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Las apuestas mundiales en la Super Bowl alcanzarán los 20.000 millones de dólares este año – Cloudbet, la casa de apuestas deportivas y casino online, calcula que podrían apostarse 500 millones de dólares en criptomoneda

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La criptomoneda ha despegado realmente en los últimos años dentro de la industria del iGaming y ha establecido un punto de apoyo importante en el mundo de los casinos en línea.

Hablamos con Andrey Starovoitov – Co-CEO en SOFTSWISS, Daniel Heywood – Co-fundador de NuxGame, y Matt Sahakian – CSO en Technamin, para hablar sobre lo que depara el futuro para la criptomoneda y por qué es ahora una parte enormemente vital de la industria.

¿Hasta qué punto está extendido el uso de la criptomoneda en los casinos y apuestas deportivas en línea?

Andrey Starovoitov (AS): El uso de criptomonedas en los juegos de azar es una tendencia sostenida que no hace más que fortalecerse de año en año. Hoy en día, podemos ver cómo un determinado segmento de criptocasinos se afianza con fuerza y se hace con una cuota de mercado considerable. Los criptocasinos son sin duda un buque insignia de nuestra cartera de clientes, junto con los principales casinos fiat. En términos de cifras, las criptodivisas han crecido un 10% interanual hasta suponer alrededor del 35% de la facturación de SOFTSWISS. Se trata de un indicador de crecimiento evidente tras la importante volatilidad de los precios de las monedas, que muestra un aumento gradual y progresivo del interés de los jugadores por este tipo de depósitos.

Daniel Heywood (DH): En los últimos tiempos se ha producido un aumento significativo de la adopción de criptomonedas en diversos sectores, como las finanzas, la informática y el comercio electrónico, entre otros. Además, fuera de su uso en el mundo corporativo, ha sido defendida por miles de ciudadanos particulares que utilizan regularmente criptodivisas. Esto dista mucho de la imagen que tenía la criptomoneda hace tan sólo unos años y sirve como testimonio de su crecimiento.

Matt Sahakian (MS): Creo que a estas alturas, el cripto es inseparable de nuestra industria. La mayoría de los casinos en línea de renombre ya ofrecen métodos de pago con cripto y los que no lo hacen, seguramente lo tienen en sus planes a corto plazo. Las casas de apuestas deportivas en línea se unieron a la tendencia un poco más tarde que los casinos en línea, pero sin duda se están poniendo al día a medida que vemos el aumento de las criptoapuestas deportivas en la industria.

¿Cuáles son las mayores ventajas del uso de criptomonedas para operadores y jugadores a la hora de realizar apuestas en línea?

AS: En primer lugar, los operadores acceden a todo un nuevo público más joven que, por lo general, no se solapa con el segmento tradicional de los casinos fiat. El uso de criptomonedas suele ofrecer cierto nivel de anonimato, lo que a su vez atrae a jugadores VIP y grandes apostadores.

A nivel de operaciones, todas las métricas de los criptocasinos, como la tasa de aceptación, la tasa de conversión y otras, son mucho más altas en comparación con las de los casinos fiat. Por ejemplo, la tasa de aceptación de SOFTSWISS (ratio de depósitos realizados con éxito frente a los intentados) es del 99% para las criptodivisas.

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Todo lo anterior es sólo una pequeña parte de los beneficios del uso de cripto en iGaming. La principal ventaja es que el cripto es una tendencia en constante crecimiento que hemos estado observando durante los últimos cinco años.

DH: Hay muchas ventajas tanto para los jugadores como para los operadores, siendo la velocidad de la transacción la más obvia. Al no intervenir ningún intermediario en el proceso de transacción, las cosas pueden hacerse mucho más rápido y con menos trámites que con los métodos de pago tradicionales. La ventaja añadida -y significativa- de la eliminación de ese intermediario es la consiguiente reducción de las comisiones, lo que hace que el proceso sea más ágil y rentable.

MS: La principal ventaja es la capa de seguridad añadida que aportan estas monedas, gracias a la tecnología blockchain en la que se basan. La seguridad es siempre una preocupación primordial tanto para los operadores como para los jugadores, y las criptomonedas tranquilizan a ambos. La naturaleza descentralizada de estas divisas también supone un mayor grado de anonimato que los jugadores prefieren cuando se trata de su información e historial de transacciones.

¿En qué mercados es especialmente relevante una solución de criptomoneda?

