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Noticias de juegos Skull and Bones: casi cuatro años de silencio para el juego de piratas de Ubisoft, ¿por qué?

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El esperado juego de Ubisoft ha dejado de serlo. El juego de piratas multijugador que había estado casi olvidado todo este tiempo ha resurgido esta semana para revelar por fin algo de juego, información y, lo más importante, una fecha de lanzamiento. El final del túnel parece acercarse para la primera nueva IP de Ubisoft Singapur, anunciada hace cinco años. Pero entonces, ¿qué ha pasado todos estos años?

Resumen

  • Skull and Bones: una historia de piratas que empezó bien
  • 2018-2022: silencio de radio de Ubisoft
  • Visión borrosa, limitaciones técnicas… Los rumores

Skull and Bones: una historia de piratas que empezó bien

Todo comienza en junio de 2017. El E3 está en pleno apogeo y Ubisoft ofrece su habitual conferencia. Además de anunciar nuevas entregas de sus licencias estrella, es decir, Assassin’s Creed Origins y Far Cry 5, una nueva propiedad intelectual consiguió hacerse notar: Skull and Bones. Juego de piratas y batallas navales, recuerda inevitablemente a Assassin’s Creed IV: Black Flag, aquel opus que te permitía descubrir la vida de un pirata y navegar por los mares.

Rápidamente nos enteramos de que fue durante el desarrollo de este último cuando nació el proyecto. Durante 2013, mientras los equipos de Ubisoft Singapur ultimaban el título, se embarcaron en algunos experimentos con el objetivo de producir un juego nunca antes visto. Durante estos experimentos, surgió la idea de ofrecer un juego de piratas para descubrir con los amigos. Especialmente inspirados por esta nueva propuesta (Sea of Thieves no había sido lanzado en ese momento), los desarrolladores se embarcaron en el largo viaje que sería el desarrollo de Skull and Bones.

Skull and Bones: casi cuatro años de silencio para el juego de piratas de Ubisoft, ¿por qué?

Poco a poco, el concepto se va aclarando. El juego será ciertamente multijugador, pero también tendrá que ofrecer nuevos contenidos con regularidad. En cuanto al fondo, los desarrolladores quieren llevarnos en las olas del Océano Índico, para romper con la narrativa habitual de los piratas del Caribe. Si a esto le sumamos una jugabilidad centrada en la búsqueda de botín, las batallas navales y una fuerte personalización, obtenemos el Skull and Bones que se mostró en 2017.

En cuanto se anunció, se creó una fuerte comunidad en torno al juego de Ubisoft, que pretende darles un lugar importante en el proceso de creación. Aprovechando el aspecto participativo del desarrollo de Ghost Recon Phantoms (beta y otras contribuciones de los fans), Ubisoft Singapur ya había invitado a un grupo de jugadores, el Guardianes del Códigopara venir a probar el juego y dar sus opiniones durante un taller dedicado. También se ha lanzado una beta cerrada que, según el estudio, está consiguiendo un nivel de participación récord para una nueva licencia de Ubisoft.

Gracias a iniciativas como esta, es más fuerte que nunca que Skull and Bones vuelva al E3 2018. En el evento, incluso pudimos jugarlo, y el juego tenía mucho a su favor, casi actuando como un escaparate técnico para Ubisoft. Pero aquí está la cosa, si el juego se mostró más en esta ocasión, también se ha pospuesto a 2019, para disgusto de los aficionados. Por desgracia para ellos, éste es sólo el primero de una larga lista de aplazamientos. Porque si todo parecía ir bien para Skull and Bones, el juego estaba a punto de iniciar una larga travesía por el desierto.


