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Los migrañosos tienen opciones de tratamiento: un neurólogo explica las opciones más allá de los analgésicos

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Migrañas afectan actualmente a más de mil millones de personas en todo el mundo y son la segunda causa de discapacidad en el mundo.

Casi una cuarta parte de los hogares estadounidenses tiene al menos un miembro que padece migrañas. Se calcula que cada año se pierden 85,6 millones de días de trabajo como consecuencia de las migrañas.

Sin embargo, muchos de los que padecen migraña descartan su dolor como un simple dolor de cabeza.

En lugar de buscar atención médica, la afección a menudo no se diagnostica, incluso cuando se producen otros síntomas incapacitantes junto con el dolor, como la sensibilidad a la luz y al sonido, náuseas, vómitos y mareos.

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Los investigadores han descubierto que la genética y los factores ambientales juegan un papel en la condición de la migraña.

Se producen cuando los cambios en el tronco encefálico activan el nervio trigémino, que es un nervio importante en la vía del dolor.

Esto hace que el cuerpo libere sustancias inflamatorias como el CGRP, abreviatura de péptido relacionado con el gen de la calcitonina. Esta molécula, y otras, pueden hacer que los vasos sanguíneos se hinchen, produciendo dolor e inflamación.

Para algunos, la medicación tiene sus límites

Una migraña puede ser debilitante. Quienes la padecen se ven a menudo acurrucados en una habitación oscura acompañados únicamente por su dolor.

Los ataques pueden durar días; la vida queda en suspenso. La sensibilidad a la luz y al sonido, junto con la imprevisibilidad de la enfermedad, hace que muchos renuncien al trabajo, a la escuela, a las reuniones sociales y al tiempo con la familia.

Existen numerosos medicamentos recetados tanto para la la prevención y el tratamiento de la migraña. Pero para muchas personas, el tratamiento convencional tiene sus limitaciones.

Algunas personas con migraña no toleran bien ciertos medicamentos. Muchas no pueden permitirse el elevado coste de los medicamentos ni soportar los efectos secundarios. Otras están embarazadas o en periodo de lactancia y no pueden tomar los medicamentos.

migraña Los estudios demuestran que la fisioterapia con medicación fue superior en la reducción de la frecuencia de la migraña, la intensidad del dolor y la percepción del dolor que los medicamentos solos. (Fuente: Getty Images/Thinkstock)

Sin embargo, como neurólogo certificado especializado en dolor de cabeza medicina, siempre me sorprende lo abiertos y entusiastas que se vuelven los pacientes cuando les hablo de opciones alternativas.

Estos enfoques, en conjunto, se denominan medicina complementaria y alternativa. Puede resultar sorprendente que un médico occidental de formación tradicional como yo recomiende cosas como yoga, la acupuntura o la meditación para las personas con migraña. Sin embargo, en mi consulta, valoro estos tratamientos no tradicionales.

Las investigaciones demuestran que las terapias alternativas se asocian a una mejora del sueño, a sentirse mejor emocionalmente y a una mayor sensación de control.

Algunos pacientes pueden evitar por completo los medicamentos recetados con uno o más tratamientos complementarios. Para otros, los tratamientos no tradicionales pueden utilizarse junto con la medicación recetada.

Estas opciones pueden utilizarse de una en una o en combinación, dependiendo de la gravedad del dolor de cabeza y de la causa que lo origine.

Si la tensión en el cuello contribuye al dolor, entonces la terapia física terapia o el masaje pueden ser muy beneficiosos.

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Si el estrés es un factor desencadenante, tal vez la meditación sea un punto de partida adecuado. Merece la pena hablar con tu proveedor para explorar qué opciones pueden funcionar mejor para ti.

Mindfulness, meditación y más

Dado que el estrés es uno de los principales desencadenantes de las migrañas, una de las terapias alternativas más eficaces es mindfulness la meditación, que es el acto de centrar la atención en el momento presente con una mentalidad no crítica.

Los estudios demuestran que la meditación de atención plena puede reducir la frecuencia de las cefaleas y la gravedad del dolor.

Otra herramienta útil es la biorretroalimentación, que permite a la persona ver sus signos vitales en tiempo real y aprender a estabilizarlos.

Por ejemplo, si estás estresado, puedes notar tensión muscular, sudoración y un ritmo cardíaco acelerado.

Con la biorretroalimentación, estos cambios aparecen en un monitor y un terapeuta le enseña ejercicios para ayudar a controlarlos. Hay pruebas sólidas de que la biorretroalimentación puede disminuir la frecuencia y la gravedad de las migrañas y reducir la discapacidad relacionada con el dolor de cabeza.

El yoga procede de la filosofía tradicional de la India y combina posturas físicas, meditación y ejercicios de respiración con el objetivo de unir la mente, el cuerpo y el espíritu.

Practicar el yoga de forma constante puede ser útil para reducir el estrés y el tratamiento de la migraña.

