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La futbolista adolescente de Tamil Nadu, Priya, muere a causa de una operación chapucera: Lo que hay que saber sobre la artroscopia y sus riesgos

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El muerte de la futbolista adolescente Priya Rque sucumbió a complicaciones posquirúrgicas tras una reparación artroscópica de los ligamentos de la rodilla, ha suscitado muchas preguntas sobre la seguridad de los procedimientos artroscópicos en general. Teniendo en cuenta que muchos procedimientos correctivos en la rodilla se realizan mediante este método, ¿debemos preocuparnos? «La muerte de la niña ha sido un caso inusualmente raro, pero en general se trata de un procedimiento seguro, con una tasa de éxito del 90%. A veces se producen complicaciones, pero si se detienen y se controlan a tiempo, no hay por qué preocuparse», dice el Dr. Gaurav Prakash Bhardwaj, Director de Lesiones Deportivas, Preservación Articular y Cirugía de Reemplazo del PSRI, en Nueva Delhi.

¿QUÉ ES LA ARTROSCOPIA DE RODILLA?

La artroscopia de rodilla es una cirugía mínimamente invasiva. El procedimiento consiste en realizar una pequeña incisión en la rodilla para introducir una diminuta cámara conocida como artroscopio para ver el interior de la articulación. El artroscopio envía imágenes de alta definición a una pantalla en la que el cirujano puede ver el interior y hacer un diagnóstico y, si es necesario, corregir el problema utilizando los instrumentos que acompañan al artroscopio. «Es una técnica de ojo de cerradura para entender lo que hay que hacer dentro de la articulación. Pero a veces hacemos procedimientos bastante complejos y nos acercamos a las estructuras vitales que hay detrás de las rodillas. Se realizan pequeños cortes para introducir la diminuta cámara y las pequeñas herramientas quirúrgicas en la rodilla. El sangrado es mínimo y la delicadeza y flexibilidad que permite nos ayuda a solucionar problemas como la rotura de menisco, la rótula desalineada o los ligamentos dañados. El tiempo de recuperación depende de la complejidad de la intervención, así como del régimen de descanso y rehabilitación, que puede variar de un paciente a otro», dice el Dr. Bhardwaj.

¿CUÁL ES LA POSIBILIDAD DE DAÑO? ¿QUÉ LE OCURRIÓ A PRIYA?

En el caso de Priya, su ligamento se lesionó y necesitó una intervención. «A veces, durante la reparación, aunque con la ayuda del artroscopio, nos acercamos mucho a los vasos sanguíneos vitales y a los grupos de nervios que se agolpan alrededor de la rodilla. Por ejemplo, está el nervio peroneo, que es pequeño pero tiene una funcionalidad importante, ya que va desde la parte posterior a través del lado de la rodilla. Como es el responsable de ayudar a los músculos a mover el tobillo y el pie, los daños en este nervio pueden afectar a la movilidad. Un corte incorrecto podría afectar a los sistemas nerviosos relacionados con la sensación y el movimiento. Además, podría dañar los vasos sanguíneos y provocar una pérdida de sangre al cortar el suministro de sangre a los músculos de la rodilla. Esta pérdida de sangre debe detenerse inmediatamente y no puede retrasarse. Si la sangre se filtra más tiempo del que permite la rodilla, puede haber daños irreversibles en el tejido. Por eso es muy importante la vigilancia y el seguimiento del dolor, las molestias o la hemorragia postoperatorios alrededor de la zona de la intervención. Supongo que esto es lo que puede haberle ocurrido a la chica», dice el Dr. Bhardwaj.

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Si la pérdida de sangre se prolonga, podría provocar un síndrome compartimental, en el que los músculos, al negárseles el flujo sanguíneo, pueden ahogarse sobre sí mismos y, por tanto, necesitan ser aliviados instantáneamente. «Suele producirse en las piernas, los pies, los brazos o las manos, pero puede ocurrir en cualquier lugar donde haya un compartimento cerrado dentro del cuerpo que pueda confinar el tejido muscular. Cuando la presión dentro de un compartimento aumenta, restringe el flujo sanguíneo a la zona y puede dañar los músculos y los nervios cercanos. La primera prioridad debe ser atar los canales sanguíneos. Esto debe hacerse lo antes posible porque el daño es irreversible si se retrasa. Las intervenciones posteriores no funcionarán entonces», dice el Dr. Bhardwaj. Desde el punto de vista clínico, el paciente le dará suficientes indicaciones. Según los síntomas que se registran en estos casos, los pacientes se quejan de un dolor agudo e incisivo, más intenso que el propio dolor original. A esto es a lo que probablemente aludía la familia de Priya.

En cuanto a lo que podría haber ocurrido en el caso de Priya, el Dr. Bhardwaj dice: «Cuando los músculos se ahogan y degeneran, liberan toxinas. Esa es la razón por la que se le amputó la pierna, ya que generaba toxinas. Pero parece que las toxinas se habían extendido demasiado para entonces. Leí que uno de los médicos dijo que la descomposición muscular hizo que se disparara una proteína llamada mioglobina en la orina. Eso provocó un pico en los niveles de creatinina y un fallo multiorgánico. Por eso dije que es necesario identificar a tiempo una aberración e intervenir rápidamente en caso de que se produzcan estas rarezas.»

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¿CUÁL ES EL RIESGO DE INFECCIÓN?

Los datos muestran que el riesgo de infección de la cirugía artroscópica de rodilla es muy pequeño, y oscila entre el 0,009 y el 0,4%. «Repito que se trata de uno de los procedimientos más seguros que existen, pero una proporción muy pequeña de personas puede reaccionar de una manera que no le corresponde. Es entonces cuando se requiere una intervención rápida. Durante la sutura del menisco pueden producirse daños en los nervios. Los coágulos de sangre pueden producirse en pacientes con trastornos sanguíneos o condiciones genéticas que los hacen propensos a la coagulación. Para los pacientes sin trastornos sanguíneos, el riesgo es muy bajo. Si se produce una infección en el hueso, hay que atenderla inmediatamente», dice el Dr. Bhardwaj.

¿CUÁL ES LA LISTA DE CONTROL DE SEGURIDAD?

El Dr. Bhardwaj recomienda que es importante elegir al cirujano adecuado para realizar la artroscopia. «Hay que confiar siempre en un cirujano que tenga una gran experiencia y sepa lo que puede hacer una fracción de mella aquí y allá. Los médicos deben seguir el protocolo y evitar la pérdida de sangre en el caso de que la cirugía salga mal. Deben controlar a los pacientes después del procedimiento con mucho cuidado. El cirujano debe hacer un análisis de riesgo-beneficio en cada caso y una evaluación médica completa, porque los pacientes con condiciones médicas preexistentes, como enfermedades cardíacas y renales, pueden desarrollar complicaciones e inflamaciones graves y mortales», añade.