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Día Mundial contra el Cáncer: Cómo unas sencillas modificaciones del estilo de vida pueden reducir el riesgo de padecer cáncer

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La mejor manera de vencer cáncer es concienciar a la población sobre este tipo de cáncer, mejorar sus conocimientos básicos para que desaparezcan el miedo y el estigma relacionados con el diagnóstico, y animar a más personas a someterse a pruebas de detección y buscar ayuda médica. Estas son las preguntas más frecuentes.

¿Qué es el cáncer?

Normalmente, el células de nuestro cuerpo se multiplican o «nacen», realizan una función especial y mueren de forma continua y bien regulada. El cáncer es la multiplicación irregular y desordenada de células cancerosas o «malignas» que pueden formar una masa denominada «tumor» con potencial para migrar a otras partes del cuerpo, un proceso denominado «metástasis». Las células cancerosas pierden la capacidad de ser reguladas y gobernadas por los procesos estrictamente regulados de nuestro organismo que, de otro modo, controlarían su multiplicación. A grandes rasgos, los cánceres o neoplasias malignas pueden dividirse en cánceres de tumores sólidos (como pulmón, mama, riñón, cerebro, estómago, ovario, etc.) y cánceres de la sangre (leucemias y linfomas). De hecho, existen más de 200 tipos diferentes de cáncer, cada uno con etiologías distintas, así como diagnósticos y tratamientos diferentes.

¿Cuál es la magnitud del problema en India?

Según un informe de Globocan 2020, India registró ese año alrededor de 13,24 lakh de nuevos casos de cáncer (6,46 lakh de nuevos casos en hombres y 6,78 lakh en mujeres) y 8,51 lakh de muertes relacionadas con el cáncer. Los tres tipos de cáncer más frecuentes en los hombres fueron los de cabeza y cuello (1,35 lakh de nuevos casos), seguidos de los de pulmón (0,72 lakh de nuevos casos) y los del tracto gastrointestinal. Los tres cánceres más frecuentes en las mujeres fueron los de mama (1,78 lakh de nuevos casos), cáncer de cuello uterino (1,23 lakh de nuevos casos) y el cáncer de ovario (0,45 lakh de nuevos casos). Las neoplasias hematológicas como las leucemias ocuparon el séptimo lugar con 48.419 nuevos casos en 2020, mientras que el linfoma ocupó la novena posición con 45.049 nuevos casos. Si bien el aumento de las cifras notificadas puede atribuirse en parte a la mejora de la atención sanitaria en materia de diagnóstico en la última década, la incidencia general está aumentando con cifras abrumadoras de nuevos casos de cáncer.

¿Qué papel desempeñan el alcohol, el tabaco, el estrés y la obesidad?

Es bien sabido que fumar provoca cáncer de pulmón. Sin embargo, fumar (incluido el tabaquismo pasivo) también puede aumentar las probabilidades de padecer cáncer de vejiga urinaria, esófago («pipa de la comida»), cabeza y cuello, y riñón. Humo de tabaco contiene unos 70 carcinógenos (sustancias químicas que pueden causar cáncer), de una lista total de 7.000 sustancias químicas, en su mayoría hidrocarburos complejos. De todos ellos, el 33% de todos los cánceres pueden atribuirse directa o indirectamente al consumo de tabaco o al tabaquismo. Aparte del tabaquismo, el abuso de alcohol es otra de las principales causas prevenibles de cáncer en aproximadamente el 25% de los pacientes, y provoca principalmente cáncer de hígado, cabeza y cuello, esófago, mama e intestinos. Del mismo modo, la obesidad y la falta de actividad física pueden causar directa o indirectamente hasta el 20% de todos los cánceres (principalmente de mama, útero, intestinos, páncreas, riñones y próstata), mientras que otro 16% está causado por patógenos y bacterias cancerígenos.

Las razones hereditarias o genéticas de los cánceres se observan en alrededor del 30% de todos los cánceres como mama, ovario, colon, páncreas y próstata. En las mujeres, los factores adicionales que pueden aumentar el riesgo de cáncer incluyen el retraso del primer embarazo, la falta de lactancia y el uso de anticonceptivos orales. Especialmente en las mujeres trabajadoras, el estrés laboral aumenta el riesgo de cáncer hasta en un 70% en comparación con las mujeres que no trabajan. Otras causas comunes de cáncer provocadas por el hombre son la exposición a pesticidas y productos químicos, los gases tóxicos de las fábricas y las fuentes naturales de agua contaminada. Hay otras causas más raras de cáncer, como la exposición a radiaciones, los hábitos alimentarios poco saludables y la exposición excesiva a los rayos ultravioleta del sol.