Terapia basada en la manipulación

La fisioterapia utiliza técnicas manuales como la liberación miofascial y de puntos gatillo, los estiramientos pasivos y la tracción cervical, que consiste en un ligero tirón de la cabeza con una mano experta o con un dispositivo médico.

Los estudios demuestran que la fisioterapia con medicación fue superior en la reducción de la frecuencia de la migraña, la intensidad del dolor y la percepción del dolor que los medicamentos solos.

Al reducir los niveles de estrés y promover la relajación, el masaje puede disminuir la frecuencia de la migraña y mejorar el sueño. También puede reducir el estrés en los días posteriores al masaje, lo que añade una mayor protección contra los ataques de migraña.

A algunos pacientes les ayuda la acupuntura, una forma de medicina tradicional china.

migraña La Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado varios dispositivos de neuroestimulación para el tratamiento de la migraña. (Fuente: Getty Images/Thinkstock)

En esta práctica, se colocan finas agujas en lugares específicos de la piel para promover la curación.

Un amplio trabajo de meta-análisis de 2016 encontró que la acupuntura redujo la duración y la frecuencia de las migrañas, independientemente de la frecuencia con la que se producen. Los beneficios de la acupuntura se mantienen después de 20 semanas de tratamiento.

Lo que también es fascinante es que la acupuntura puede cambiar la actividad metabólica en el tálamo, la región del cerebro crítica para la percepción del dolor. Este cambio se correlacionó con una disminución de la puntuación de la intensidad del dolor de cabeza tras el tratamiento de acupuntura.

Vitaminas, suplementos y nutracéuticos Los suplementos herbales y los nutracéuticos, que son productos derivados de los alimentos que pueden tener un beneficio terapéutico, también pueden utilizarse para prevenir la migraña.

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Y hay pruebas que sugieren vitaminas funcionan razonablemente bien en comparación con los medicamentos tradicionales con receta. También tienen menos efectos secundarios. He aquí algunos ejemplos: –

Se cree que el magnesio ayuda a regular los vasos sanguíneos y la actividad eléctrica del cerebro. Un estudio descubrió que los pacientes a los que se les administró 600 miligramos de citrato de magnesio al día durante 12 semanas experimentaron una disminución del 40% de las migrañas. Los efectos secundarios incluyeron diarrea en casi el 20% de los pacientes.

– La vitamina B2, o riboflavina, también se considera útil en la prevención de la migraña.

Cuando se administraba una dosis de 400 miligramos diarios durante 12 semanas, los investigadores descubrieron que reducía la frecuencia de las migrañas a la mitad en más de la mitad de los participantes.

– Otro suplemento beneficioso es la coenzima Q10, que interviene en la producción de energía celular.

Después de tres meses, aproximadamente la mitad de los que tomaron 100 miligramos de coenzima Q10 tres veces al día tenían la mitad de ataques de migraña.

– Una posible solución natural es la matricaria o Tanacetum parthenium, una planta perenne parecida a la margarita que se sabe que tiene propiedades antimigrañosas. Tomada tres veces al día, la matricaria redujo la frecuencia de las migrañas en un 40%.

Los dispositivos pueden ser beneficiosos

La Administración de Alimentos y Medicamentos ha aprobado varios dispositivos de neuroestimulación para el tratamiento de la migraña. Estos dispositivos actúan neutralizando las señales de dolor enviadas desde el cerebro.

Uno de ellos es el dispositivo Nerivio, que se lleva en la parte superior del brazo y envía señales al centro del dolor del tronco cerebral durante una ataque. Dos tercios de las personas informan del alivio del dolor después de dos horas, y los efectos secundarios son poco frecuentes.

Otro dispositivo prometedor es el Cefaly. Suministra una leve corriente eléctrica al nervio trigémino de la frente, lo que puede reducir la frecuencia e intensidad de los ataques de migraña.

Tras una hora de tratamiento, los pacientes experimentaron una reducción de casi el 60% en la intensidad del dolor, y el alivio duró hasta 24 horas. Los efectos secundarios son poco frecuentes e incluyen somnolencia o irritación de la piel.

Estas terapias alternativas ayudan a tratar a la persona en su conjunto. Sólo en mi consulta, me vienen a la mente muchas historias de éxito: el estudiante universitario que antes tenía migraña crónica, pero que ahora tiene raras apariciones después de un régimen de vitaminas; la mujer embarazada que evitó la medicación gracias a la acupuntura y la fisioterapia; o el paciente, que ya toma numerosos medicamentos recetados, que utiliza un dispositivo de neuroestimulación para la migraña en lugar de añadir otra receta.

Es cierto que los enfoques alternativos no son necesariamente terapias milagrosas, pero su potencial para aliviar el dolor y el sufrimiento es notable. Como médico, es realmente gratificante ver cómo algunos de mis pacientes responden a estos tratamientos.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, apasionado de la criptomonedas, me incorporé al equipo de redacción de Impulsobajio en noviembre de 2021.