bata, una máscara N-95, gafas y un par de guantes dobles para evitar el contagio. Tras la aparición de los síntomas, se utilizan muestras de sangre, orina y erupciones/ampollas del paciente para realizar una prueba de ADN-PCR y otras pruebas para diagnosticar la infección. Los pacientes mejoran en el plazo de un mes, pero necesitan un aislamiento activo para limitar las posibilidades de contagio.

¿Cómo protegerse?

La experiencia de dos años de medidas preventivas de Covid-19 es muy valiosa para protegerse de la viruela del mono. El distanciamiento social, la higiene de las manos y el enmascaramiento son igualmente eficaces en la prevención de la viruela del mono.

Reduzca el riesgo de exposición evitando el contacto con personas o animales que hayan viajado recientemente a las regiones del brote. Incluso la exposición a cualquier material que haya estado en contacto con la persona enferma puede multiplicar las posibilidades de infección. En caso de exposición accidental, utilice agua y jabón o desinfectantes a base de alcohol para desinfectar sus manos. Y lo que es más importante, todo el personal sanitario tiene la obligación de utilizar un traje de EPI completo mientras se realicen pruebas o se trate a pacientes con viruela del mono.

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) aconseja la vacunación para ciertos contactos o exposiciones de alto riesgo con la vacuna Vaccinia Ankar Modificada (MVA), que se utiliza principalmente para la vacunación contra la viruela.

Las ciudades metropolitanas tienen los aeropuertos internacionales más concurridos de la India. ¿Qué sugerencias tiene usted para que las autoridades contengan la propagación de los posibles viajeros internacionales infectados?

No se conocen casos de portadores asintomáticos de la viruela del mono, por lo que la prevención de la importación del virus es más fácil en comparación con otras infecciones como el COVID-10 o el virus del SARS. Los viajeros procedentes de regiones endémicas como África Central y Occidental o, ahora, los 71 países en los que se ha notificado el brote, deben someterse a un examen clínico para detectar la presencia de fiebre y erupciones que se asemejen a la viruela del mono. También es responsabilidad de los viajeros declarar proactivamente sus síntomas.

En la actualidad, las pruebas de diagnóstico de la viruela del mono basadas en la PCR no están disponibles comercialmente en la India y pueden resultar una carga financiera si se aplican a gran escala. Por lo tanto, el diagnóstico clínico será clave para prevenir un brote de viruela del mono en la India.

¿Cuál debería ser el protocolo de contención en caso de propagación de la viruela del mono en una ciudad poblada?

La contención de la infección puede resultar una tarea difícil en ciudades urbanas densamente pobladas como Delhi, Mumbai, Bengaluru y Chennai. Con numerosos lugares que atraen grandes reuniones como autobuses, trenes, lugares de culto, lugares de trabajo y lugares de entretenimiento como teatros y centros comerciales, limitar el contacto cercano puede resultar engorroso.

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Pero al mismo tiempo, a diferencia del COVID-19, la viruela del mono no es una infección que se transmita por el aire, y aislar a las personas sintomáticas, a sus contactos cercanos y a las personas con antecedentes de viajes a regiones endémicas o con brotes es fundamental para contener la propagación en las zonas urbanas. También es responsabilidad de las personas sintomáticas identificar con precisión a sus contactos en el hogar, el lugar de trabajo, los centros educativos, los contactos sexuales o las reuniones sociales para ayudar a las autoridades a rastrear eficazmente los contactos. El protocolo de contención de la viruela del mono puede consistir en: Triaje, Prueba, Rastreo y Aislamiento.

¿Quién es la población más vulnerable?

No hay un subgrupo específico de individuos que tengan más probabilidades de infectarse con la viruela del mono, aparte de los que padecen enfermedades inmunodeficientes como el cáncer, el trasplante de órganos o el VIH. La probabilidad de exposición aumenta el riesgo de infección y, por lo tanto, la familia, los amigos y los individuos que han estado en contacto con las personas infectadas o su material son los más vulnerables o tienen un alto riesgo de contraer la infección.

¿Cuál es la incidencia de la enfermedad grave causada por la viruela del mono?

Los dos ancestros genómicos de la viruela del mono, el clado I de África central y el clado II de África occidental, tienen diferentes tasas de gravedad y letalidad. Mientras que el clado de África central ha informado de un 10% de mortalidad, principalmente en la segunda semana de la enfermedad, el clado de África occidental tiene una gravedad y una tasa de mortalidad menores. Incluso el brote de viruela del mono de 2003 en EE.UU. se contuvo sin que se produjeran víctimas mortales ni hospitalizaciones importantes debido a que la población estaba más sana y a que los servicios sanitarios eran mejores.

Existen vacunas aprobadas por la USFDA. ¿Es eficaz la vacunación para proporcionar protección contra la infección?

Las vacunas contra la viruela son útiles para la viruela del mono, ya que el virus es muy similar al de la viruela. La decisión sobre la vacunación posterior a la exposición depende del tipo de exposición y, en general, debe tomarse en consulta con las autoridades de salud pública. Los CDC recomiendan la profilaxis posterior a la exposición y la vacuna ACAM, además de la vigilancia. El uso de la vacuna ACAM 2000 puede ser razonable para ciertos pacientes inmunocompetentes cuando la vacuna MVA no está disponible. La profilaxis previa a la exposición para seleccionar a las personas de riesgo también puede realizarse con la vacuna MVA.

Maharashtra ha notificado nueve casos de fiebre del mono. ¿En qué se diferencia la viruela del mono de la fiebre del mono?

Diferenciar la viruela del mono de la fiebre del mono es esencial para evitar el pánico en la sociedad. Mientras que los monos actúan como uno de los huéspedes del virus de la fiebre del mono, la viruela del mono recibió este nombre debido a que se descubrió por primera vez en la colonia de monos, reservada para la investigación.

La enfermedad de los bosques de Kyasanur (KFD), comúnmente conocida como fiebre de los monos, es una enfermedad transmitida por vectores y propagada por el virus de la enfermedad de los bosques de Kyasanur (KFDV). La enfermedad es endémica en la región forestal de Karnataka, siendo los roedores, las musarañas y los monos los huéspedes habituales y las garrapatas el vector. La garrapata transmite la infección a los humanos a través de la picadura.

La viruela del mono, por el contrario, es una enfermedad zoonótica, con reservorios naturales desconocidos, con la posibilidad de que ciertos roedores (incluidas las ardillas de la cuerda, las ardillas arborícolas, las ratas de bolsa de Gambia, los lirones) y los primates no humanos, que se sabe que son susceptibles de ser infectados con el virus.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, apasionado de la criptomonedas, me incorporé al equipo de redacción de Impulsobajio en noviembre de 2021.