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Una primicia en la India: Se sustituye la válvula aórtica a un paciente con el corazón derecho

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Era medianoche cuando llamaron al Dr. Atul Mathur para una urgencia en el Instituto Cardíaco Fortis de Okhla (Nueva Delhi). Acababa de llegar un paciente con estenosis aórtica, una enfermedad en la que el corazón se debilita porque la válvula aórtica es demasiado estrecha para bombear la sangre. Pero también tenía una afección llamada dextrocardia o corazón derecho.

El Dr. Mathur nunca había operado una condición como ésta. Nadie en el mundo lo había hecho. Pero había que salvar al paciente y el equipo tuvo que llevar a cabo una operación de sustitución de la válvula aórtica por transcatéter (TAVR). Ahora el paciente no sólo está sano y se recupera rápidamente, sino que el Dr. Mathur tiene un avance quirúrgico en su haber.

¿QUÉ ES LA DEXTROCARDIA QUE LLEVÓ A LA COMPLICADA INTERVENCIÓN?

«Normalmente el corazón está situado en el lado izquierdo del pecho. Pero una de cada 10.000 personas tendrá el corazón en el lado derecho del pecho. Esto se llama Dextrocardia y es una anomalía muy poco común», explica el Dr. Mathur, Director Ejecutivo de la unidad de Cardiología Intervencionista de Fortis.

Suele haber dos tipos de dextrocardia: la de imagen en espejo y la aislada. «En la condición de Imagen de Espejo, todos los órganos del cuerpo están en el lado opuesto. El otro tipo es la Dextrocardia aislada, en la que sólo el corazón se encuentra en el lado derecho, mientras que los demás órganos están en su lugar correcto. Sólo el 5% de las dextrocardias son del tipo aislado», dice el Dr. Mathur.

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El paciente, Inderpal Singh, tenía un estrechamiento de la válvula aórtica. La sangre que sale del ventrículo izquierdo suele pasar por la válvula aórtica para que no vuelva al corazón. Por tanto, la válvula es un proceso unidireccional. Pero, en la estenosis aórtica, la válvula se estrecha a causa de la degeneración o el depósito de calcio con la edad. Según el Dr. Mathur, está presente en el dos o el cuatro por ciento de la población.

Tener un paciente con una combinación de dextrocardia aislada y estenosis aórtica es un «hecho muy raro», según el doctor. Sin embargo, ha habido tres casos en el mundo en los que se ha llevado a cabo un procedimiento de TAVR en pacientes con Dextrocardia de imagen en espejo. «Este fue el primero fuera de los Estados Unidos. También fue el primer caso en el mundo en el que un paciente con Dextrocardia aislada con estenosis aórtica se sometió a un procedimiento TAVR», afirma el Dr. Mathur.

¿QUÉ ES EL TAVR?

La TAVR es la sustitución transcatéter de la válvula aórtica, en la que se realiza una angioplastia en la ingle con anestesia local en lugar de general. A través de este catéter se puede sustituir la válvula degenerada. «No necesitamos abrir el corazón. Podemos hacerlo de forma no quirúrgica con un catéter», dice el Dr. Mathur. Optó por este método porque su paciente tenía una estenosis aórtica grave y era «demasiado arriesgada para una intervención a corazón abierto».

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Normalmente, una intervención de TAVR cuesta entre 16 y 22 lakh. Una intervención a corazón abierto cuesta la mitad, pero tiene el doble de riesgo. Por ello, el Dr. Mathur recurrió a la cirugía mínimamente invasiva.

Pero esto requirió una planificación meticulosa. «Tuvimos que planificar una intervención de TAVR muy diferente a la de rutina. Con el corazón en el lado derecho, había que volver a comprobar todos los cálculos en el escáner y la válvula debía colocarse de forma diferente. No podíamos hablar con nadie más. No había nadie que nos guiara y no había puntos de referencia», añade.

Cuarenta y ocho horas de preparación y una hora de operación después, el paciente se salvó. Un mes después, Inderpal Singh se siente sano y feliz. «Me siento renacido. Antes resoplaba y tenía noches de insomnio. Después de la intervención, mi salud mejora día a día».

Hace un mes, experimentó un dolor punzante en el pecho y llamó a sus amigos, que le llevaron al Dr. Mathur. «Hubo un ligero malestar durante la operación porque estaba muy despierto. Podía oír a los médicos hablar. Pero fue muy profesional», dice Singh. Se enteró de que tenía dextrocardia de niño, pero ha llevado una vida normal sin complicaciones hasta ahora. Puede seguir llevando una vida normal, ya que la válvula funciona bien durante los próximos 15 o 20 años. «Me siento único», dice.

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Apasionado del running, vegano a los 25 años y comercial de la ropa, apasionado de la criptomonedas, me incorporé al equipo de redacción de Impulsobajio en noviembre de 2021.