AS: De hecho, cuando se nos pregunta cuál es el mercado más popular para las criptodivisas en los juegos de azar, en SOFTSWISS destacamos que las criptodivisas entran en un nuevo mercado aparte. Y tiene sentido, ya que las diferencias entre las audiencias de cripto y fiat son bastante significativas – la demanda de velocidad de procesamiento de transacciones, la disponibilidad de juegos de tecnología probadamente justa, los altos límites de juego e incluso las listas de los mejores juegos son totalmente diferentes en estos dos segmentos. En general, la geografía de los criptojugadores es bastante amplia: Canadá, Alemania, Latinoamérica (Brasil, México, Argentina) y Asia.

DH: Las criptomonedas son relevantes en todo el mundo. No hay mercado en el que no desempeñen un papel cada vez más importante. Sin embargo, están ayudando a la expansión de la industria del iGaming en los países en desarrollo en particular. Esto se debe principalmente a las estrictas normas y restricciones bancarias dentro de estas jurisdicciones que remedian las criptodivisas.

MS: Estamos viendo cómo el mercado asiático, así como ciertas áreas del mercado latinoamericano, están adoptando las criptomonedas, junto con África y Estados Unidos. México también es grande en blockchain, siendo incluido en los 50 países donde el cripto es más popular. Países como Grecia, Dinamarca, Suecia, Rumanía y el Reino Unido también se están sumando a esta tendencia.

¿Todo gira en torno al Bitcoin o hay otras criptomonedas comercialmente viables?

AS: Efectivamente, estamos observando el ascenso de nuevas monedas frente al descenso gradual del Bitcoin en la cesta de criptomonedas, pero esto no significa que sea el Bitcoin el que esté perdiendo su atractivo, sino que otras criptomonedas están ganando impulso como método de depósito en apuestas. Según las investigaciones de nuestros socios, los intereses de los clientes se están desplazando hacia las «monedas estables». De cara al criptoinvierno, la mayoría de los criptooperadores ya han vendido las criptodivisas más volátiles, ya que vivimos en la época en la que «el efectivo es el rey». USDT es el líder entre las monedas estables, seguido de BUSD. Como resultado, en 2022 vimos que Bitcoin no era la elección GO-TO definitiva para los pagos. Pero no me malinterpreten, sigue siendo enorme, ya que sólo Bitcoin ofrece una descentralización y libertad de pago indiscutibles. Cayó del 65% al 49% en el recuento de transacciones de media, pero marca niveles mucho más bajos para los nuevos casinos con una base de jugadores más joven.

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DH: Bitcoin es, por supuesto, el líder obvio dentro de las criptodivisas, pero cada vez hay más opciones tanto para los jugadores como para los operadores. Los clientes están utilizando una gama cada vez más diversa, con proyectos como Ethereum, Solana y Tether y otros con el fin de ofrecer la más amplia gama de opciones de pago disponibles.

MS: Hubo un tiempo en el que Bitcoin se llevaba la palma en el mundo de las criptomonedas. Sin embargo, ese no es el caso hoy en día. Hay casi 10.000 criptomonedas activas. Aunque no todas son tan populares o incluso utilizadas, muchas de ellas como Ethereum, Binance USD, Dogecoin, Tether y XRP son tan populares entre los apostantes como Bitcoin. Es lo que pasa con estas monedas. Nunca se sabe cuál va a tomar la delantera.

¿Qué futuro le espera al uso de criptomonedas en los juegos en línea? ¿Es una tendencia pasajera o ha llegado para quedarse?

AS: En general, a pesar de la volatilidad que estamos observando, el segmento de las criptoapuestas y su público seguirán creciendo, ya que es la velocidad, la simplicidad y un cierto nivel de anonimato lo que los jugadores valoran más en las criptodivisas. Podemos ver claramente un creciente interés en este nicho, y un número cada vez mayor de operadores, incluidos los de primer nivel, están añadiendo cripto a sus métodos de pago.

DH: Las criptomonedas han llegado para quedarse; estoy seguro de que la mayoría está de acuerdo. A medida que evoluciona el sector de las criptomonedas, surgen soluciones nuevas y más innovadoras que compiten por sus «15 minutos de fama». Esto, a su vez, impulsa más innovación. Sin duda, algunas de ellas son sólo una tendencia pasajera, pero otras permanecerán con nosotros a largo plazo y se convertirán en parte del mobiliario del sector.

MS: Cuando Bitcoin se lanzó como el primer software de código abierto y moneda blockchain allá por 2009, mucha gente pensó que sería una moda pasajera. Ya ha pasado más de una década, y mira dónde estamos hoy con estas monedas. Al igual que cualquier otro fenómeno, es imposible saber hacia dónde se dirigen las criptomonedas, pero una década de popularidad y expansión son claros indicadores de que se trata de un viaje que debemos seguir de cerca.