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El Papa emérito Benedicto XVI: Momentos que marcaron su vida y su carrera y su histórica renuncia

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Las agencias de noticias Reuters y AFP informan sobre los momentos que marcaron la vida y el pontificado de Benedicto, que dimitió en 2013, siendo el primer soberano pontificio en 600 años en dar ese paso en lugar de permanecer al frente de la Iglesia de por vida.

Joseph Alois Ratzinger era hijo de un policía y una cocinera, el menor de tres hermanos. Ratzinger tenía seis años cuando los nazis tomaron el poder en Alemania en 1933, y sus padres, católicos acérrimos, eran hostiles al régimen. Ratzinger ingresó en el seminario en 1939, según la Enciclopedia Británica.

Nacido en 1927, Joseph Ratzinger enseñó teología durante 25 años en Alemania antes de ser nombrado arzobispo de Munich. Durante casi otros 25 años como cardenal, Joseph Ratzinger fue el poderoso jefe de la oficina doctrinal del Vaticano, la Congregación para la Doctrina de la Fe (CDF).

Elección como Papa y años como soberano pontífice

Benedicto XVI fue elegido Papa el 19 de abril de 2005 para suceder al popular Juan Pablo II, que había dirigido la Iglesia Católica durante 27 años. Benedicto fue el primer Papa alemán en 1.000 años. Los cardenales lo eligieron entre los suyos, buscando continuidad y lo que uno de ellos llamó «una persona de confianza».

La elección de Ratzinger como Papa el segundo día del cónclave fue una sorpresa, sobre todo porque se le consideraba el principal candidato. Los favoritos casi nunca son elegidos, un hecho que se refleja en la expresión popular «Quien entra papa, sale cardenal».

Su elección se debió principalmente a su largo período como mano derecha de Juan Pablo II y a su devoción por las enseñanzas y los ideales de su predecesor. Su homilía en el funeral del Papa también contribuyó a su creciente simpatía.

Aunque dijo que rezaba para no ser elegido, Ratzinger aceptó humildemente su elección el 19 de abril de 2005, convirtiéndose, a sus 78 años, en el Papa recién elegido de mayor edad desde Clemente XII (1730-40).

Eligió el nombre de Benedicto XVI, en recuerdo de San Benito de Nursia, patrón de Europa y fundador del monacato occidental, así como de anteriores papas del mismo nombre, entre ellos Benedicto XV (1914-22), que intentó sentar a las fuerzas beligerantes a la mesa de negociaciones durante la Primera Guerra Mundial.

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Ratzinger, un conservador teológico intransigente, dejó Alemania y su puesto de arzobispo de Munich en 1982 para dirigir la CDF. Sus medidas disciplinarias contra sacerdotes latinoamericanos que promovían la Teología de la Liberación de influencia marxista le valieron el apodo de «El Rottweiler de Dios».

Benedicto, un administrador débil que admitió «falta de decisión en el gobierno y la toma de decisiones», tuvo un pontificado de ocho años marcado por errores y un escándalo de filtraciones. Como cabeza de la Iglesia católica, ha defendido una línea conservadora, especialmente en materia de aborto, homosexualidad y eutanasia.

Irritó a los musulmanes al sugerir que el islam es intrínsecamente violento. Enfureció a los judíos al rehabilitar a un negacionista del Holocausto y causó consternación internacional al afirmar que el uso de preservativos en la lucha contra el sida sólo empeoraba el problema.

El escándalo «Vatileaks» de 2012 contribuyó a deshacer su pontificado. Paolo Gabriele, mayordomo de Benedicto XVI, reveló documentos secretos que ponían al descubierto una Curia Romana («gobierno» del Vaticano) plagada de intrigas, corrupción y mala gestión financiera.

Pero su renuncia al pontificado, anunciada en latín el 11 de febrero de 2013, fue una decisión personal ligada al debilitamiento de sus fuerzas y no a la presión de los escándalos, aseguró el ex papa en un libro de confidencias publicado en 2016.

En febrero de 2013, Benedicto anunció que dimitiría a finales de ese mes, alegando problemas de edad y salud. Su último discurso público en la Plaza de San Pedro congregó a más de 50.000 personas. El 28 de febrero dimitió oficialmente, tomando el título de Papa emérito.

Los escándalos de abusos a menores plagaron la mayor parte de su pontificado, pero se le atribuye el mérito de haber iniciado el proceso de disciplinar o expulsar a los sacerdotes violadores, tras una actitud más laxa durante Juan Pablo II.

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Ordenó una investigación sobre los abusos en Irlanda, que condujo a la dimisión de varios obispos. Disciplinó al difunto sacerdote Marcial Maciel, fundador de la orden católica Legionarios de Cristo y uno de los abusadores más notorios de la Iglesia. El Vaticano, bajo el Papa Juan Pablo II, no había tomado medidas contra Maciel, a pesar de las abrumadoras pruebas de sus delitos.

En 2022, un informe independiente de la Alemania natal de Benedicto XVI afirmaba que éste no tomó medidas en cuatro casos durante su etapa como arzobispo de Múnich, de 1977 a 1982. El ex Papa reconoció en una emotiva carta personal que se produjeron errores y pidió perdón. Sus abogados argumentaron en una respuesta detallada que él no era directamente culpable.

La confusión sobre los «dos papas» se vio exacerbada por la decisión de Benedicto de seguir vistiendo túnica blanca y ser conocido como «papa emérito». La polarización resultante llevó tanto a conservadores como a liberales de la Iglesia a reclamar cambios en el derecho eclesiástico para regular las funciones y el estatus de los antiguos papas.

Benedicto escribió más de 60 libros entre 1963, cuando era sacerdote, y 2013, cuando dimitió como jefe de la Iglesia Católica. «En realidad, soy más un maestro, una persona que reflexiona y medita sobre asuntos espirituales», dijo Benedicto tras su dimisión.

Tocaba el piano y sentía predilección por Mozart y Bach. Como músico clásico, desaprobaba el rock and roll por ser «una expresión de bajas pasiones» y una vez calificó la música popular de «culto a la banalidad». Al Papa Francisco también le gusta la música clásica, pero aprecia las canciones pop italianas de principios de los años sesenta y también adora la música de tango de su Argentina natal.

El último vídeo de Benedicto XVI, difundido por el Vaticano en agosto con motivo de la tradicional visita de los nuevos cardenales, muestra a un hombre debilitado y demacrado que lleva un audífono y que ya no puede hablar, pero aún tiene una mirada vivaz.