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¿Cuáles son los signos y síntomas?

Aunque diagnosticar el cáncer en fases tempranas, cuando aún es curable, es todo un reto, hay ciertos signos y síntomas que, cuando se presentan, deben alertarle para que busque atención médica de profesionales cualificados de la medicina moderna. Los signos de peligro o «bandera roja» que deben incitar a una persona a buscar ayuda médica son:

  • Tos o dificultad para respirar.
  • Persistente dolor de cabezavómitos o visión borrosa
  • Sangrado por cualquier sitio, incluyendo sangre en heces, esputo u orina.
  • Ronquera o cambio repentino de la voz.
  • Una úlcera que no cicatriza en las mejillas, la boca o la lengua
  • Pérdida de apetito y saciedad precoz
  • Protuberancia externa en el pecho o en cualquier otra parte del cuerpo.
  • Un lunar que cambia de forma tamaño o sangra al tocarlo.
  • Pérdida de peso y cansancio inexplicables
  • Dificultad para tragar alimentos o vómitos después de comer.
  • Cambios en las uñas
  • Cualquier síntoma recurrente o nuevo cuya causa no se haya diagnosticado antes.

¿Qué hay de las modificaciones del estilo de vida y la prevención?

Aunque hay muchas causas no modificables de cáncer, también hay muchas modificaciones sencillas del estilo de vida que pueden reducir el riesgo de desarrollar cáncer a lo largo de la vida.

  • Deje de fumar y todas las formas de adicción al tabaco.
  • Abandona el abuso y la adicción al alcohol.
  • Evita ser fumador pasivo.
  • Haga ejercicios físicos y yoga, durante al menos 30 minutos al día.
  • Mantenga un peso corporal saludable, según su estatura.
  • Incluya frutas, zumos y verduras verdes en su dieta con regularidad.
  • Evite el exceso de carnes rojas (cordero, cerdo, ternera) y procesadas (embutidos, conservas de carne y pescado listas para cocinar).
  • Evitar el exceso de alimentos enlatados y conservados artificialmente
  • Evite el estrés o alívielo desarrollando aficiones, jugando con mascotas.
  • Adecuado dormiral menos de siete a nueve horas al día.
  • Evite la exposición innecesaria a radiaciones biopeligrosas
  • Evite el uso de vasos y cubiertos de plástico no alimentario no certificado.
  • Intente consumir alimentos, frutas y verduras ecológicos certificados.
  • Utilice abundante cúrcuma y ajo al cocinar los alimentos.

¿Cuándo se debe detectar el cáncer?

Cáncer Según un informe de Globocan 2020, India registró ese año alrededor de 13,24 lakh de nuevos casos de cáncer (6,46 lakh de nuevos casos en hombres y 6,78 lakh en mujeres) y 8,51 lakh de muertes relacionadas con el cáncer. (Fuente: Freepik)

Por cribado se entiende el examen clínico y las investigaciones diagnósticas dirigidas a detectar y diagnosticar cánceres incluso antes de la aparición de signos y síntomas. En la India, Teniendo en cuenta la complejidad de los programas de cribado del cáncer basados en la población y la diversidad de las capacidades de los sistemas sanitarios en las distintas regiones de la India, la National Cancer Grid (NCG), un consorcio de más de 180 instituciones oncológicas de la India, en consulta con el Gobierno de la India y el Consejo Indio de Investigación Médica (ICMR), ha establecido algunas directrices para los programas de detección precoz de cáncer de mama, de cuello de útero y de colon. cáncer oral.