2018-2022: silencio de radio de Ubisoft

A finales de 2018, Justin Farren, director creativo de Skull and Bones, abandona el barco. Si tenemos poca información sobre el tema, la investigación realizada por Gamasutra y revelada en 2020 sugiere que el ambiente no era realmente el mejor en los estudios. En efecto, el hombre es citado en los numerosos testimonios que señalan un clima laboral que sería tóxico y lleno de comentarios más que inapropiados. Es imposible decir si esto causó su salida, pero podemos imaginar que la situación no era propicia para un desarrollo sereno del título. Esta investigación llevó incluso a Ubisoft a despedir a otro miembro del estudio en 2020: Hugues Ricour, director de Ubisoft Singapur e involucrado en la producción de Skull and Bones.

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Skull and Bones: casi cuatro años de silencio para el juego de piratas de Ubisoft, ¿por qué?

Estas salidas han tenido inevitablemente un impacto en el desarrollo del juego. Cambiar de equipo y de dirección en medio de un proyecto nunca es fácil. Al final, el anuncio de un nuevo aplazamiento durante el año 2019 no es realmente una sorpresa. Sin embargo, lo más sorprendente es el silencio radiofónico que siguió. Durante casi un año, no hubo noticias sobre el título. Para tranquilizar a los jugadores, Elisabeth Pellen habló finalmente en la página web de Ubisoft para explicar el retraso. Se debería a las grandes ambiciones del título, así como a una nueva visión que habría surgido con el paso de los meses.

Muchos de ustedes se preguntan por qué hemos tenido que retrasar nuestro lanzamiento. La respuesta es que simplemente necesitábamos más tiempo. Soñábamos con algo más grande para Skull & Bones, y con esas ambiciones, naturalmente, surgieron mayores desafíos.
Estos retos provocaron retrasos necesarios en nuestro juego. En los últimos meses se han tenido que abordar cuestiones fundamentales, como: ¿cómo modernizar el clásico juego de piratas? ¿Cómo podemos garantizar una experiencia más inmersiva y visceral? ¿Cómo podemos crear momentos geniales y memorables en el juego? Para responder a la mayoría de estas preguntas, estaba claro que necesitábamos más tiempo de desarrollo.

Y entonces el estudio vuelve inmediatamente al silencio. En 2021, la cuenta oficial de Skull and Bones no publica ni un solo tuit. La página del juego se está quedando poco a poco sin información. Hasta la presentación de esta semana, la web oficial sólo redirigía a los jugadores al Programa Insider, sin dar ningún detalle sobre el título en sí. Tras la publicación de las finanzas de Ubisoft para 2021, incluso nos enteramos de que el juego se retrasa de nuevo, sin que ni siquiera se anuncie oficialmente.

Skull and Bones: casi cuatro años de silencio para el juego de piratas de Ubisoft, ¿por qué?

Poco a poco, la esperanza de ver alguna vez este título publicado se va desvaneciendo. Skull and Bones recibió el título de «arlesienne» y el revuelo en torno al juego disminuyó. Después de cuatro años sin material nuevo y de una sola entrega en tres años, el título ha decidido, contra todo pronóstico, volver este año. Con algunas informaciones de hace unos meses y, sobre todo, con el Ubisoft Forward de esta semana, Skull and Bones nos ha demostrado que no está muerto, ni mucho menos. Efectivamente, el juego está casi terminado y finalmente saldrá a la venta este año, concretamente el 8 de noviembre de 2022. Pero entonces, si efectivamente el desarrollo ha avanzado durante todo este tiempo y el proyecto no ha sido abandonado como algunos pensaban, ¿Cómo es que Ubisoft ha estado tan callada al respecto?

Skull and Bones: casi cuatro años de silencio para el juego de piratas de Ubisoft, ¿por qué?

Visión borrosa, limitaciones técnicas… Los rumores

Si no tenemos ninguna información oficial a este nivel, todavía hay algunos puntos que explican el extraño silencio en torno a Skull and Bones, empezando por la caótica situación del estudio. Como se ha mencionado anteriormente, Ubisoft Singapur estaba en el centro de las acusaciones contra el gigante francés de los videojuegos. Tanto es así que en el verano de 2021, la TAFEP (Alianza Tripartita para las Prácticas de Empleo Justas y Progresistas) inició una investigación sobre las condiciones laborales de los empleados. Una vez más, es difícil desarrollar un juego en las condiciones denunciadas, pero también en medio de una investigación de este tipo.

