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La respuesta inflamatoria hiperactiva podría estar en el origen de los Covid largos: estudio

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Una respuesta inflamatoria hiperactiva podría estar en el origen de muchas Covid largo casos, según una nueva investigación.

Un conjunto de moléculas asociadas a la inflamación se halló en las proteínas sanguíneas de sólo un subconjunto de pacientes con COVID largo y no en las de aquellos que se recuperaron de la enfermedad, señalaron en la investigación científicos del Instituto Allen y el Centro Oncológico Fred Hutchinson de Washington (EE.UU.). De los 55 pacientes con COVID prolongada, aproximadamente dos tercios presentaban niveles persistentemente elevados de determinadas señales de inflamación.

Además, al analizar muestras de sangre de 25 personas que habían padecido COVID pero se habían recuperado, y de 25 voluntarios que, hasta donde ellos sabían, nunca habían padecido COVID, los científicos descubrieron que los que no habían padecido COVID prolongada no mostraban la misma signos de inflamación en la sangre.

Los investigadores han publicado sus hallazgos en la revista Nature Communications.

«Estos hallazgos tienen una implicación obvia. Ciertos tipos de fármacos antiinflamatorios podrían aliviar los síntomas de algunos pacientes con COVID prolongada.

«Pero los médicos necesitan una forma de saber qué pacientes con COVID prolongada podrían beneficiarse de qué tratamiento: una forma de medicina de precisión para una enfermedad que hasta ahora sigue siendo enloquecedoramente misteriosa», afirma Troy Torgerson, Director de Inmunología Experimental del Instituto Allen.

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«La gran pregunta era: ¿podemos definir qué pacientes con COVID prolongada tienen inflamación persistente frente a los que no la tienen?», dijo Torgerson.

En concreto, los marcadores sanguíneos descubiertos en este subconjunto de pacientes con «COVID larga inflamatoria» apuntaban a un tipo de inflamación similar a la observada en enfermedades autoinmunes como artritis reumatoidedijeron los científicos.

Aunque en el caso de la artritis reumatoide este tipo de inflamación puede tratarse con una clase existente de fármacos denominados inhibidores de JAK, estos medicamentos aún no se han probado para la COVID prolongada.

Los científicos señalaron que también esperan reducir su firma molecular de «COVID largo inflamatorio» a unos pocos marcadores que podrían utilizarse en la clínica para separar este subconjunto de pacientes con COVID largo del resto.

Los pacientes voluntarios forman parte de un estudio más amplio y en curso con sede en Fred Hutch, el Seattle COVID Cohort Study, iniciado en la primavera de 2020 y diseñado originalmente para seguir las respuestas inmunitarias a lo largo del tiempo en pacientes con COVID leve o moderada.

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Seguimiento de las respuestas inmunitarias en 18 COVID pacientes en ese momento, los científicos encontraron un puñado cuyos síntomas persistían, ejemplos tempranos de lo que con el tiempo se denominaría COVID larga.

Los científicos observaron que determinadas respuestas inmunitarias, concretamente la inflamación, eran sistemáticamente elevadas en estos pocos pacientes con COVID prolongada.

En aquellos que enfermaron y luego se recuperaron completamente, los niveles de inflamación aumentaron a medida que sus cuerpos luchaban contra la enfermedad, y luego volvieron a bajar a medida que mejoraban. En aquellos con COVID prolongado, los niveles nunca volvieron a bajar.

Así pues, el equipo decidió ampliar su estudio para analizar a más pacientes con COVID prolongada, centrándose en un panel de 1500 proteínas circulantes en la sangre.

Estos ensayos revelaron diferentes «cubos» moleculares de COVID larga, a saber, COVID larga inflamatoria y no inflamatoria.

Según los científicos, comprender las raíces moleculares de la enfermedad, o los subconjuntos de la misma, ayudará a orientar el diseño de los ensayos clínicos y, en última instancia, las decisiones terapéuticas.

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