  • Cribado del cáncer de mama
  • Autoexploración mamaria: Realizado por la propia mujer, incluye el examen de todas las partes de los senos y las axilas, de modo que cualquier cambio se advierta de inmediato. Se recomienda revisar una vez al mes, una semana después de la menstruación, a partir de los 20 años.
  • Examen clínico de las mamas: Es un examen realizado por un médico o enfermera que revisa ambas mamas y los ganglios linfáticos de las axilas. Se recomienda cada tres años entre los 20 y los 30 años y cada año a partir de los 40 años.
  • Mamografía: Es una radiografía de la mama que puede detectar un cáncer cuando es demasiado pequeño para palparse. Debe realizarse cada uno o tres años, de los 40 a los 65 años, por consejo de un médico y en función de los factores de riesgo personales y de los recursos disponibles. Si se detecta una anomalía, el médico puede recomendar una ecografía diagnóstica de la mama afectada y una biopsia guiada para una evaluación más detallada.
  • Detección del cáncer oral
  • Inspección visual oral (IVO): Realizada cada tres años, consiste en la inspección visual oral de la boca de todos los grupos de edad con alto riesgo de desarrollar cánceres orales, especialmente los consumidores de tabaco, fumadores, alcohólicos, consumidores de nuez de areca y también de nuez de betel, utilizando luz incandescente. Si se detecta alguna anomalía, el médico puede recomendar un examen por un especialista, como un cirujano dental u otorrinolaringólogo, y también una biopsia oral diagnóstica o una citología por cepillado para una evaluación más detallada.
  • Cribado del cáncer de cuello uterino
  • Inspección visual utilizando ácido acético al cinco por ciento / Yodo de Lugol (VIA/VILI): Realizada al menos dos veces en la vida entre los 30 y los 49 años, la inspección visual con ácido acético (IVA) es una prueba visual sencilla, no invasiva y barata, tiene un enfoque fácil de aprender, no requiere la participación del laboratorio, es una prueba en tiempo real con resultados disponibles inmediatamente. Incluso los no médicos pueden ser entrenados para realizar el procedimiento.
  • Prueba de Papanicolaou): Se trata de un procedimiento probado y comprobado en el tiempo, realizado en mujeres de entre 25 y 65 años de edad, que incluye el examen de un frotis cervical al microscopio y que ha permitido la detección precoz de lesiones precancerosas y se ha empleado con éxito para disminuir las tasas de cáncer de cuello uterino.
  • Pruebas del VPH (virus del papiloma humano)): Si está disponible, el cribado del cáncer de cuello de útero sólo con la prueba del VPH puede realizarse cada cinco años a todas las personas con cuello de útero desde los 25 hasta los 65 años. Si la prueba del VPH sola no está disponible, las personas pueden someterse a cribado con una prueba combinada de VPH/Pap cada 5 años o una prueba de Papanicolaou cada 3 años.
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¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

El tratamiento del cáncer depende del estadio en que se encuentre, del estado físico del paciente y de otras consideraciones como las enfermedades concomitantes (diabetes e hipertensión). Convencionalmente, las modalidades de tratamiento han consistido en quimioterapia, cirugía y radioterapia. Sin embargo, a medida que avanza la ciencia médica, se han introducido nuevas modalidades de tratamiento del cáncer, como las terapias dirigidas y las inmunoterapias. El tratamiento de un paciente determinado, con un estadio concreto de cáncer en el momento del diagnóstico, es planificado y adaptado por un equipo de expertos en reuniones de equipos multidisciplinares (MDT), también conocidos como Juntas de Tumores. En la mayoría de los hospitales, los MDT están formados por un oncólogo médico (que planifica el tratamiento con quimioterapias, terapias hormonales, inmunoterapias, terapias dirigidas y otras terapias sistémicas), un oncólogo quirúrgico (que decide sobre las posibilidades de cirugía), un oncólogo radioterapeuta (que planifica el tratamiento con radiaciones ionizantes) y un médico de cuidados paliativos (que se ocupa del control del dolor y de las medidas paliativas de apoyo al tratamiento).

Para el tratamiento de los cánceres de la sangre, las nuevas modalidades de tratamiento, además de las convencionales quimioterapiasque se encuentran en distintas fases de ensayo, incluyen la terapia celular CAR-T y la inmunoterapia. Dado que cada paciente con cáncer es diferente, el enfoque de este tratamiento también se personaliza de forma similar para ofrecer los mejores resultados posibles y optimizados, dirigidos a la curación o paliación, con la mínima toxicidad y efectos secundarios posibles.

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