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Comer o no comer: Por qué se puede tomar leche, coliflor y trigo en la enfermedad tiroidea

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La joven del otro lado de la mesa había acudido a una revisión rutinaria de su tiroides. Tomaba regularmente medicamentos para el tiroides (tiroxina) y sus niveles hormonales estaban en orden. Justo cuando se levantaba para irse, me preguntó: «Doctor, nunca me ha explicado las restricciones dietéticas en la tiroides. He dejado el gluten (trigo), la col y el brócoli. ¿Qué más debería hacer?»

No pasa un día sin que los pacientes me pregunten por la dieta perfecta para el tiroides, la pequeña glándula con forma de mariposa que se encuentra a horcajadas sobre la tráquea, en el cuello, y regula numerosos procesos metabólicos. Sabemos que los trastornos tiroideos son comunes a cualquier edad, pero son especialmente frecuentes en las mujeres, sobre todo a medida que avanza la edad. Estudios indios sugieren que entre el 10% y el 19% de la población urbana puede tener algún grado de disfunción tiroidea. En términos generales, los trastornos tiroideos pueden deberse a una producción insuficiente de hormonas tiroideas (T4 y T3), lo que se denomina «hipotiroidismo», o a una producción excesiva de estas hormonas, lo que se denomina «hipertiroidismo». El hipotiroidismo es más frecuente que el hipertiroidismo y suele presentarse con síntomas inespecíficos como letargo, aumento de peso, piel y cabello secos, hinchazón, estreñimiento, trastornos menstruales e infertilidad, entre otros. Los síntomas del hipertiroidismo incluyen palpitaciones, temblores, pérdida de peso, ansiedad e incapacidad para tolerar el calor. Tanto el hipo como el hipertiroidismo suelen ser de origen autoinmune.

En general, los trastornos tiroideos NO son trastornos del estilo de vida. No existe una dieta específica recomendada para la enfermedad tiroidea. Abundan las creencias y afirmaciones sobre dietas para la tiroides, alimentadas por los medios de comunicación social. Por supuesto, una dieta nutritiva y equilibrada es recomendable para una buena salud y eso incluye también los trastornos de la tiroides. Veamos algunas de estas afirmaciones relacionadas con las dietas y la tiroides.

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Yodo es un elemento esencial de las hormonas tiroideas. La carencia de yodo, bastante frecuente en el pasado, ha desaparecido en gran medida en la India desde el enriquecimiento universal de la sal común con yodo. Por lo tanto, la población normal no necesita suplementos adicionales. Si le han recetado levotiroxina para el hipotiroidismo, no es necesario tomar suplementos adicionales de yodo; de hecho, puede ser perjudicial. Al mismo tiempo, es aconsejable tomar la sal yodada común habitual en lugar de las sales de moda que carecen de yodo. Sin embargo, si padece hipertiroidismo, no se recomienda un exceso de yodo, así que evite tomar más sal.

Selenio es un elemento importante que actúa como antioxidante en la glándula tiroides y como facilitador de la síntesis de la hormona tiroidea. En algunos estudios se ha demostrado que la suplementación con selenio reduce los anticuerpos tiroideos, pero faltan pruebas de su papel en el tratamiento real o la prevención de la enfermedad tiroidea. El selenio está presente en el pollo, el atún, el paneer, las setas y las espinacas. También puede encontrarse en la leche y el yogur. No es necesario tomar suplementos de selenio sin receta si se sigue una dieta normal y equilibrada.

Leche es cada vez más abandonada por las poblaciones urbanas acomodadas en favor de alternativas como la leche de soja y de almendras. Renunciar a la leche o a los productos lácteos no le hace ningún favor a su tiroides. Al contrario, las alternativas lácteas suelen tener un bajo contenido en yodo. Si los tomas regularmente, recuerda seguir una dieta equilibrada o tomar suplementos para garantizar una nutrición adecuada en micronutrientes.

Verduras crucíferas: A pesar de la creencia común, las coles, el brécol, las coles de Bruselas y las coliflores (verduras crucíferas), no causan hipotiroidismo ni lo agravan. Sí tienen goitrógenos (sustancias que pueden producir agrandamiento de la tiroides), pero estas sustancias suelen perderse durante la cocción y, en cualquier caso, apenas tienen impacto si los aportes de yodo son adecuados. No es necesario renunciar a estas verduras si padece hipotiroidismo.

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Gluten: Es un error popular pensar que el gluten (trigo, centeno, cebada) debe ser evitado por los pacientes hipotiroideos ya que agrava la autoinmunidad. Aunque los trastornos tiroideos autoinmunes pueden estar asociados con la enfermedad celíaca, el gluten en sí no agrava la enfermedad tiroidea. Pueden tomarlo con seguridad quienes toleran el gluten y no tienen enfermedad celíaca/sensibilidad al gluten preexistente.

¿Qué deben evitar las personas con hipotiroidismo?

Si padece hipotiroidismo, evite tomar proteínas de soja entre cuatro y seis horas después de tomar las pastillas de tiroxina. Del mismo modo, si está tomando suplementos, en particular calcio o hierro, éstos también deben tomarse al menos cuatro horas después de la tiroxina. Si se toman antes, pueden interferir en la absorción de la tiroxina.

No tome suplementos «tiroideos» como col rizada (yodo), selenio o zinc a menos que su médico se lo haya recomendado específicamente.

En general, evite el azúcar y los alimentos ricos en grasas saturadas, que de todos modos son perjudiciales para nosotros. Una dieta sana y equilibrada es lo más importante para mantenernos sanos.

Y por supuesto, no olvide lo básico. Toma tu pastilla de tiroxina a primera hora de la mañana con el estómago vacío, con agua, y nada durante los siguientes 45 minutos. ¡Tu té de cama tendrá que esperar!

Volviendo a la señora con hipotiroidismo, costó algún tiempo convencerla de que la habían engañado. Ahora vuelve a disfrutar de su comida favorita y su función tiroidea se mantiene estable como una roca.