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Skull and Bones: casi cuatro años de silencio para el juego de piratas de Ubisoft, ¿por qué?

Obsérvese que unos días antes se publicó una investigación completamente diferente por Kotaku. Afirma haber recogido testimonios de unas 20 personas que trabajan o han trabajado en el proyecto, el diario online da cuenta del caótico proceso de desarrollo. Si sus líneas son algo a tener en cuenta, Skull and Bones no sólo ha cambiado su visión a lo largo de los años, sino que ha tenido la mayor dificultad para encontrar una y mantenerla.

Skull and Bones: casi cuatro años de silencio para el juego de piratas de Ubisoft, ¿por qué?

Nos hablan de un juego que podría haber estado ambientado en un mundo de fantasía, pero que acabó en el Océano Índico. Se habla de las muchas cuestiones que han quedado sin resolver durante años, como si se debe controlar sólo el barco o su capitán, o el tamaño y funcionamiento del mapa. Otras, menos fundamentales, habrían ocupado el tiempo de los miembros del equipo durante varios meses, y finalmente se retiraron por completo.

Falta de claridad en la toma de decisiones, cambios constantes de opinión, sistemas de juego muy diferentes que se amontonan… El artículo de Kotaku informa de un hecho tan confuso como frustrante. No obstante, hay que señalar que algunos de los relatos se contradicen entre sí, por lo que es difícil comprender plenamente la realidad de este proceso de desarrollo. Sin embargo, lo que sí es cierto es que no fue el más claro ni el más relajante.

Skull and Bones: casi cuatro años de silencio para el juego de piratas de Ubisoft, ¿por qué?

Además, los diversos aplazamientos han dejado a Ubisoft Singapur con más problemas técnicos. Estamos en 2022 y las últimas consolas son la PS5 y la Xbox Series. Skull and Bones será un juego next-gen, ya que está previsto que salga sólo en estas consolas. Pero para llegar a este punto, hemos tenido que trabajar mucho y, sobre todo, empezar de cero muchas veces. Cuando el proyecto nació, era la época de la PS3 y la Xbox One. Así que, con el paso del tiempo, los equipos de Ubisoft Singapur se vieron obligados a volver a su trabajo original para estar a la altura de los estándares técnicos de la era PS4/Xbox One, y ahora PS5/Xbox Series. Así que el tiempo perdido en actualizar incesantemente el juego debe haber sido considerable.

Si Skull and Bones fuera propiedad de un estudio rival, ya habría sido abandonado una docena de veces

Pero entonces, si el desarrollo fue tan caótico, ¿por qué el juego sigue en marcha? Algunos dicen que es porque Ubisoft ya habría puesto mucho dinero sobre la mesa (casi 120 millones de dólares según Kotaku) y que el proyecto no puede permitirse el lujo de ser abandonado. Otros apuntan a un supuesto contrato con el Estado de Singapur, que habría permitido a Ubisoft abrir un estudio en el país a cambio del desarrollo de una nueva IP triple A realizada en Singapur.

Skull and Bones: casi cuatro años de silencio para el juego de piratas de Ubisoft, ¿por qué?

Ya sea por la primera o por la segunda razón, Skull and Bones ha mantenido el rumbo. Veamos si el juego merece la pena la espera del 8 de noviembre. Por desgracia, el viento no está realmente a su favor. Porque si a algunos les tranquilizó la presentación de esta semana, la fecha de lanzamiento será un verdadero hándicap. En efecto, Skull and Bones debería salir a la venta un día antes de uno de los juegos más esperados del año: God of War Ragnarok. Para mantener el rumbo, el juego de los piratas tendrá que estar en tierra firme.

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Tras una licenciatura en economía, un máster en gestión estratégica y 18 meses de viaje por todo el mundo, empecé a trabajar como redactor de páginas web.